Nathan Evans, van Airdrie, Schotland, zingt sinds juli 2020 zeemansliederen op het sociale netwerk voor videodeling, maar het was zijn vertolking van The Wellerman in december die wereldwijd ging.

Met meer dan 7,5 miljoen views en Andrew Lloyd Webber onder de beroemdheden die zichzelf meezingend met de heer Evans opnamen, is de 26-jarige het gezicht van het hedendaagse zeemanslied (shanty) geworden.

Wat betreft de reden waarom de shanty miljoenen heeft aangesproken, zei de Schot, is dat hij gelooft dat zijn accent iets extra's aan het lied toevoegt, maar hij gelooft ook dat zingen kan fungeren als een tonicum tijdens de lockdown.

"Terug in de tijd toen de shanty's werden gezongen, was het om iedereen bij elkaar te brengen, om ze allemaal op tijd te houden, om het moreel hoog te houden," vertelde hij het persagentschap van de PA.

"Vooral in deze tijd waarin iedereen thuis vastzit, doen ze hun werk op afstand - ze kunnen meedoen, en het brengt iedereen bij elkaar.

"Dus ik denk dat het gewoon een ding van in deze tijd is. Het geeft het gevoel dat jullie allemaal verenigd zijn. Vooral omdat je ziet hoe creatief iedereen kan zijn."

Mr Evans' vertolking van The Wellerman is sindsdien aangevuld door zangers over de hele wereld, met bassen die hun rijke tonen toevoegen in de ene versie, en Lord Lloyd-Webber die muzikale begeleiding biedt in een andere.

Ondertussen heeft het succes van zijn shantyzang hem ertoe aangezet zijn baan als postbode op te zeggen om een carrière in de muziek na te streven.

"Het begon allemaal hectisch te worden," zei hij. "Ik kreeg e-mails over interviews en radio, en het bleef maar doorrollen.

"Op de vrijdag (15 januari) had ik zoiets van "Juist, ik moet hier een verandering aanbrengen", omdat ik het te druk had op mijn telefoon met het bekijken van e-mails en het proberen te posten van brieven. Ik had zoiets van 'Dit kan zo niet doorgaan'.

"De toekomst zal vrij rooskleurig zijn, hoop ik. Dit is een eenmalige kans, die zich nooit meer zal voordoen.

"Hopelijk als er niets van komt, dan kan ik teruggaan en verder gaan met mijn werk als postbode, maar ik dacht dat ik het meteen zou aangrijpen om te zien wat er gebeurt."

Meneer Evans zei dat zijn droom zou zijn om een album te maken, en voegde eraan toe dat "als iemand als Ed Sheeran mee zou doen" op zijn TikTok shanty's, "ik denk dat ik waarschijnlijk zou flauwvallen".

Maar terwijl het zingen van zeemansliederen zijn leven voor altijd heeft veranderd, zei hij dat het leven van een zeeman waarschijnlijk niet voor hem is.

"Ik word zeeziek, dus ik weet niet of het voor mij is, en ik ben niet op een boot of een veerboot geweest in god weet hoe lang," zei hij.

"Ik word wagenziek, dus daar weet ik niets van!"