Beh, penso che i miei cani fossero in fondo alla coda a spettegolare quando hanno distribuito le abilità di apprendimento, perché ognuno ne conosce una o più, ma non le stesse allo stesso tempo! Ma in tutta onestà, sono tutti animali salvati, quindi Dio sa cosa hanno passato nelle loro piccole vite, e non penso che le lezioni di obbedienza fossero in cima alla lista.

Ma anche ai vecchi cani si possono insegnare nuovi trucchi a quanto pare, quindi vivo nella speranza!

L'addestramento di un cane richiede tempo e pazienza, e a quanto pare si possono usare diversi metodi di addestramento, quindi credo che non ci sia una "taglia unica" in questo campo, anche se uno o due sono più favorevoli di altri.

Vi ricordate quando eravate bambini, se pulivate la vostra stanza o facevate i piatti guadagnavate la paghetta? Questo è un rinforzo positivo, ma se il tuo cane lo fa bene, sono dolcetti o giocattoli e non soldi. Il rinforzo positivo significa che se il tuo cane impara un comando, diciamo 'seduto' in questo esempio, riceve un dolcetto, un giocattolo speciale o forse una lode verbale - non vengono usate dure correzioni e il comportamento indesiderato viene ignorato. È un buon metodo per i cani che sono 'morbidi' o che tendono a spegnersi se gli si parla bruscamente. Poiché il cane viene ricompensato per la sua risposta, è probabile che impari la connessione. Una volta che un comando è stato imparato, si può passare al successivo. Un cane intelligente capirà presto cosa vi piace e cosa può ottenere da esso!

Un altro metodo è quello del 'clicker', che è simile al rinforzo positivo. Dovrai lavorare per insegnare al tuo cane il suono del 'marcatore' - potrebbe essere un clicker, uno schiocco di dita, un fischio - anche un click della lingua. Il valore del suono è che dice al tuo cane esattamente quale comportamento stai premiando. Cliccando al momento giusto, si "segna" il momento in cui il cane ha fatto ciò che si voleva. Quindi, invece di dover indovinare cosa ti è piaciuto, il click dice al tuo cane precisamente cosa ha fatto correttamente. Per esempio, se stai addestrando il tuo cane a sedersi, dovresti cliccare nel momento in cui il sedere del tuo cane tocca il pavimento. Naturalmente, il clic o il suono non significherà nulla per il tuo cane se non seguirai la ricompensa!

Mi sono chiesto come funziona l'addestramento di un cane per diventare un cane guida per ciechi, e apparentemente il rinforzo positivo è usato esattamente allo stesso modo. I cuccioli sono allevati e selezionati con cura per le loro capacità di apprendimento, e molto tempo e sforzi vanno nel loro addestramento, tutto dalla socializzazione al supporto lavorativo.Ma il loro addestramento arriva solo fino a un certo punto - possono essere addestrati a condurre una persona intorno a un ostacolo, a fermarsi per i cambiamenti nell'altezza dei gradini, ma non si può insegnare loro quando è sicuro attraversare una strada o a leggere i segnali stradali, quindi è necessaria una certa quantità di addestramento da parte della persona con cui vengono accoppiati.

Mentre ci sono molte razze di cani che sarebbero in grado di fare il lavoro, alcune razze si elevano a testa e spalle sopra tutte - pastori tedeschi, labrador, golden retriever e incroci di entrambe queste ultime razze hanno dimostrato di avere l'intelligenza - tutti hanno il giusto temperamento e la volontà di lavorare, e prosperano sugli elogi. Ma non tutti i cuccioli sono all'altezza - quelli con tempi di attenzione brevi, che magari si allontanano prima che il loro compito sia completato - in realtà sono ottimi animali da compagnia per i vedenti, e la lista d'attesa è lunga quasi quanto quella per un cane guida adatto!

Tutti i cani hanno un grande senso dell'olfatto, con gli scienziati che stimano che hanno 50 recettori olfattivi contro uno umano, quindi alcune razze sono ottimi cani da rilevazione, e questi possono essere addestrati a fiutare droghe, sangue, esplosivi - anche telefoni cellulari illegali.

Mi chiedo se il mio può essere addestrato a trovare i miei calzini mancanti?