Este año los resultados de Portugal han sido mejores que los de Suecia (8º), Finlandia (9º) y Croacia (10º), según el informe EF English Proficiency Index (EF EPI), que analiza los datos de dos millones de personas que no hablan inglés en 112 países y regiones.

En una clasificación liderada por los Países Bajos por segundo año consecutivo, Portugal sólo está por detrás de Austria (2º), Dinamarca (3º), Singapur (4º), Noruega (5º) y Bélgica (6º). En el sur de Europa, los portugueses siguen siendo los que mejor hablan inglés, dejando atrás a Grecia (19º), Francia (30º), España (33º) e Italia (35º).

Los 625 puntos alcanzados por los portugueses son el mejor registro de la historia de Portugal en esta clasificación, después de que hace dos años el país pasara al grupo de países con "alto dominio".

Además, Oporto es, por tercer año consecutivo, la ciudad portuguesa donde mejor se habla inglés, Coimbra ocupa el segundo lugar y Lisboa el tercero.

En el lado opuesto de la clasificación mundial, en los últimos puestos están la República Democrática del Congo (110º), Sudán del Sur (111º) y Yemen (112º).

"A pesar del descenso del número de viajeros en todo el mundo, el inglés sigue facilitando la comunicación, además de permitir nuevas formas de trabajo. El EF EPI de este año está más distribuido que nunca, proporcionando información valiosa para que los gobiernos evalúen sus políticas de aprendizaje de idiomas y destaquen las áreas estratégicas de mejora", dijo Kate Bell, autora del EF English Proficiency Index.

"El EF EPI se basa en los resultados del EF Standard English Test (EF SET), el primer examen de inglés estandarizado y gratuito del mundo. El EF SET ha sido utilizado en todo el mundo por escuelas, empresas y gobiernos para realizar pruebas a gran escala", según una nota enviada a The Portugal News.

Los hombres son mejores que las mujeres en inglés

Además, por primera vez, el estudio revela que en todo el mundo los hombres hablan mejor el inglés que las mujeres. A excepción de Asia y África, donde las mujeres siguen siendo mejores que los hombres, todas las regiones del mundo siguen la misma tendencia: el inglés de las mujeres se mantiene igual mientras el de los hombres mejora.

En Portugal, los hombres consiguieron una mejor clasificación que las mujeres. Aun así, las mujeres portuguesas tienen ya este año un gran nivel de inglés con 621 puntos, un valor superior al del año pasado y muy por encima de la media de los hombres en el mundo (508 puntos).

En cuanto a los grupos de edad, los jóvenes portugueses de entre 21 y 25 años siguen siendo los que mejor nivel de inglés tienen, según el informe (EPI) que muestra la relación entre el dominio del inglés y el poder adquisitivo, la calidad de vida y la innovación.

Sin embargo, a pesar de esta correlación positiva entre el dominio del inglés y el poder adquisitivo, Portugal es uno de los pocos países con un nivel "muy alto" de dominio del inglés, pero por debajo de la línea de correlación con el poder adquisitivo.

El inglés en el trabajo

A nivel mundial, en la mayoría de los puestos de trabajo, las personas tienen un nivel medio de inglés inferior al que necesitarían para rendir mejor en su trabajo. Según el estudio, esto se traduce en pérdida de tiempo, falta de comunicación e intercambio ineficaz de conocimientos.

Por término medio, los tres sectores en los que se habla mejor el inglés son: el de la consultoría, con un nivel moderado de inglés, seguido por el de las tecnologías de la información (moderado) y el de la ingeniería (moderado).

A continuación, los bienes de consumo (Moderado), la alimentación (Bajo), la logística (Bajo), la hostelería (Bajo), la aviación (Bajo), el comercio minorista (Bajo), la construcción (Bajo), los productos farmacéuticos (Bajo), las telecomunicaciones (Bajo), la automoción (Bajo), la minería y la energía (Bajo), la banca y las finanzas (Bajo), los productos electrónicos (Bajo), los productos químicos (Bajo), la industria manufacturera (Muy bajo), los seguros (Muy bajo) y la educación (Muy bajo). Para terminar la lista, también con un nivel muy bajo están la industria sanitaria y el sector gubernamental.

Según la nota: "Los profesionales del marketing suelen ser los que mejor hablan inglés, pero no pasan de un nivel moderado, lo mismo ocurre con el derecho, los recursos humanos y la informática".

Con un nivel muy bajo de inglés suelen estar los profesionales que trabajan en las áreas de Operaciones, Administración y Mantenimiento. "Cuando los profesionales no tienen el inglés necesario para involucrarse en nuevos roles, su desarrollo profesional se ve comprometido", concluye el informe.