Principalmente Amazon, pero también empresas como John Lewis, incluso Fortnum and Mason y farmacias online. No había aranceles ni problemas, y la mayoría de los transportistas entregaban en cuestión de días. Desde el Brexit todo ha cambiado, y lo peor de todo es que las normas de la UE que existen parecen ser ignoradas.

Sólo para dar un ejemplo personal. Pedí vitaminas desde el Reino Unido a Healthspan, un popular proveedor de vitaminas y suplementos. Teniendo cuidado de respetar lo que yo creía que eran "las normas", mantuve el pedido por debajo de los 150 euros. Aproximadamente la mitad del pedido se entregó sin cargos, la otra mitad se devolvió al proveedor. Sin explicación alguna. Healthspan devolvió estos artículos no entregados en paquetes individuales. CTT exigió una factura, que fue suministrada.

Curiosamente, todos los artículos se enviaron por correo desde los Países Bajos, país que, según recuerdo, sigue siendo miembro de la UE. El valor total del pedido era de 62,80 euros, bastante menos de 150 euros. Uno de los paquetes fue devuelto al remitente, sin que se diera ninguna explicación. A los otros se les cobró 97,70 euros en concepto de aduanas y despachos, etc.

Muchas personas han informado de sucesos similares. Lo que parece claro es que el CTT y las aduanas se inventan las normas sobre la marcha. Tratar de encontrar la normativa es todo un reto, pero el periódico británico The Guardian informó recientemente de que "los productos pedidos y fabricados en el Reino Unido no deberían estar sujetos a derechos de aduana, pero los productos pedidos en el Reino Unido por un valor superior a esos 150 euros y enviados desde fuera de Gran Bretaña sí lo estarán".

Direct Transport, una popular empresa de transporte que lleva años entregando compras en el Reino Unido, dice ahora en su página web: "Gracias por su interés en nuestro servicio de compras online. Lamentablemente, debido a los cambios en la normativa sobre importaciones desde el Reino Unido, este servicio se ha suspendido debido a los elevados gastos de aduana".

Nuevos servicios en el horizonte

Algarve Removals me dijo que las normas no están nada claras y que no conocen la regla de menos de 150 euros. Sí me dijeron que la importación al Reino Unido desde la UE es gratuita para las mercancías de menos de 135 libras esterlinas. Parece estar muy cerca de los 150 euros, así que el límite parece funcionar si se importa desde la UE al Reino Unido, pero no al revés. Mudanzas Algarve sí ha revelado que tiene previsto anunciar en breve un nuevo servicio a un precio fijo muy económico para entregar pequeñas compras personales desde el Reino Unido. Con el problema de la compra de pequeños artículos del Reino Unido esto debería ser un servicio muy popular. Llame a Mudanzas Algarve para más detalles. Como la mayoría de las empresas ofrecen entrega gratuita dentro del Reino Unido, el costo que Algarve Removals planea ofrecer será competitivo con lo que hemos pagado para enviar desde el Reino Unido, y sin sorpresas desagradables. Es de esperar que otros transportistas sigan con ofertas similares.

Otra persona me dijo que quería regalar un cáliz a una iglesia local. La mercancía se encargó a una empresa del Reino Unido, pero, sin que esta persona lo supiera, fue fabricada y enviada desde Italia. Los gastos de aduana fueron enormes. A continuación, el regalo tuvo que ser enviado a Portugal, y de nuevo se cobraron considerables derechos de aduana, por bienes que procedían de Italia. Las apelaciones a las autoridades aduaneras fueron ignoradas.

DECO dijo que no conocía esta norma de importación gratuita, pero envió información sobre las normas del IVA. Las compras por valor inferior a 22 euros están exentas de IVA.

A veces nos encontramos con sorpresas desagradables - UE

El 1 de julio se aplicaron nuevas normas sobre el IVA. En el sitio web de la UE https://ec.europa.eu/taxation_customs/eu-consumers_enencontrará esta declaración: "El comercio electrónico -la compra y venta de bienes y servicios en línea- ha experimentado un enorme aumento en los últimos años y sólo va a seguir creciendo. Hay muchas ventajas evidentes para los consumidores, pero a veces éstos pueden encontrarse con sorpresas desagradables, por ejemplo cuando compran productos de fuera de la UE y tienen que pagar impuestos o tasas en la importación".

Continúa diciendo: "Debido a la falta de transparencia, usted, como consumidor, se enfrentaba a veces a costes o cargos sorpresa que debían pagarse en la aduana por los bienes importados. Sin embargo, desde el 1 de julio de 2021, el precio que se paga puede ser el precio final, sin que haya que pagar el IVA u otras tasas en la importación. Esto sólo ocurre cuando se compran bienes a un vendedor o a una interfaz electrónica registrada en la IOSS".

Lo que queda claro es que la UE es muy consciente del problema y está legislando para intentar que todos los países de la UE sigan las mismas normas y cobren el mismo IVA a las importaciones de fuera de la UE. Sin embargo, la opinión generalizada de los profesionales del transporte marítimo y de los lectores es que el CTT se está inventando las normas sobre la marcha. No hay claridad ni certeza sobre lo que se puede cobrar o no si se compra en línea desde el Reino Unido (como hacen muchos de nuestros lectores).

¿No compra en el Reino Unido?

Uno de los argumentos es que deberíamos encontrar lo que necesitamos dentro de la UE y no importarlo. Como firme creyente en la libertad de elección, no es un argumento que pueda apoyar. Hay algunos productos que sólo están disponibles en el Reino Unido o son productos que hemos descubierto que satisfacen nuestras necesidades. Varias personas han informado de que obtienen medicamentos del Reino Unido que son gratuitos en el NHS, pero que en un caso cuestan más de 3.000 euros en Portugal. Lo que todos necesitamos es claridad. Necesitamos saber lo que nos costará comprar en el Reino Unido, para poder tomar una decisión informada.