Se trata de la tercera fase de un proyecto que abarca un área de 647 hectáreas (477 hectáreas de nogales y 170 hectáreas de almendros) en São Manços (Évora) y Veiros (Estremoz) y que, según explica la empresa en un comunicado enviado a Lusa, "impulsará fuertemente el crecimiento de la producción de nueces" en el país.

La fábrica tendrá capacidad para procesar "no sólo la producción del Grupo Sogepoc, sino también la de terceros", que "tendrán soluciones de procesamiento y para el crecimiento del sector en el país".

La línea de procesado permitirá, entre otras cosas, el "descascarillado de las nueces y la producción de productos derivados innovadores, como el aceite de nuez o la leche de nuez".

Se trata además de un proyecto con un "marco fuertemente orientado a la exportación" y tendrá un "impacto relevante en la economía local" en cuanto a la creación de unos 80 puestos de trabajo directos e indirectos, así como el impacto en el "ecosistema empresarial" de la región.

La "sostenibilidad y la eficiencia energética", así como la "innovación tecnológica y de producto" son otros aspectos destacados por Sogepoc.

"La línea de procesado de la nuez es una actividad crítica en la cadena de producción de la nuez, que incluye la eliminación de la cáscara exterior verde, el lavado de la nuez y el secado. Con esta nueva fase de integración vertical, se pretende controlar la calidad del producto final y garantizar la sostenibilidad y trazabilidad de la producción", señala la empresa.

Entre los factores de sostenibilidad incluidos en el proyecto de Sogepoc se encuentran la "eficiencia del riego", mediante la monitorización con sondas, el uso de "energía solar", el "reverdecimiento entre hileras" de las plantaciones, el "uso de la cáscara como abono" y la "reutilización del agua de procesado".

Sogepoc también utiliza "atomizadores equipados con sensores ópticos para reducir el uso de fitofármacos" y establecerá "protocolos con la Universidad de Évora y el INIA [Instituto Nacional de Investigación Agraria] para estudiar las buenas prácticas agrícolas".