No me malinterpreten. No me estoy quejando. Sólo ofrezco esta opinión de forma totalmente apolítica. Todos sabemos, demasiado bien, que esta pandemia mundial ha puesto el gato entre las palomas. El caos era inevitable. Así ha sido, independientemente de la parte del mundo en la que se viva. Pocos han escapado del caos.

A pesar de todos los horrores, y por desgracia ha habido demasiados, no creo que ninguno de nosotros pueda señalar con el dedo a nadie en particular. Ni siquiera podemos culpar a ningún grupo de diferentes convicciones políticas. Esto no debería tratarse realmente de política.

Todos hemos acabado en el mismo barco. Todos estamos lidiando con esta situación lo mejor que podemos. Se trata de un virus al que nadie se había enfrentado antes. Hemos tenido que dar un golpe de timón. Todos los que pueden hacer algo realmente han estado haciendo todo lo posible para proteger vidas preciosas.

Todavía estamos tratando de navegar por un camino hacia alguna apariencia de normalidad. Hasta la fecha, nadie parece tener la solución absolutamente correcta ni ha habido todavía una bala de plata. Pero la ciencia siempre avanza. Las nuevas herramientas que podrían ayudar a dominar el COVID-19 podrían ayudarnos también a hacer frente a futuros brotes. Lo que se aprende hoy será muy valioso para la prevención de la enfermedad en los próximos años.

La ciencia médica se ha puesto en pie de guerra contra el COVID-19 y muchas lecciones muy importantes se aprenden en el campo de batalla. A veces se trata de "qué podemos perder" en situaciones tan graves. No hacer nada es la no opción.

La mayoría de nosotros estamos muy agradecidos por el éxito de los diversos programas de inmunización que se han llevado a cabo en todo el mundo. Sea cual sea nuestra opinión individual sobre el "pinchazo", no cabe duda de que las vacunas han ayudado a salvar innumerables vidas, junto con el desarrollo y la administración de otros medicamentos y tratamientos. En conjunto, todos ellos han contribuido a hacer que el COVID-19 sea algo menos potente y mucho más fácil de sobrevivir que en las primeras fases de esta pandemia, incluso para aquellos que han tenido la desgracia de sucumbir a sus estragos más crónicos. Pero no debemos dormirnos en los laureles.

En pocas palabras, cada país está intentando algo un poco diferente al siguiente. Esperemos que alguien, en algún lugar, acabe encontrando una solución que realmente dé los últimos frutos. Es decir, derrotar a este enemigo invisible.

Así que es bueno comparar notas y evaluar los éxitos (y fracasos) de otros países como parte de una curva de aprendizaje general. La verdad es que se trata claramente de un problema global que realmente requiere una solución global sostenida, por muy difícil que resulte desde el punto de vista logístico. No tiene mucho sentido extinguir el fuego principal y dejar un remanente de brasas ardientes que podrían volver a avivarse en un nuevo brote.

No podemos lógicamente dejar a nadie atrás en esta guerra contra el virus. A todos nos interesa atajar esta enfermedad allí donde se produzca y detener así su propagación. Sin duda, todas las autoridades competentes deberían trabajar al unísono para lograr este objetivo.

La pandemia ya ha demostrado que el éxito de un país a la hora de detener la propagación de la enfermedad "hoy" no hace más que avivar potencialmente las oportunidades de una rápida propagación del virus en ese mismo país "mañana". También se ha demostrado que es difícil contener esta enfermedad dentro de las fronteras. Por lo tanto, la inmunidad, independientemente de cómo se consiga, debe ser la clave.

Ningún país puede congratularse por la forma en que se ha enfrentado al COVID-19. En los primeros días, tanto Portugal como Suecia fueron universalmente aclamados como magníficos casos de éxito por la forma en que habían gestionado inicialmente la pandemia, para más tarde aparecer como estadísticamente entre los más afectados.

Suprimir la propagación del virus es realmente como mantener sofocados los incendios forestales durante algunos años sucesivos. Pero todo el tiempo, somos nerviosos conscientes de que la naturaleza está conspirando silenciosamente para avivar más y más matorrales de yesca, listos para que el próximo incendio los consuma. Sólo un paisaje quemado, con sus cicatrices, tiene un grado real de inmunidad frente a un futuro incendio.

Ciertamente, no me gustaría ser un ministro del gobierno responsable en momentos como éste. Parece que están condenados si lo hacen e igualmente condenados si no lo hacen. Tratar de proteger la salud pública al mismo tiempo que se intentan alimentar las economías respectivas ha sido una tarea muy difícil. Todo el proceso de encerrar a la población es totalmente contraintuitivo en cualquier economía occidental moderna. Pero ¿qué otra cosa se podía hacer durante una pandemia, especialmente cuando no había vacunas disponibles?

En todo este tumulto, he visto el Yin y el Yan. He visto las consecuencias devastadoras que las restricciones a los viajes han tenido en las empresas de Portugal, España y el Reino Unido. Pero igualmente, donde yo vivo, en el norte de Gales, ha sido testigo de un auge de la industria vacacional como ningún otro. De repente, el norte de Gales, con sus amplios espacios y sus magníficos paisajes, se ha convertido en el primer lugar del Reino Unido para pasar las vacaciones. Pero esto no ha gustado a todo el mundo. Ha traído consigo más tráfico por carretera y grandes multitudes. El exceso de turismo en general ha provocado la aparición de basura y comportamientos antisociales, y ha creado involuntariamente un entorno de vida desagradable para muchos residentes locales que simplemente no están acostumbrados a lidiar con una afluencia tan grande de turistas.

Parece que hay numerosos factores en juego, todos los cuales están animando a los turistas del futuro a considerar sus opciones.

Las olas de calor estivales, cada vez más severas y con temperaturas elevadas, están desanimando a algunas personas a viajar al sur de Europa en pleno verano. Muchos han visto imágenes gráficas de los devastadores incendios que han arrasado recientemente Grecia, Turquía e Italia. El relato constante de los medios de comunicación sobre estas catástrofes climáticas es realmente aterrador para mucha gente.

Muchos viajeros, más vulnerables, siguen temiendo los aeropuertos abarrotados y los aviones llenos en estos tiempos de COVID-19.

El otro gran escollo son todas las diferentes normas en los distintos territorios y la considerable tarea de mantenerse al corriente de ellas.

Hay mucha gente con los dedos quemados. Familias que ya han visto restringidos numerosos viajes sin apenas avisar. Se enfrentaron a la opción de pagar unos billetes de avión de ida y vuelta muy caros para superar la cuarentena de la "lista roja" o, por el contrario, pagar 2.225 libras por persona para aislarse en un mugriento hotel de cuarentena, probablemente anexo a un encantador polígono industrial británico.

Si añadimos todo esto a los confusos, a menudo ineficaces y frecuentemente caros requisitos de las pruebas de PCR o de flujo lateral previas y posteriores al viaje, es bastante fácil ver cómo han disminuido en gran medida las ganas de visitar las costas soleadas.

Esperemos que los hábitos sólo cambien a corto plazo y que vengan tiempos mucho más felices...