Der Zweite Weltkrieg brachte beispiellose Eingriffe der Regierung in das Alltagsleben an der britischen Heimatfront mit sich, und ab dem 1. Juni 1941 wurde Kleidung rationiert. Stoffe waren für Kriegszwecke, wie z. B. Uniformen, unverzichtbar, und durch die Reduzierung der zivilen Bekleidungsproduktion konnten Fabrikflächen und Arbeitskräfte für die Kriegsproduktion freigesetzt werden.

Die Regierung unterstützte das "Make Do and Mend"-Programm, das eingeführt wurde, um die Menschen zu ermutigen, abgenutzte Kleidung wiederzubeleben und zu reparieren. Handgefertigte und handreparierte Kleidung wurde unentbehrlich, und die Menschen wurden aus der Not heraus kreativ und fanden Wege, Kleidung herzustellen und zu pflegen. Ich erinnere mich, dass meine Mutter davon sprach, dass Fallschirmseide "erworben" wurde, um Hochzeitskleider, Blusen und Unterwäsche herzustellen! Der Fallschirm eines Soldaten war ein so starkes Symbol, dass ein Mann seiner zukünftigen Braut sogar einen Heiratsantrag mit seinem Fallschirm anstelle eines Verlobungsrings machte und sie "Ja" sagte!

Erinnert sich jemand von Ihnen daran, wie Ihre Mutter den Kragen umgedreht hat? Wer weiß eigentlich, was das bedeutet? Die Kragen von Hemden waren das Einzige, was sich abnutzte, also wurde es mühsam aufgetrennt, auf die Vorderseite gedreht und wieder zugenäht.
Würde sich heutzutage noch jemand die Mühe machen, das zu tun? Ich bezweifle es. Sie flickte auch Laken - von den Seiten bis zur Mitte - und es gab keine Streitigkeiten darüber, wer das Bett in Beschlag nahm, denn es gab eine große Naht, die man fühlen konnte, die das Bett teilte!

Ein weiterer Trick war das Dehnen eines Hosenbundes. Die hintere Naht einer formellen (Herren-)Hose wurde ein paar Zentimeter geöffnet und ein Dreieck aus Stoff in den Bund und in die hintere Naht genäht - ich könnte mir vorstellen, dass der Mann Angst davor hatte, seine Jacke auszuziehen, um zu sehen, wie viel Gewicht er um die Mitte herum zugelegt hatte.

Das Stopfen von Socken hat seinen Ursprung in der Rationierung während des Krieges, und anfangs wurde die Stopfwolle strangweise verkauft, d.h. lose gewickelt und geknotet, und war frei von Kleidungscoupons - bis man entdeckte, dass Damen sie kauften und ganze Kleidungsstücke daraus strickten, also begann man, sie in kurzen, auf eine Karte gewickelten Längen zu verkaufen. Der geschickte Stopfer hatte ein spezielles hölzernes Werkzeug, das wie ein Pilz aussah, um die Socke darüber zu spannen, um das Stopfen zu erleichtern. Heutzutage werfen wir die Socken einfach weg und kaufen neue.

Ich bin mir nicht sicher, ob die Leute noch flicken. Ich weiß aus Erfahrung, dass es manchmal einfacher (und billiger) ist, einen Ersatz zu kaufen, ob es nun ein Paar Socken oder eine Spülmaschine heutzutage ist.

Wir scheinen in einer Wegwerfwelt zu leben, und wenn etwas kaputt geht oder auseinanderfällt, gehen wir einfach los und kaufen ein neues. Lassen Sie Ihre Schuhe heutzutage überhaupt noch reparieren? Ich schwöre, Schuhe sind sowieso dafür gemacht, weggeworfen zu werden, und sie kommen wahrscheinlich zuerst aus der Mode. Kaputtes Bügeleisen?

Billiger, ein neues zu kaufen... und so geht es weiter. Große Gegenstände wie Waschmaschinen werden ersetzt, weil es mehr kostet, jemanden zu holen, der sich das Gerät ansieht und Ersatzteile besorgt (wenn man Glück hat), als es wert ist.

Der andere Aspekt des Reparierens ist Achtsamkeit. Wenn man sich die Zeit nimmt, zu lernen, wie man seine eigene Kleidung näht und repariert, ist man gezwungen, langsamer zu machen und kann über die anstehende Aufgabe nachdenken, aber es gibt einem diese erschütternde Erkenntnis, während man mit der Kleidung arbeitet, dass jemand diese tatsächlich gemacht hat. Die Hände eines Menschen in Sri Lanka oder Bangladesch oder wo auch immer haben jedes einzelne Teil unserer Kleidung berührt, das Schnittmuster ausgeschnitten und es durch die Nähmaschinen laufen lassen. Davor haben andere Hände den Stoff gefärbt und die Fasern verarbeitet. Diese Hände gehören zu Menschen, die oft keinen existenzsichernden Lohn erhalten und unter gefährlichen Bedingungen arbeiten, nur damit wir unsere Kleidung billig bekommen können.