El bambú es una de las plantas de más rápido crecimiento en el mundo, ya que algunas crecen 91 cm al día, lo que lo convierte en un recurso altamente renovable: absorbe más dióxido de carbono y libera más oxígeno que los árboles, y la raíz seguirá creciendo sin necesidad de replantar, todo lo cual lo convierte en algo excelente para el medio ambiente.

El bambú es en realidad una hierba y, una vez que ha crecido, algunas de las especies más grandes pueden parecer árboles con un grueso tronco y son mucho más sostenibles que los árboles de madera dura.

Resistencia

Es increíblemente fuerte, por lo que se utiliza para fabricar muchos productos, desde suelos a muebles, monopatines a tablas de snowboard, incluso chalecos antibalas, y artículos reutilizables como tazas de café, pajitas y platos, y recientemente se han desarrollado diferentes tecnologías para que la fibra de bambú se utilice en textiles, como sábanas y mantas, y artículos de moda como ropa, ropa interior y calcetines.

¡Ropa! Pero ¡espera! Antes de salir corriendo a reponer su armario, hay que tener en cuenta algunas cosas. La mayor parte del bambú se cultiva en China, y no hay mucha información sobre la intensidad de la cosecha de bambú, ni sobre el tipo de desmonte que se está llevando a cabo para dar paso al bambú. Además, aunque el bambú no necesita pesticidas, no hay garantía de que no se utilicen para maximizar la producción.

Procesos de producción

Uno de los procesos de producción incluye la trituración de la parte leñosa de la planta y la aplicación de enzimas naturales para crear una masa blanda. A continuación, las fibras naturales se peinan mecánicamente y se hilan en forma de hilo. El resultado tiene un tacto similar al del lino, pero se produce muy poco material de bambú de este modo, ya que es muy laborioso y caro.

La mayoría de los tejidos de bambú se crean mediante un proceso químico muy similar a la producción de rayón a partir de madera o algodón. Aunque hay varias formas de crear rayón químicamente, la más común es el proceso de viscosa, en el que las hojas y los brotes se cuecen esencialmente en fuertes disolventes químicos como el hidróxido de sodio y el disulfuro de carbono, ambos muy tóxicos y peligrosos para la salud humana.

Una vez cocido, el líquido resultante se introduce a través de pequeños agujeros (una hilera) directamente en un baño químico de ácido sulfúrico (de nuevo peligroso) donde se endurece en finas hebras.

Una vez lavadas y blanqueadas, estas hebras forman un hilo de rayón que se puede teñir y tejer en un tejido suave y sedoso que se denomina correctamente "rayón de bambú". Se trata de lyocell, un tejido semisintético que suele utilizarse como sustituto del algodón o la seda, y una forma de rayón, compuesto de celulosa derivada de la madera.

Aquí es donde la sostenibilidad del bambú se vuelve un poco....iffy.

El rayón de bambú se suele fabricar mediante este último proceso. Alrededor del 50% de los residuos peligrosos de la producción de rayón no pueden ser recuperados y reutilizados, pero eso no significa que se viertan directamente en el medio ambiente.

Si no se gestionan correctamente, estos productos químicos suponen un riesgo para la salud de los trabajadores, ya que el hidróxido de sodio provoca irritación en la piel y los ojos, mientras que el disulfuro de carbono y el ácido sulfúrico se han relacionado con trastornos neuronales y problemas respiratorios, respectivamente.

Del mismo modo, una mala gestión de los residuos puede causar graves daños al medio ambiente circundante, pero, afortunadamente, en los últimos tres años los fabricantes se han visto obligados a renovar sus prácticas y se ha producido una gran mejora en la gestión de los productos químicos y el tratamiento de los residuos.

La buena noticia es que algunas instalaciones han empezado a utilizar tecnologías más benignas para fabricar químicamente las fibras de bambú. Además de utilizar productos químicos menos tóxicos, se puede procesar en un sistema de "bucle cerrado" en el que el 99,5% de los productos químicos se capturan y reciclan.

El proceso de lyocell también se utiliza para fabricar TENCEL®, una fibra natural hecha de pulpa de madera, normalmente de eucaliptos, hayas, abedules y abetos. La habrás visto utilizada en un sinfín de artículos de moda sostenible y en muchas marcas de la calle.

Las desventajas son el encogimiento -el tejido de bambú tiende a encoger más rápido que el de algodón- y el coste -el tejido de bambú suele ser más caro que el de rayón o el de algodón-.

Por último, sabemos que a los pandas les encanta comer bambú, ¡pero creo que hay suficiente para todos!