大多数人对穿山甲的了解只是因为中国人喜欢用它们的鳞片做传统药物,或者确实是因为它们的肉--中国和越南的超级富豪们的美食。 这种无害的生物也被传言是造成科维德大流行的原因,在我看来,这不太可能。然而,我读到,穿山甲可能是病毒从动物到人类大流行的源头,虽然是一条未经证实的道路,但可以肯定的是,反复与野生动物亲密接触,无论是合法还是非法,都是动物疾病跳到人类身上的一个风险因素。

穿山甲的鳞片,就像犀牛角--另一种被非法盗猎的物品--完全没有被证实的药用价值,但它们在传统的中医中可能已经使用了几个世纪,据说有助于治疗从哺乳困难到关节炎的各种疾病。鳞片通常被晒干并磨成粉末,可以制成药丸。穿山甲被认为是世界上被贩卖最多的非人类哺乳动物,每年有数以万计的穿山甲被偷猎。甚至它们的皮也被用来制作靴子、腰带和包,主要在美国和墨西哥发现。 贩卖这些动物的情况因一个不太可能的罪魁祸首--互联网而变得更加严重。

犯罪分子只需动动手指就能进入世界市场,而且他们知道去哪里找。

由于中国的非法偷猎,2019年估计有19.5万只穿山甲被贩卖,仅为了它们的鳞片。据报道,2020年6月,中国已将对中国本土穿山甲的保护提高到最高级别,这将弥补中国消费该物种的一个重要漏洞。此外,政府显然将不再允许在传统医学中使用穿山甲的鳞片。 嗯。

这个可怜的害羞生物现在有麻烦了。 有八个物种,其中四个在亚洲,它们被IUCN(国际自然保护联盟)列为 "极度濒危",其余四个在非洲的物种被列为 "脆弱",所有物种都因为偷猎而面临人口下降。一旦亚洲的穿山甲变得更难走私,非法商人就开始瞄准非洲的穿山甲,现在所有物种都濒临灭绝。

让我们来看看这些奇怪的生物。它们被称为 "森林的守护者",因为它们有蚂蚁和白蚁的胃口,它们的大小从一只大的家猫大小到超过四英尺长。

它们没有牙齿,主要被角蛋白制成的鳞片所覆盖--与我们的指甲和头发以及动物的角相同。 大多数生活在地面上,但有些可以爬树。 它们是独居动物,视力很差,只有在交配时才聚在一起,主要在夜间活动,以蚂蚁和白蚁为食,因此被称为 "有鳞食蚁动物"。它们有长长的鼻子和更长的舌头,有挖白蚁和蚂蚁巢的凶猛的爪子,它们在挖洞时能闭上鼻子和耳朵,以防止蚂蚁进入!它们的防御机制类似于犰狳--它们滚成一团,并能用同样覆盖着锋利鳞片的尾巴猛烈攻击,并能从尾巴底部的腺体中释放出一种有气味的液体,以进一步威慑捕食者。穿山甲这个词来自 "penggulung",是马来语中的 "滚筒"--穿山甲为自卫而采取的行动。

人们对它们的自然历史和行为了解不多,而且由于它们是独居和隐蔽的,显然,人们甚至不知道野外还有多少穿山甲。 科学家和保护主义者正试图估计它们的种群数量,以及它们还在哪里。它们在人工饲养中是非常困难的,大多数在被捕获后很短的时间内就会死亡,尽管据说有些已经活了20年,但没有足够的基础设施来照顾任何被发现的受伤动物。 因此,保护工作必须集中在需要将这些生物留在野外,但直到野生动物当局找到阻止非法偷猎的方法,这将是另一种注定要与渡渡鸟一样的动物。