"We hebben echt veel van onze Portugese gemeenschap nodig om ons te helpen bekendheid te geven en de beste kanalen en plaatsen te vinden om Portugese producten in Canada te promoten", aldus Luís Miguel Ribeiro.

De AEP Foundation (Associação Empresarial de Portugal Foundation) heeft voor 2 tot 6 november een zakenmissie naar Canada gepland, waar zij het Global Diaspora Network officieel wil lanceren in het land.

"De Canadese markt heeft veel potentieel, omdat het een ontwikkeld land is, met veel zakelijke mogelijkheden, waar we duizenden Portugezen kunnen vinden," zei hij.

De ambtenaar prees het feit dat tijdens de pandemie, als gevolg van de lockdown, veel van de initiatieven digitaal werden uitgevoerd, maar waarschuwde dat ze nooit ophielden met werken, "gevallen te kennen van Portugezen die een bron van trots zijn", van ondernemers die hun bedrijven hebben opgestart, die instellingen leiden, uit "liefde voor hun vaderland, verbonden willen blijven met Portugal", als "echte ambassadeurs van het land".

Hij erkende echter dat Canada "geen gemakkelijke markt" is, omdat het "een zeer concurrerende, verafgelegen markt is, met andere grote markten eromheen".

"De Portugezen blijven zeer zorgvuldig kijken en deze markt bestuderen en wij op AEP-niveau blijven handelsmissies naar deze markten uitvoeren, maar dit zijn markten die tijd nodig hebben om sterker aanwezig te zijn en meer tot uitdrukking te komen in onze handelsbalans en onze export", benadrukte Luís Miguel Ribeiro.

Wat de Portugese producten betreft, deze zijn zeer verschillend, afkomstig van een oorsprong die "zeer gewaardeerd wordt door een bepaalde niche van klanten".

"Omdat onze endogene producten worden geproduceerd in de Stichting Empresarial de Portugal, een land dat zich bekommert om de klimaatverandering, de sociale omstandigheden van de werknemers en hun welzijn, een land dat steeds meer producten van hoge kwaliteit produceert, met een steeds aantrekkelijker design, dat een grote ontwikkeling in deze richting heeft doorgemaakt, is dit een markt met koopkracht, waarin producten van hoge kwaliteit met succes kunnen worden toegepast en succesvol kunnen zijn", benadrukte hij.

In die zin kan op een markt van deze omvang, dank zij zijn koopkracht, elk product, of het nu technologisch of traditioneel is, een markt hebben, "afhankelijk van het concurrentievermogen van dat product en de voorwaarden waaronder het daar kan worden geplaatst".

Het Global Diaspora Network is een belangrijk instrument om "ondernemers nader tot elkaar te brengen en hen te helpen de markt, de voorwaarden en de omstandigheden van die markt beter te leren kennen".

Het platform dat Portugezen over de hele wereld verenigt, zal ondernemers bewust maken van de belangrijkste uitdagingen, moeilijkheden, maar ook de kansen voor diezelfde markt, en tevens om "de toegang van kleinere bedrijven te democratiseren, waardoor onze exportbasis naar deze markt wordt verbreed" .

Het Global Diaspora Network heeft meer dan 7.500 Portugese abonnees, is aanwezig in 155 landen en heeft meer dan 10.500 bedrijven opgenomen.

Naast de verbinding met de diaspora beoogt het platform de Lusitanian Routes (promotie van nationale producten van commerciële instellingen), Portal do Investidor (om zaken op wereldschaal te vergemakkelijken en te versnellen), en Diaspora Business Intelligence (om de diaspora in detail bekend te maken).