"We leven in ongekende tijden hetgeen creativiteit vereist om oplossingen te vinden," zei Warner Bros. CEO Ann Sarnoff, die de beslissing aankondigt, die naar verwachting volgend jaar minstens 17 titels zal omvatten, inclusief een "prequel" geïnspireerd door de "Sopranos" serie en een vervolg op de DC superheldenfilm "Suicide Squad."

De beslissing geldt alleen voor de Verenigde Staten, aangezien de HBO Max-dienst in dit stadium niet beschikbaar is in andere landen, zodat de Warner Bros.-catalogus volgend jaar normaal gesproken in de bioscopen wordt uitgebracht.

Medio november had Warner al aangekondigd dat "Wonder Woman 1984" in de Verenigde Staten tegelijkertijd in de theaters en op HBO Max op eerste kerstdag zou worden uitgebracht, in een poging de gevolgen van de pandemie die Hollywood en de blockbuster-kalender op zijn grondvesten deed schudden, te compenseren. "Niemand wil liever films kijken op het grote scherm dan wij. We weten dat de nieuwe inhoud het leven geeft aan filmvoorstellingen, maar we moeten rekening houden met het feit dat de meeste filmtheaters in de Verenigde Staten waarschijnlijk werken met verminderde capaciteit in 2021," zei Sarnoff in een verklaring.

Traditioneel worden grote Hollywoodproducties slechts 90 dagen lang in theaters getoond voordat ze in andere formaten worden uitgebracht. Maar de sluiting van theaters in vele delen van de VS, waaronder New York en Los Angeles, heeft de distributeurs gedwongen om andere wegen te vinden. Onder dit hybride commerciële model, aangekondigd door Warner Bros., zullen nieuwe films beschikbaar zijn op HBO Max vanaf de dag van hun bioscoopuitgave in de Verenigde Staten, en voor een periode van een maand.

Grote Hollywood-studio's zijn wanhopig op zoek naar ideeën om zich aan te passen aan de Covid-19-pandemie, die een sterke financiële impact heeft op de industrie. Warner had deze zomer "Tenet" uitgebracht in de theaters, maar moest genoegen nemen met een uitverkochte Amerikaanse kassa.

Anderen zijn ook begonnen met het uitstellen van een deel van hun weddenschap op streaming, zoals Disney, dat zijn remake van "Mulan" op zijn Disney+ platform in september lanceerde. "Soul", de laatste productie van Pixar animatiestudio's, zal op kerstdag op hetzelfde platform in de Verenigde Staten worden uitgezonden.