Als je geïnteresseerd bent in gedurfde, unieke en levendige kledingstukken, perfect om de Algarviaanse zomer mee in te gaan, dan dring ik er bij je op aan om een kijkje te nemen bij deze fantastische nieuwe ontwerpster.

Sarah-Louise groeide op in Frankrijk, met een Engelse moeder en Franse vader, en in juni 2020 studeerde ze af aan de Brighton University in Fashion Design and Business. Ze vertelde me dat ze altijd al een creatief persoon is geweest en altijd van kunst heeft gehouden. Ze volgde extra kunstlessen en had een grote belangstelling voor kunstprojecten op school, waar ze voor het eerst begon met het maken van een jurk met uitgesneden bloemen met gebruik van vuilniszakken voor haar eerste schoolopdracht. Ze vertelde me dat haar eerste jaar in kunst en design haar keuze voor de mode echt heeft bepaald.

Sarah-Louise voelde zich verloren door de lockdown en ontdekte dat er na haar afstuderen geen banen waren. Maar ze liet zich hierdoor niet afschrikken, want ze had er altijd al van gedroomd om haar eigen merk te beginnen en zo werd SLK geboren in augustus 2020, nadat ze met haar familie naar de Algarve was verhuisd. Ze hoopt haar merk hier in de Algarve te laten groeien en haar bedrijf te diversifiëren en tot nu toe heeft ze het geluk gehad dat haar jurken al naar vele landen zijn verzonden, waaronder Duitsland, het Verenigd Koninkrijk, Polen en de VS. Ze is gevallen voor de charme van de Algarve en is verliefd geworden op de kwaliteit van het leven hier. Ze vertelde me "als creatieveling is het zo fijn om het strand en het prachtige landschap om me heen te hebben, wat me inspiratie biedt en ongelooflijk is voor fotoshoots en er zijn ook veel creatievelingen om te ontmoeten". Ze e-mailde ook Palacio d'Estoi en slaagde erin haar afstudeercollectie "This Madame is Versaille" daar te laten fotoshooten omdat ze ervan droomde in Versailles te fotograferen en dit Portugese paleis heeft een vergelijkbare architectuur en vervulde haar Versailles-droom.

SLK Designs streeft ernaar showstukken te creëren die de drager een gevoel van kracht, zelfvertrouwen en specialiteit geven. Wat de inspiratie voor haar unieke stukken betreft, vertelde ze me dat "ze vooral bij de eindexamencollectie keek naar popart en beeldhouwkunstenaars zoals Jeff Koons, die reusachtige gepolijste roestvrijstalen sculpturen maakt, waar de glanzende stof vandaan komt". Sarah-Louise ontwerpt graag op maat gemaakte avondkleding en showstukken die draagbare individuele kunstwerken zijn.

In haar catwalk collecties laat ze haar creativiteit de vrije loop en doet ze wat ze bedenkt, hoe gek het ook is. Ze hoopt dat haar avondkleding gedragen zal worden door mensen uit de entertainmentindustrie, zodat zij zich meer over de top outfits kunnen veroorloven, want Lady Gaga is haar muze. Daarnaast heeft ze ook een winkel die online beschikbaar is op slksarah-louisedesigns.com en haar ontwerpen zijn meer ready to wear en meer betaalbaar. Deze ontwerpen zijn fusielijnen van de catwalk collecties en zijn gemaakt van stofresten van vorige collecties, om afval te verminderen. Wat de inkoop van haar materialen betreft, is de graduate collectie in mei 2020 in Brighton gemaakt als haar laatste universiteitsproject, maar de korsetten en tassen worden hier op bestelling in haar winkel gemaakt. Ze vertelde me dat de korsetten en alles wat je op de site ziet door haarzelf zijn gemaakt en dat de tassen door een naaister in Lagos zijn gemaakt. Uniek is dat de mouwen van de korsetten afneembaar zijn, waardoor ze lang meegaan en op veel verschillende manieren kunnen worden gestyled.

Onlangs kreeg Sarah-Louise de opdracht van Swarovski om een futuristische zuurstokroze wikkeljurk op maat te maken voor hun Wonderlab-reclame die bedoeld was voor de lancering van hun nieuwe collectie en installatie in Milaan. Zij vertelde me dat "dit zo'n grote kans was en het zien van mijn allereerste jurk in opdracht in hun advertentie op de luchthaven was een droom die uitkwam". Ik vroeg haar hoe ze zich voelde toen ze werd benaderd voor deze opdracht en ze vertelde me dat ze "echt opgewonden maar nerveus was en het was de stylist en eigenaar van de residentie showroom, B.Akerlund, die via Instagram contact met me opnam."

"Ik had in totaal drie dagen om de jurk te maken en vanwege het lesgeven heb ik het voor elkaar gekregen door 's ochtends vroeg en 's avonds laat te werken om deze jurk af te maken, maar ik was erg blij met het eindresultaat."

Sarah-Louise werkt aan een nieuwe collectie op tijd voor Fashion Week en ze werkt ook aan een omkeerbaar korset dat binnenkort zal worden uitgebracht. Als u geïnteresseerd bent om op de hoogte te blijven van haar ongelooflijke ontwerpen, kijk dan op haar Instagram @sarah_louise_designs en haar website slksarah-louisedesigns.com.

_gallery_]