Bateau vers le futur

Par Jake Cleaver, in Renature · 06-11-2020 01:00:00 · 0 Commentaires

Quand The Portugal News a reçu un courriel de quelqu'un disant qu'ils avaient construit un canoë fonctionnant à l'énergie solaire et que nous aimerions envoyer un de nos journalistes faire un petit tour dessus ? J'étais ravi d'avoir été choisi, mais ne sachant pas vraiment qui je rencontrais, ni à quel point un bateau "fait maison" pouvait être stable et sûr, j'ai décidé que je ferais mieux d'apporter mon gilet de sauvetage au cas où.

En me promenant, devant les cafés et les restaurants à côté de la Ria de Alvor, déjà vêtu de mon gilet de sauvetage, j'ai eu droit à plusieurs regards amusants de la part de passants et cela m'a rappelé les films "Retour vers le futur" où Marty Mcfly remonte le temps et sa veste rouge sans manches qui a peut-être été le summum de la mode en 1985, a fait dire à tout le monde en 1955 "Hé, regardez ce type. Il porte un gilet de sauvetage". Aujourd'hui, nous sommes en 2020 (5 ans plus loin dans le futur que les films de Retour vers le futur) et le port d'un gilet de sauvetage en ville est à nouveau considéré comme étrange.

J'étais sur le ponton à Alvor, notre rendez-vous convenu. Pendant que j'attendais, j'ai vu plusieurs petits bateaux miteux qui brûlaient avec leurs bruyants moteurs à essence. L'un d'entre eux est venu s'amarrer au ponton, mais alors qu'il s'approchait, son moteur s'est arrêté et, alors qu'il dérivait vers la rive, l'équipage a paniqué pour attraper des rames, tandis que le capitaine essayait de tirer frénétiquement sur le câble du moteur pour essayer de le faire démarrer. Heureusement, il s'est ranimé avant qu'ils ne touchent la terre ferme et ils ont avancé rapidement et ont réussi à s'amarrer.

Le contraste est frappant avec le navire que j'attendais, que je n'ai pas entendu arriver du tout. Il a juste glissé silencieusement devant tous les voiliers au loin jusqu'à ce que je puisse voir les visages souriants des gens que j'attendais. Derek et sa femme Sonia m'ont fait signe de la main alors qu'ils arrivaient sur un quai silencieux et gracieux.

Le canoë acheté à l'origine à Décathlon avait, comme je le soupçonnais, de sérieuses vibrations de Retour vers le futur. Si "Doc" avait un bateau, je suis sûr que ce serait quelque chose comme ça. Il avait un panneau solaire monté sur la tête et un autre à l'arrière. Comme le panneau arrière se trouvait entre Derek et le moteur électrique monté à l'arrière, il l'a ingénieusement installé de manière à pouvoir toujours diriger le bateau avec une longue poignée qui va du moteur jusqu'à son siège. Il dispose d'une télécommande qui, grâce à un boîtier de commande monté à l'arrière, lui permet de basculer entre les différents modes de vitesse et de relever le moteur s'il se trouve en eau peu profonde. Il m'a également montré son outil de secours qu'il peut utiliser pour réduire la vitesse manuellement en cas de panne de la télécommande (ou de chute dans l'eau).

En montant à bord avec Derek (le vrai Doc) pour une petite balade autour des voiliers, je lui ai demandé ce qu'il avait fait quand il était plus jeune. Et que j'imaginais qu'il devait sûrement être une sorte d'inventeur ? Il m'a dit qu'il travaillait dans l'informatique. Mais quand je l'ai poussé plus loin, il m'a dit qu'il fabriquait des robots. "Quel genre ?", lui ai-je demandé avec empressement. Il s'est avéré qu'il fabriquait ces gros bras robotiques, vous savez, du genre de ceux qu'on utilise pour fabriquer des voitures ? Donc, en fait, Derek ne faisait pas que des machines - il fabriquait des machines qui fabriquaient des machines.

