Son histoire d'amour avec la Méditerranée remonte à sa petite enfance, lorsque sa famille passait des vacances à Alexandrie, sur la côte égyptienne, et qu'elle trouvait la ville joyeuse.

Son classique Mediterranean Cookery a été publié pour la première fois en 1987 - mais trois décennies plus tard, alors qu'elle avait atteint les 80 ans et qu'elle souhaitait faire découvrir les délices culinaires de la région à la génération suivante, elle a décidé de ne pas s'aventurer dans une autre expédition épuisante : "Je n'avais pas la force de voyager, de faire des recherches, de conduire et de porter une valise, parfois en montant une colline".

Au lieu de cela, elle a demandé l'aide de ses trois enfants - Simon, Nadia et Anna - et de ses six petits-enfants pour tester et déguster des recettes puisées dans sa mémoire ou, comme elle les appelle, "des moments magiques dont elle se souvient".

Après cinq ans de travail, le livre a été achevé pendant la pandémie, lorsque la famille et les amis se réunissaient dans le jardin de Mme Roden pour déguster du riz épicé parfumé et des légumes rôtis, des soupes de lentilles chaudes, des ragoûts espagnols riches en viande, des pâtes filo d'inspiration arabe, des bols fumants de spaghettis aux fruits de mer, etc.

Recette de la soupe de poisson catalane

Ingrédients :

(pour 6 personnes)

1 gros oignon, haché

2 cuillères à soupe d'huile d'olive

8 gousses d'ail : 6 finement hachées et 2 écrasées

une bonne pincée de fils de safran

2 litres de fumet de poisson (utiliser 3 marmites de poisson)

100ml de vin blanc sec

800g de pommes de terre nouvelles, épluchées et coupées en tranches de 1,5cm de côté

1 cuillère à café de graines de fenouil

bandes d'écorce de ½ orange

800g de filets de poisson sans peau, comme le merlu ou la lotte

200ml de mayonnaise achetée de bonne qualité

le jus d'un ½ citron

une bonne pincée de piment, plus un supplément pour servir

4 cuillères à soupe de persil plat haché

sel et poivre noir

Méthode :

1. Dans une large poêle, faites revenir l'oignon dans l'huile à feu doux, en remuant de temps en temps, pendant 5 minutes jusqu'à ce qu'il commence à ramollir. Ajoutez l'ail haché et remuez pendant 2 minutes jusqu'à ce qu'il commence à se colorer.

2. Incorporez le safran et versez le fumet de poisson et le vin, puis ajoutez les pommes de terre, les graines de fenouil et le zeste d'orange et assaisonnez de sel et de poivre. Laissez mijoter, à couvert, pendant 20 à 25 minutes jusqu'à ce que les pommes de terre soient tendres.

3. Dix minutes avant de servir, retirez le zeste d'orange et mettez le poisson. Faites cuire à couvert, à feu doux, pendant 4 à 10 minutes, selon le poisson et l'épaisseur des filets, jusqu'à ce que le poisson devienne opaque et que la chair commence à s'effriter lorsqu'on l'entaille avec un couteau pointu. Cassez les filets en morceaux.

4. Dans une carafe, battez la mayonnaise avec le jus de citron, l'ail écrasé et une pincée de piment.

5. Au moment de servir, ajoutez une ou deux louches de bouillon chaud au mélange de mayonnaise et incorporez-le, puis incorporez-le doucement à la soupe frémissante. Faites chauffer, mais ne laissez pas bouillir, sinon la mayonnaise va cailler. Servez en saupoudrant de persil et faites passer un peu de piment à ceux qui voudraient en rajouter.

Salade d'olives vertes, de noix et de grenade

Ingrédients :

(pour 4 personnes)

100g d'olives vertes dénoyautées de bonne qualité en saumure, égouttées

50 g de noix

3 oignons nouveaux, hachés

botte (25g) de persil plat, feuilles hachées

2 cuillères à soupe d'huile d'olive extra vierge

1 cuillère à soupe de jus de citron

2 cuillères à soupe de mélasse de grenade

sel, selon le goût

flocons de piment, selon les goûts

3 cuillères à soupe de graines de grenade

Méthode :

1. Hacher grossièrement les olives et les noix, les placer dans un plat de service et les mélanger avec les oignons de printemps et le persil.

2. Dans un petit bol, mélangez l'huile d'olive, le jus de citron et la mélasse de grenade avec un peu de sel et des flocons de piment selon votre goût. Versez sur les olives et les noix et saupoudrez de graines de grenade.

Gâteau au yaourt

Ingrédients :

(pour 6-8 personnes)

beurre ou huile de tournesol pour graisser

4 gros œufs, séparés

100g de sucre semoule

3 cuillères à soupe de farine ordinaire

400 g de yaourt à la grecque entier

zeste râpé et jus d'un citron non ciré

Pour les fraises :

500g de fraises

60g de sucre semoule

le jus d'un ½ citron

Méthode :

1. Préchauffez le four à 180°C/160°C (ventilateur/gaz 4). Beurrez ou huilez un moule à gâteau rond antiadhésif (environ 23 cm de diamètre) avec un fond amovible.

2. À l'aide d'un fouet électrique, battez les blancs d'œufs jusqu'à ce qu'ils forment des pics mous.

3. Dans un autre bol, à l'aide du même fouet, battez les jaunes d'œufs avec le sucre jusqu'à ce qu'ils soient épais et pâles.

jusqu'à ce qu'ils soient épais et pâles. Ajoutez la farine, le yaourt, le zeste et le jus de citron et battez jusqu'à l'obtention d'une crème homogène.

une crème homogène.

4. Incorporer délicatement les blancs d'œufs au mélange de yaourt et verser dans le moule préparé. Faites cuire au four pendant 40-45 minutes, jusqu'à ce que le dessus soit légèrement bruni - surveillez-le attentivement pendant les dernières minutes de cuisson pour qu'il ne brunisse pas trop. Le gâteau va gonfler comme un soufflé, puis retomber.

5. Laissez-le refroidir un peu avant de le soulever sur un plat de service. Servir chaud ou froid.

6. Pour un bel accompagnement du gâteau au yaourt, rincez brièvement 500 g de fraises, équeutez-les et coupez-les en deux par l'extrémité de la tige, puis saupoudrez-les de 60 g de sucre en poudre et du jus de ½ citron et laissez-les reposer pendant 1 heure.

Med par Claudia Roden, photographie par Susan Bell, est publié par Ebury Press.