El hombre pájaro

Por Jake Cleaver, in Estilo de Vida · 23-10-2020 01:00:00 · 0 Comentarios

Si han estado leyendo The Portugal News durante los últimos meses, algunos de ustedes habrán notado que en la esquina de una página hay una bonita foto de un pájaro que se puede encontrar aquí en el Algarve, junto con alguna información intrigante sobre él.

También habrán notado que siempre han sido firmados por 'Alan Vittery'.
Si los han estado leyendo cada semana también habrán notado pocos comentarios sobre las aves que observó en Pakistán, y en las Azores por ejemplo. Comentarios que sugieren una vida bastante interesante, y te dejan preguntándote, ¿quién es el hombre detrás de la cámara?
Alan ha estado enviando estos pequeños y encantadores fragmentos de información sobre las aves desde hace un tiempo, pero sabíamos muy poco sobre él. Ya era hora de que le hiciéramos una visita.
Lo encontré en una bonita casita cerca de Vila do Bispo en la costa oeste, una zona de gran belleza. Alan me dio la bienvenida y me invitó a una pequeña charla en su balcón, donde tenía todos sus telescopios colocados en su fantástica vista de la montaña de abajo. Aquí se sienta la mayoría de los días, y con más de 70 años de observación de aves en su haber (empezó cuando tenía 7 años), y lo que él estima que son más de 100.000 horas de experiencia de campo, dudo que haya una sola pluma que revolotee junto a su ventana que no pueda identificar inmediatamente.
Alan es un verdadero caballero de la vieja escuela. Empezamos a charlar y pronto quedó claro que mis sospechas de que ha vivido una vida bastante extraordinaria estaban bien fundadas. Cuando dejó la escuela se unió al Ministerio de Asuntos Exteriores, que rápidamente reconoció su capacidad para escribir, y pronto fue enviado a los rincones más lejanos del mundo.
En su tiempo con el Ministerio de Asuntos Exteriores Alan fue enviado a Bulgaria, Gambia, Turquía, Pakistán y finalmente Mozambique. Alan estaba encantado con esto ya que le permitía satisfacer su pasión por la observación de aves, como él dice, "a expensas de Su Majestad".
Sin embargo, andar a escondidas con un par de binoculares en los países comunistas en aquellos días le causaba problemas ocasionalmente. Tal vez no sea sorprendente que la gente pensara que estaba espiando, y a veces, a punta de pistola, tenía que explicar que sólo trataba de maravillarse con su magnífica avifauna. Una excusa conveniente para las raras ocasiones en las que, de hecho, estaba espiando. (Eso fue en 1963. ¿Seguro que ya se nos ha escapado eso?)
Mientras estaba en Pakistán en 1973, las inundaciones contaminaron el suministro de agua y Alan lamentablemente contrajo hepatitis. Esto habría sido bastante malo, pero un doctor lo diagnosticó erróneamente como malaria y le dio medicina para eso en su lugar. Esto empeoró sus problemas hepáticos y casi lo mata.
Alan sobrevivió, pero se le concedió un breve aplazamiento ya que el Ministerio de Asuntos Exteriores, "en su infinita sabiduría" como dice Alan, decidió trasladarlo inmediatamente a Addis Abeba, que con las malas condiciones sanitarias y la gran altitud no resultó ser el mejor lugar para su recuperación. Inevitablemente, esto afectó a su salud y quedó inválido fuera de Etiopía. Pero tan pronto como estuvo un poco mejor fue enviado de vuelta al campo. Esta vez a Mozambique, que de nuevo Alan dice que "no era un balneario". Pero como siempre, estaba contento ya que le permitía hacer algo de ornitología pionera.
Sin embargo, en 1979 su esposa Bonnie (que lo había estado acompañando a todos estos lugares) quiso reanudar su carrera, y Alan dejó de trabajar para el Ministerio de Relaciones Exteriores y regresó a Inglaterra donde pasó 10 años trabajando para The Nature Conservancy Council como jefe de la Subdivisión de Salvaguarda de Sitios.
Lamentablemente, su legado de enfermedades tropicales lo alcanzó, y en 1990 se le concedió la jubilación médica. Alan estaba encantado, y lo sigue estando, ¡ya que ahora puede ser un observador de aves a tiempo completo!
Pasó lo que describió como los mejores 20 años de su vida en las Tierras Altas de Escocia, donde descubrió muchas aves raras y publicó "The Birds of Sutherland".
Pero el frío finalmente fue demasiado para Alan y Bonnie, y decidieron mudarse a la pequeña isla de Santa María en las Azores en 2009. Lamentablemente, Bonnie murió en 2012.
La rica vida de las aves habría mantenido a Alan felizmente en Santa María, sin embargo, unos años más tarde conoció a Paula, una artista brasileña que quería mudarse a un lugar con un mercado más grande en el que mostrar sus considerables talentos. Ella sugirió que se mudaran al Algarve, y Alan, que ya conocía las fantásticas oportunidades para la observación de aves aquí, aceptó.
Este es sólo un breve resumen de la vida de Alan, y espero no haber dado demasiado, ya que recientemente ha publicado su autobiografía "What's in a life?", que está disponible en Amazon si desea obtener más información.
Pero este no es el único libro que Alan ha publicado. A lo largo de los años ha publicado muchos libros de aves (uno de los últimos es, naturalmente, "Los pájaros del Algarve"). Pero también tiene mucha imaginación, y mientras estábamos sentados en su terraza viendo pasar los pájaros, me dijo que también ha escrito dos libros de ficción. Ambos requieren que viajemos en el tiempo. El primero al pasado, y el segundo al futuro.
Fue un gran placer conocer a Alan. Le pregunté si planeaba seguir enviándonos su pequeña información sobre nuestra avifauna. Dijo que no hay razón para no hacerlo. Le encanta escribir, y el Algarve alberga una interminable variedad de avifauna para llenar nuestras páginas en un futuro próximo.


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