J'ai commencé à me détendre sur les compétences de Derek en matière d'ingénierie. Il savait clairement ce qu'il faisait. Et lorsque nous nous sommes éloignés lentement et silencieusement autour des bateaux, je me suis senti extrêmement détendu. Surtout après qu'il m'ait assuré que son canoë était pratiquement impossible à retourner. C'était merveilleux de se balader en canoë avec tout le silence et la paix que cela procure - mais sans avoir à s'éclabousser en pagayant. J'en ai dit autant à Derek que nous nous sommes frayé un chemin dans un voilier en saluant les marins qui étaient montés sur le pont pour nous regarder avec admiration, comme vous pourriez l'imaginer si la machine à remonter le temps des Docs avait effectivement atterri dans le lagon. Derek a dit que c'était exactement l'idée. Ils vieillissaient et n'avaient plus autant de force musculaire, alors il a décidé d'enrôler le soleil comme coéquipier pour qu'il pagaye à sa place.

Lorsque nous avons accosté la "DeLorean" à nouveau et que nous sommes allés prendre un café, je les ai interrogés davantage sur leur vie. Derek a vécu en Amérique et aussi en France où il a rencontré Sonia. Après un voyage au Portugal en 2013, ils ont réalisé qu'ils l'aimaient tellement qu'ils ont décidé de s'installer définitivement ici un an plus tard.

Même si je pensais plus à lui comme à Doc, il s'avère qu'il a aussi une touche de Marty, car il a dit que sa vraie passion était la guitare blues et qu'il a commencé à en jouer à 11 ans. J'étais tenté, alors que mon esprit nageait dans les références à Back to the Future, de lui demander ce que le groupe du "Under the Sea dance" avait demandé à Marty - de "jouer quelque chose qui fasse vraiment cuire".

Il s'avère qu'il donnait des cours de guitare blues en ligne lorsqu'il était en France, ainsi que des cours d'écriture. Je lui ai demandé si cela signifiait qu'il avait écrit quelque chose ? Il s'est avéré que oui. Un livre de science-fiction intitulé "Alex Q". Un nom neutre pour un robot (bien sûr). Je me demande si Alex Q joue aussi de la guitare ? Je n'ai pas demandé.

En remontant à bord du bateau, Derek et Sonia m'ont dit qu'ils l'avaient acheté pour essayer de changer un peu leur routine et leur faire faire quelque chose de différent. Maintenant, si les conditions météorologiques et maritimes le permettent, ils montent sur la Ria aussi souvent qu'ils le peuvent et s'amarrent généralement pour prendre un café à Alvor.

Depuis qu'ils ont acheté le bateau en juin, ils ont fait quelques essais et erreurs pour mettre leurs systèmes en forme et s'assurer que le travail qu'implique le montage du système solaire de Derek ne dépasse pas l'effort qu'il faudrait pour simplement pagayer au départ. C'est ce qu'il a fait, littéralement, au début, car Derek devait mettre en place une batterie de 30 kilos à chaque fois qu'il sortait. Mais maintenant, puisque c'est l'avenir dans lequel nous vivons, Derek s'est procuré une batterie qui pèse 3 kilos, ce qui est beaucoup plus facile à gérer.

Ils adorent la paix qu'ils peuvent trouver sur l'eau, les aventures qu'ils vivent et la façon dont cela leur permet de se faire de nouveaux amis, car les gens sont toujours émerveillés par leur bateau et leur font signe lorsqu'ils dérivent sur les vagues.

Derek et Sonia sont repartis, et alors qu'ils s'éloignaient doucement sur l'eau sans bruit ni pollution, la boule de feu dorée était au-dessus d'eux dans le ciel, se reflétant et scintillant magnifiquement sur l'eau, tout en alimentant leur bateau. Je me suis dit que c'était l'avenir - et qu'il n'y avait pas de retour en arrière.

Si vous souhaitez mettre la main sur Derek, il vous suffit d'utiliser votre smartphone pour scanner le code QR qui l'accompagne. Il vous conduira à sa page et il sera heureux de répondre aux questions de quiconque sur la façon de fabriquer votre propre machine à voyager dans le temps alimentée par le soleil.




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