Im Mittelalter hatten die Menschen überhaupt keine Teller zum Essen - sie hatten etwas, das "Trencher" genannt wurde, eine flache, runde Scheibe meist altbackenen Brotes, die die Reste des Abendessens aufsaugte und entweder nach dem Essen mit Soße gegessen oder an die Armen verschenkt werden konnte.

Das klingt wie ein Teller für mich - kein Abwasch! Das Konzept des flachen Tellers gibt es heute nur noch in einer Form - als Käseplatte - ein Teller ohne Rand, da er nicht benötigt wird, um Flüssigkeit aufzunehmen.

Aber wovon haben die Menschen vor der Erfindung der Teller gegessen? Aus irgendwelchen primitiven Schüsseln? Haben die Menschen direkt aus dem Topf gegessen? Nach "direkt aus dem Topf" waren wohl Schüsseln die nächsten. Der älteste Fund stammt aus China und ist 18 000 Jahre alt. An zweiter Stelle kamen Teller, wobei die früheste Erwähnung des Begriffs "Teller" über 800 Jahre zurückliegt.

Aus diesen einfachen Ideen entwickelten sich Teller, die in der Regel als Porzellanteller" bezeichnet werden, aber aus einer Vielzahl von Grundmaterialien hergestellt werden können - Steingut, Steinzeug, Porzellan, Knochenporzellan und sogar Kunststoff. Bis vor etwa hundert Jahren war China dem Westen in der Keramiktechnologie weit voraus und die einzigen, die Porzellan herstellen konnten. Infolgedessen wurde Porzellan "China Ware" oder einfach "China" genannt, und der Name blieb haften. Manche Porzellansorten sind spottbillig zu ersetzen, andere wiederum können einen Haufen Geld kosten.

Das Geschirr, wie wir es kennen, besteht aus Steingut, das traditionell aus rotem Steingut oder roter Terrakotta hergestellt wird. Es ist schwer, robust und locker und wird in der Regel unter 2012F gebrannt. Nach dem Brennen ist die Keramik porös und oft glasiert, um sie wasserdicht zu machen.

Steinzeug ist ähnlich, besteht aber aus dichterem Ton, der bei einer höheren Temperatur gebrannt wird. Das Ergebnis ist ein haltbareres Material mit einer steinähnlichen Qualität. Das fertige Produkt ist wasserfest und muss im Gegensatz zu Steingut nicht glasiert werden. Es ist nicht so fein und zart wie Porzellan, sondern ein robusteres, dickeres Produkt, das in der Gastronomie wegen seiner Langlebigkeit oft bevorzugt wird.

Porzellan selbst hat eine unglaubliche Haltbarkeit, die auf die hohe Brenntemperatur zurückzuführen ist. Die genaue Zusammensetzung von Porzellan variiert je nach Verwendungszweck und Hersteller.

Es ist teurer, weil die Herstellung von Porzellan wirklich eine Kunstform ist.

Es ist unglaublich schwierig, die Mischung aus Kaolin - einem weichen, weißen Ton - und anderen Zutaten zu finden, einen Teller zu einem feinen Rand zu formen, ihn zu glasieren, zu brennen und ein fast durchscheinendes Produkt zu schaffen. Es wird bei großer Hitze gebrannt, um hart zu werden. Wenn sich das ähnlich anhört wie die Herstellung von Keramik, haben Sie recht, aber die Brenntemperatur liegt bei etwa 2250 F.

Porzellan ist technisch gesehen eine spezielle Untergruppe der Keramik, beide werden aus Ton hergestellt und im Ofen gebrannt, aber die Rohstoffe sind unterschiedlich.

Schließlich gibt es noch Knochenporzellan, das - Sie haben es erraten - Knochen enthält. Es ist leicht, haltbar und in der Regel am teuersten. Das hochwertigste Knochenporzellan sollte mindestens 30 % Knochenasche enthalten und ist aufgrund der teureren Materialien und des zusätzlichen Arbeitsaufwands bei der Herstellung auch teurer. Knochenporzellan ist stärker, als es den Anschein hat. Der Knochenanteil macht es dünner und glatter als normales Porzellan und verleiht ihm eine cremig-weiße Farbe und Undurchsichtigkeit. Aber Knochenporzellan ist nicht gleich Knochenporzellan - die Qualität hängt davon ab, wie hoch der Knochenanteil in der Mischung ist. Halten Sie ein Stück Knochenporzellan gegen das Licht und legen Sie Ihre Hand dahinter. Wenn es sich um echtes Knochenporzellan handelt, sollten Sie den Schatten Ihrer Finger durch das durchscheinende Porzellan sehen können.

Teller sind etwas, das mich immer verwirrt hat, aber sie sind für formelle Anlässe gedacht, um Essensreste aufzufangen und zu verhindern, dass sie auf den Tisch fallen und die Tischdecke verschmutzen (das spart Waschkosten - eine gute Idee!). Sie helfen auch, die Wärme im Geschirr zu halten, da sie direkt unter den Tellern und Schüsseln platziert werden, aber wenn ich ehrlich bin, bleibt das Essen nicht lange genug auf meinem Teller, um kalt zu werden.