"Die Ankunft in einem neuen Land fühlte sich an wie der erste Schultag, aufregend, aber nervenaufreibend", erzählt Herman, ein österreichischer Auswanderer in Portugal. "Als ich meine Gemeinschaft gefunden habe, ist aus dieser Angst Vorfreude geworden."

In einer Welt, in der das Streben nach einem besseren, erfüllteren Leben oft bedeutet, in ein Flugzeug in ein Tausende von Kilometern entferntes Land zu springen, hat sich die Bedeutung der Gemeinschaft noch nie so tiefgreifend angefühlt, vor allem nicht für uns Expatriates. Der Mensch ist von Natur aus ein soziales Wesen, und jede Faser unseres Wesens sehnt sich nach Verbindung. Die nackte Realität, die von Bergen von Forschungsergebnissen gestützt wird, ist, dass Isolation genauso tödlich sein kann wie eine starke Rauchgewohnheit oder eine unkontrollierte Vorliebe für die Flasche.

Stellen Sie sich, wenn Sie so wollen, ein um 32 % erhöhtes Schlaganfallrisiko vor, nur weil Sie sich nicht verbunden fühlen, wie die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention vorschlagen. Harvard-Forscher sind sogar so weit gegangen, Einsamkeit mit frühzeitiger Sterblichkeit, Depressionen und einer Reihe anderer unangenehmer Begleiter wie Herzkrankheiten und Drogenmissbrauch in Verbindung zu bringen. Und wir dachten, ein bisschen Einsamkeit könnte uns gut tun!

Die Realität der Isolation "Nachdem ich nach Boliqueime gezogen war, war die Stille ohrenbetäubend", erinnert sich Maria, eine Rentnerin aus Manchester. "Ich entdeckte, dass es nicht nur eine soziale Erfahrung ist, seinen Stamm im Ausland zu finden - es ist eine lebenswichtige Notwendigkeit, so wichtig wie unsere NIF-Nummern oder die Erteilung eines D7-Visums. Dieses Gefühl wird von unzähligen Auswanderern in Portugal geteilt, wo der Aufbau eines neuen sozialen Netzwerks sowohl eine Herausforderung als auch eine Notwendigkeit ist"

Die Macht der zwanglosen Kontakte "Mit Fremden im örtlichen Café in Silves plaudern hat meine Woche öfter verändert, als ich zählen kann", sagt Tom, ein amerikanischer Grafikdesigner. Robert Waldinger, Leiter der längsten Harvard-Studie zum menschlichen Glück, bestätigt dies und stellt fest, dass "Gespräche mit Fremden uns tatsächlich glücklicher machen können". In den dunkelsten Tagen der Pandemie, als die Welt sich voneinander zu entfernen schien, schlugen Fachleute Alarm wegen der schlimmen gesundheitlichen Folgen akuter Einsamkeit.

Netzwerke von Grund auf aufbauen "Es war entmutigend, eine Gemeinschaft von Grund auf aufzubauen", gibt Angie, eine Weinsommelière aus Dublin, zu. "Aber mit jeder gemeinsamen Mahlzeit (zu der erlesene portugiesische Weine gereicht wurden) und jeder helfenden Hand rückten wir näher zusammen. Für Expatriates werden diese Gemeinschaften zu Lebensadern, die die Wärme, die Unterstützung und die Kameradschaft bieten, die man braucht, um in einem fremden Land nicht nur zu überleben, sondern zu gedeihen. Sie erinnern uns daran, dass wir selbst Tausende von Kilometern von unserer Heimat entfernt nicht allein sind. Indem wir auf andere zugehen und uns mit ihnen verbinden, können wir ein Gefühl von Heimat finden oder schaffen, ganz gleich, wo auf der Welt wir uns befinden."

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Diese Situation bietet uns eine einmalige Gelegenheit. Es ist eine Chance, unsere eigenen Gemeinschaften aufzubauen und unseren Stamm in dieser riesigen Welt zu finden. Meine persönliche Reise war, wie viele andere auch, ein Beweis für die Kraft der Gemeinschaft. Nachdem ich mich mit meiner Familie in der neuen Schule und in der neuen Umgebung eingelebt hatte, sehnte ich mich nach der Gesellschaft gleichgesinnter, berufstätiger Frauen mit einer Wachstumsmentalität - Frauen, mit denen ich nicht nur über geschäftliche Herausforderungen, sondern auch über Elternschaft, Wellness oder Lebensziele sprechen konnte. Da ich keine bestehende Gruppe finden konnte, die meinen Bedürfnissen entsprach, ergriff ich die Initiative und gründete eine neue - das Algarve Women's Network. Ich habe mich auch Algarve Evolution angeschlossen, um mein Verständnis von Technologie zu vertiefen und mich mit einer inspirierenden Gemeinschaft von Menschen zu umgeben, die sich für die Förderung von Innovation und Wachstum in der Region einsetzen. Women of Loulé ist mein sozialer Rettungsanker, der Workshops und abenteuerliche Veranstaltungen anbietet, die vom Gleitschirmfliegen über Kochkurse bis hin zum Seilrutschen von Spanien zurück nach Portugal reichen.

Lassen Sie mich Ihnen sagen, dass die Vorstellung, dass Gemeinschaft das Allheilmittel für all unsere Leiden ist, keine Übertreibung ist. Sicherlich ist sie nicht die einzige Lösung, aber betrachten Sie sie als eine wichtige Zutat im Lebenselixier. Sie steht auf einer Stufe mit Liebe, Leidenschaft und einem Sinn für das Wesentliche. Viele von uns wandern durch das Leben, ohne alles dabei zu haben, aber eine Prise Gemeinschaft kann die Reise umso erträglicher machen.


Selbst für diejenigen unter uns, die in der Einsamkeit schwelgen, kann die Wärme einer Gemeinschaft, das Gefühl der Zugehörigkeit, den Unterschied zwischen bloßem Überleben und wirklichem Gedeihen ausmachen. Ich erinnere mich an die Worte meiner Mutter, als ich ihr erzählte, dass ich das Frauennetzwerk der Algarve mitbegründet habe. Sie sagte mit großer Traurigkeit: "Ich habe meinen Stamm nie gefunden."

Das Schöne am Leben im Ausland ist, dass es uns in einen Schmelztiegel von Kulturen, Hintergründen und Erfahrungen wirft. Hier, in dieser wunderbar chaotischen Mischung, haben wir die Chance, etwas wirklich Besonderes zu schaffen - eine Gemeinschaft, die über geografische Grenzen und kulturelle Unterschiede hinausgeht.

Abschließend möchte ich sagen, liebe Weltenbummler, dass die Suche nach Gemeinschaft nicht nur eine Suche nach dem Überleben ist - es ist eine Reise auf dem Weg zu einem Zuhause fern der Heimat. Es geht darum, seinen Stamm an den unwahrscheinlichsten Orten zu finden und zu erkennen, dass man, egal wo auf der Welt man sich befindet, nie wirklich allein ist. Also auf uns - die Abenteurer, die Träumer, die Gemeinschaftserbauer. Darauf, unseren Stamm zu finden und dabei uns selbst zu entdecken.


Author

I am an advocate for community development and a champion for women's empowerment. My passion lies in leadership and innovation, and I am dedicated to using my voice and influence to nurture robust, entrepreneurial communities throughout Portugal. My mission is to cultivate a vibrant community of changemakers who are committed to pursuing their dreams and making a significant impact in their new country of residence. 

A multi-award-winning entrepreneur | Bestselling Author | Co-founder of Algarve Women’s Network

Kamila Laura Sitwell