"Gisteren [13 april] heeft de gerechtelijke politie huiszoekingen verricht in mijn twee woningen en in het kantoor waar ik consulent ben, waarbij geen enkel bewijs is gevonden voor het plegen van enig misdrijf", vertelde het socialistische parlementslid aan persbureau Lusa.

"In ieder geval ben ik beschikbaar voor de onmiddellijke opheffing van mijn parlementaire onschendbaarheid, zodat ik mijzelf kan verdedigen en met justitie kan samenwerken, aangezien ik tot nu toe niet in kennis ben gesteld van dit verzoek tot opheffing", zei António Gameiro, PS-kandidaat voor de gemeente Ourém, in het district Santarem, bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen.

De 50-jarige parlementariër, die advocaat is, zei dat hij niet op de hoogte was van "de voorwaarden van dit proces" waarin hij wordt verdacht, maar verklaarde dat hij "een zuiver geweten" had.

"Mijn enige band met dit proces is van strikt professionele aard, als consultant voor een advocatenkantoor", voegde hij eraan toe, en hij preciseerde dat ik "als consultant alleen maar" informatie heb verzameld, adviezen heb gevraagd en brieven heb opgesteld, "op verzoek van het kantoor, op verzoek van de gemeenteraad van Vila Real de Santo António".

De socialist, die voorzitter was van het district Santarém, garandeerde ook dat hij zijn functies als parlementslid zou behouden en dat hij kandidaat zou blijven voor de gemeente Ourém.

Vier personen werden op 13 april door de gerechtelijke politie (PJ) gearresteerd op verdenking van corruptie, onrechtmatig verkregen voordeel en machtsmisbruik bij de bemiddeling bij een onroerendgoedtransactie in Monte Gordo, Vila Real de Santo António, aldus de PJ.

"In de loop van deze operatie, Operatie Driehoek genoemd, werden vier personen gearresteerd, van wie er één een politieke functie bekleedde," aldus de verklaring van de PJ.

Volgens de PJ zijn onder de arrestanten, die allemaal tussen de 50 en 70 jaar oud zijn, "ook een ambtenaar en twee zakenlieden".

Het gaat om "feiten die de praktijk van corruptie, onrechtmatig verkregen voordeel en machtsmisbruik kunnen integreren", met "verdenkingen van ongeoorloofde handelingen van de politieke ambtsdrager, die heeft geprofiteerd van de samenwerking van ambtenaren en andere actoren bij de tussenhandel, de aankoop van onroerend goed, eigendom van de gemeente, op het strand van Monte Gordo", staat in de verklaring.

De burgemeester van Vila Real de Santo António, Conceição Cabrita (PSD), behoort tot de gearresteerden.

Volgens de PJ zijn "ongeveer 20 huiszoekingen verricht, namelijk in woningen, etablissementen en advocatenkantoren", en "vonden deze plaats in de Algarve, Lissabon, Leiria en Ourém".

Tijdens de huiszoekingen bij verdachten, in advocatenkantoren en in een bank "zijn verschillende documenten, voorwerpen en bewijsstukken in beslag genomen, die zullen worden geanalyseerd", aldus de verklaring.

De operatie werd uitgevoerd door het zuidelijke directoraat van de gerechtelijke politie in het kader van een onderzoek dat onder leiding stond van de regionale dienst voor gerechtelijk onderzoek en vervolging van Évora (DIAP).

Aan de operatie werd ook meegewerkt door de Nationale Eenheid voor Corruptiebestrijding, het Centrale Directoraat en de Recherche van Leiria van de Gerechtelijke Politie.

Ondertussen, heeft de regionale DIAP van Évora onthuld dat, "naast andere handelingen aangaande verdenking van het bevoordelen van individuen als belonging voor diensten, verduistering van fondsen van de gemeente en persoonlijke vriendjespolitiek (sinds ten minste 2018), de verkoop van gemeentegrond aan onroerend goed investeringsmaatschappij wordt onderzocht, in ruil voor ongepaste financiële voordelen".

"In het geding zijn, namelijk, misdrijven van passieve en actieve corruptie, voorbarigheid, verduistering, machtsmisbruik, alle van houder van een verzwaard politiek ambt en misdrijf van actieve corruptie", voegt de DIAP van Évora op haar website toe.