Non-Fungible Conference 2022 is de Europese conferentie gericht op blockchain technologie; het vond plaats in het historische Pavilhão Carlos Lopes in een groot park op 4 en 5 april 2022.

Het was een tweedaags evenement gevuld met gesprekken, panels, workshops en ervaringen die kunstenaars, projecten, platforms, verzamelaars en investeerders uit de wereldwijde NFT-gemeenschap samenbrachten.

"Blockchain gaat over kunst en het behoud van de tijd van vandaag," zei Carlos Marcial, een gepassioneerde en succesvolle NFT kunstenaar, "Ik kom uit Mexico, en er is absoluut geen manier waarop ik mijn kunst in een galerie zou kunnen hebben, waar dan ook, zonder NFT's. Ik zou op de een of andere manier naar New York moeten gaan. Een baantje als afwasser. Genoeg geld moeten sparen om mijn kunst in een galerie te krijgen, aan een muur. Het zou onmogelijk zijn. Maar toen ik mijn kunst zag in een galerie online, in de metaverse huilde ik. Ik huilde. NFT blockchain technologie geeft kunstenaars zoals ik een stem, een kans om zich te uiten en beloond te worden."

Innovatie

"We willen innovatie", zei de organisator van de conferentie, John Karp, op het hoofdpodium tijdens het openingscommentaar. Er waren vijf podia verspreid over de zaal waar allerlei insiders uit de industrie aan het woord kwamen. Er was zelfs een ring voor kunstenaars om de strijd aan te gaan door elk een digitaal kunstwerk te maken.

"We hebben het ticket voor deze conferentie geslagen," vervolgde John. "Het was niet gemakkelijk om dit NFT-ticket in een grote conferentie te integreren! Dat beloof ik u. Maar, we practice what we preach. Jullie moeten risico's nemen! We willen dat jullie allemaal terugkijken en dit evenement herinneren als Woodstock. Ja, jullie zullen falen. Maar we moeten het blijven proberen! We moeten de pioniersgeest behouden."

SandBox

John introduceerde vervolgens Sebastian Borges van het toonaangevende metaverse SandBox.

"Hoeveel van jullie hebben een jaar geleden van SandBox gehoord?" vroeg hij aan de volle zaal.

Een paar mensen in de zaal staken hun hand op. "Hoeveel van jullie werken nu op de een of andere manier met SandBox?" Alle 300 van ons in de grote zaal staken een hand op.

De recente verkoop van multi-miljoen dollar digitaal land in Sandbox, samen met Snoop Dogg en andere beroemdheden die in de ruimte duiken, hebben Sandbox naar de voorgrond van de metaverse ervaringen gestuwd.

De stap van de realiteit naar de metaverse werd echter niet door iedereen gesteund.

Justin Aversano is een van de best verkopende fotografen ter wereld. Zijn collectie, Twin Flames, een project geïnspireerd door zijn in de baarmoeder verloren tweeling, heeft meer dan $19 miljoen aan verkoopcijfers. De goedkoopste, of "bodemprijs," van de 100 stuks tellende collectie is nu $1,2 miljoen. Zijn werk Twin Flames #83 "Bahareh & Farzaneh," was het enige NFT dat op een recente veiling van Christie's naast fysieke stukken van beroemde fotografen als Ansel Adams, Diane Arbus, en Hiroshi Sugimoto werd verkocht. De NFT-foto werd verkocht voor 1,1 miljoen dollar.

"We willen IRL ruimtes, niet de metaverse," zei hij.

"IRL ruimtes?" vroeg ik, een beetje in verlegenheid gebracht.

"In echte ruimtes," zei hij, "menselijke interactie en gemeenschap."

Minted als Ethereum-gebaseerde NFT's in februari, bezitten Snoop Dogg, en Gary Vaynerchuk beiden Twin Flames NFTs. De portrettenverzameling heeft bijna 13 miljoen dollar aan handelsvolume opgeleverd, per OpenSea.

"Wat is de grootste uitdaging voor mensen die proberen de NFT gemeenschap binnen te komen?" vroeg ik.

"Het is zo dynamisch," zei Justin, "Elke dag begin ik opnieuw alsof ik vers ben. Je moet met gratie naar de ruimte komen. Je moet nederig zijn en je aanpassen. Het gaat erom deel uit te maken van de gemeenschap, je te laten zien en je in te zetten."

Het project van Justin valt nog op een andere manier op. Elk ander project waarmee ik sprak had een positieve, zij het voorzichtige, kijk op de komende metaverse. Justin, aan de andere kant, gaat de andere kant op, en hij zet groot in.

Groot inzetten

"We leven al in een metaversum. Waarom creëren wij mensen nog een metaverse om te verdwalen? Waar gaat het allemaal heen?", zei hij.

"We zijn IRL Spaces aan het bouwen waar mensen naartoe kunnen gaan om in contact te komen met kunstenaars, verzamelaars en investeerders. Het maakt co-work ruimtes in steden over de hele wereld mogelijk waar we NFT kunstwerken van lokaal geïncubeerde kunstenaars kunnen airdrops. We zijn van plan om 50 IRL-ruimtes open te hebben in 2023."

De kans krijgen om de grote namen in de industrie, bekend als "Alpha", te ontmoeten in de koffiebar was de aantrekkingskracht voor Nico en Micah, twee Sloveense NFT-investeerders van in de 30.

"De gesprekken zijn interessant, zeker, maar je kunt al die info online vinden. Voor mij is de aantrekkingskracht het persoonlijk ontmoeten van de mensen."

"Wat vind je van de metaverse?" vroeg ik aan Tor Hedendahl en Daniel Wakeham, oprichters van het Zweedse Non-Profit Art Scape. Zij willen mensen inspireren en openbare kunst voor iedereen promoten.

"Street art werd beroemd door het internet en sociale media. Het stelde straatkunstenaars in staat om een wereldwijde gemeenschap te bereiken," zei Daniel.

"De metaverse gaat zeker gebeuren. Het is slechts een kwestie van tijd," zei Tor. We staan er zeker voor open. We willen het niet op onze roadmap zetten en niet leveren."

21,350%

Dat ondoorgrondelijke getal is de stijging van de NFT-verkopen van 2020 tot 2021, volgens Gauthier Zuppinger van NonFungible.com, een belangrijke supporter van de conferentie.

Of je NFT's nu begrijpt, ze komen eraan, en de metaverse komt met hen mee.

Wat denken jullie ervan? Is de metaverse de juiste weg om te gaan? Zal het ons leiden tot een verdere verslaving aan onze apparaten? Of zal het de mensheid inspireren in de richting van een creatieve economie waar kunstenaars kunnen creëren vanaf elke plek met een internetverbinding?

We horen graag van jullie bij The Portugal News!