La asociación fue fundada en 1996, y cuenta con el apoyo del Ayuntamiento de Oeiras y de la Fundación Luso-Americana. También está reconocida por el Alto Comisionado para las Migraciones (ACM) como Asociación Representativa de Inmigrantes y sus Descendientes, habiendo obtenido también el estatus de utilidad pública.

Historia de África

La ambición más reciente de la Associação Cultural e Juvenil Batoto Yetu Portugal es la construcción de un busto en memoria de Pai Paulino, personaje muy conocido en Lisboa y gran defensor de los derechos de los negros durante el siglo XIX. Hoy está enterrado en el cementerio del Alto de São João, el único lugar donde se podía enterrar a los negros en aquella época. Además de la construcción del busto, la asociación también pretende colocar 20 placas, informando de la presencia de la historia africana en determinados lugares de Lisboa, como Rossio.

El busto se implantará en el Largo de São Domingos, según la información facilitada aThe Portugal News. Una construcción de piedra de 180 cm con la identificación del personaje histórico homenajeado, en el caso de Pai Paulino.

Ciego de un ojo, Pai Paulino llegó a Lisboa procedente de Brasil, donde atracó en Mindelo con tropas liberales en 1832. Pertenecía a la Brigada de la Marina y fue condecorado por su valor. Mientras pudo, prestó apoyo a las comunidades africanas residentes en Lisboa, resolviendo problemas relacionados con las cartas de libertad, por ejemplo. Rafael Bordalo Pinheiro también rindió homenaje a Pai Paulino en un busto realizado en arcilla vidriada en 1894.

Integración

La construcción del busto en el Largo de São Domingos tiene una explicación histórica. Fue en este lugar donde las comunidades africanas de Portugal pudieron ver más agilizada su integración en la sociedad lisboeta. Actualmente, el lugar sigue teniendo gran importancia para las comunidades africanas residentes en Lisboa, por lo que se considera "el lugar ideal para la construcción de un busto" y la colocación de una placa que identifique a Pai Paulino.

Los principales objetivos de esta acción son la promoción y el apoyo de "acciones destinadas a representar a importantes portugueses de origen africano", desconocidos para el común de la población lisboeta. La dinamización de la memoria de la historia africana es también un objetivo a alcanzar, así como la promoción del "diálogo y la profundización sobre los afrodescendientes en Lisboa".

La acción, que podrá ser disfrutada por todos los portugueses, busca también servir de atracción para los estudiantes, "a través de los proyectos vigentes en la asociación con universidades y escuelas asociadas". Dado que el proyecto pretende dar a conocer las historias, el material proporcionado por la asociación podrá ser rápidamente visible y de fácil acceso para "investigadores y académicos que se dirijan a Lisboa" para estudiar la "historia de la presencia africana en Portugal".

Relevancia histórica

Se llevarán a cabo acciones de promoción del busto dePai Paulino para que pueda integrarse en las visitas guiadas y promover el reconocimiento de una figura histórica de importante relevancia en la historia de las comunidades africanas en Portugal.

Encontrar financiación para la acción no ha sido una tarea fácil, por lo que la asociación apela a la solidaridad de todos los interesados en difundir las historias africanas en Lisboa y, en consecuencia, en todo el país. Por el momento, se necesitan 6.000 euros para colocar el material terminado en las calles de Lisboa.

Para apoyar a la Associação Cultural e Juvenil Batoto Yetu Portugal, las donaciones pueden hacerse en el IBAN PT50 0033 0000 00046237854 35