Incluso si eres nuevo en la jardinería, puedes cultivar tus propias fresas, pero requieren un poco más de atención. Si eliges las adecuadas para tu jardín y les proporcionas los cuidados que necesitan, podrás disfrutar de tus propias y deliciosas fresas.

Elige la maceta

Las fresas tienen incluso su propio estilo de maceta, un tarro de fresas, con forma de urna, con aberturas individuales en los laterales donde puedes "plantar una planta" alrededor del recipiente, y son una gran opción para los balcones. Los tarros de fresas están bien siempre que no dejes que las plantas se sequen demasiado tiempo al sol. Otros recipientes adecuados son las macetas estándar, las jardineras largas y bajas e incluso las cestas colgantes.

Plantar las plantas

Si eliges un tarro de fresas, piensa en crear un tubo de riego. Perfora agujeros uniformemente espaciados en un trozo de tubo de PVC y rellena el tubo con grava, luego sella los extremos con tela permeable (un trozo de tela fina cortada de unas medias viejas es perfecto). Coloca el tubo en el centro de la maceta y rellena alrededor con tierra prefertilizada.Una vez colocado, añade tus plantas pequeñas en cada abertura y apisónalas suavemente, y luego añade unas cuantas plantas más en la parte superior de la maceta. Es una buena idea echar un poco de compost bien descompuesto en la tierra antes de plantar, lo que ayuda a añadir nutrientes a la tierra, mejora el drenaje y aumenta la actividad microbiana, todo lo cual beneficiará a las plantas.

Si tienes espacio en el exterior, lo ideal son los arriates elevados, ya que las fresas no toleran la competencia de las malas hierbas y los arriates elevados evitan que las hierbas, etc., se cuelen. Separe las plantas entre 12 y 18 pulgadas y elija un lugar alejado de árboles y edificios que den sombra durante más de unas horas al día. Los árboles compiten por el agua y los nutrientes y dan sombra, por lo que el parterre de fresas debe situarse más allá de la zona de las raíces de los árboles grandes.

Las plantas que pueden funcionar bien como acompañantes de las fresas son los espárragos, las judías, los guisantes, las espinacas, la lechuga, el ajo y la cebolla (e incluso el rábano picante en las zonas más frías de Portugal). Las judías y los guisantes cultivados cerca de las fresas mejorarán el suelo, fijando el nitrógeno y alimentando así a las plantas de fresa. El espárrago, en particular, es un vecino compatible, ya que sus raíces se extienden de forma diferente, por lo que no compiten por el espacio o los nutrientes.

Añade sol

Lo ideal es que las fresas disfruten de un sol pleno o de una sombra parcial y de una temperatura de entre 21 y 29 ºC, pero es posible que haya que mantener las plantas nuevas a la sombra durante un día o dos hasta que se aclimaten. También es posible que tengas que ajustar la ubicación y los intervalos de riego para que se adapten mejor a las necesidades de las plantas. Un calor demasiado directo puede provocar quemaduras de sol, y simplemente no madurarán correctamente, por lo que es posible que tengas que utilizar toldos para proteger los frutos del pleno sol del verano. Tampoco les gusta irse a la cama con los pies mojados, así que asegúrate de regarlas a primera hora del día para que el agua tenga la oportunidad de empapar las raíces sin dejar el suelo demasiado empapado.

Mantenimiento

Protege las plantas de los pájaros con redes una vez que empiecen a desarrollarse los frutos, y si llueve, mete las macetas en el interior o bajo techo para evitar el exceso de agua. Si estás en una zona propensa a las heladas en invierno, cubrir las plantas con mantillo o paja las protegerá de las heladas. Investiga los requisitos de poda de la planta que has elegido para obtener los mejores resultados y un mayor rendimiento para la próxima temporada. Es posible que tengas que dividir tus plantas si se multiplican más allá de su espacio en las macetas, y mover las macetas por tu jardín para asegurar unas condiciones óptimas de sol/sombra. Puedes eliminar los "estolones" (que se denominan propiamente "estolones", que proviene de la palabra latina "stolo", que significa brote o ramita, que brota de la raíz) a lo largo de la temporada o tus plantas de fresa se apoderarán de tu jardín, pero deja que la naturaleza siga su curso para obtener nuevas plantas de forma muy sencilla si lo deseas.

Por último, la recolección es la parte más divertida: si tienes a mano tu contenedor, tu ubicación y el riego, estarás en buena forma para disfrutar de deliciosas bayas y de la alegría de cultivar las tuyas propias año tras año.