După o absență prelungită, tradiția a revenit, deși acum este o amenințare chineză în Pacific, nu o amenințare rusă în Caraibe. Săptămâna trecută, amiralul Philip Davidson din Marina SUA a declarat Comitetului Serviciilor Armate al Senatului că chinezii se pregătesc să invadeze Taiwanul în următorii şase ani.

„Mă tem că ei își accelerează ambițiile de a înlocui SUA și rolul nostru de lider în ordinea internațională bazată pe reguli... până în 2050”, a spus amiralul. „Taiwanul este una dintre ambițiile lor înainte de asta și cred că amenințarea se manifestă în acest deceniu — de fapt, în următorii șase ani. ”

Războiul cu China până în 2027, atunci. Și din moment ce Marina SUA nu a putut opri o invazie chinezească amfibie a Taiwanului doar prin arme convenționale — este prea departe de Statele Unite, prea aproape de China, și China are o mulțime de rachete de ucidere a navelor — ar fi în mod necesar un război nuclear, altfel Statele Unite ar trebui să abandoneze ei nu-quite-aliat.

Amiralul Davidson nu a intrat în acele detalii ciudate, desigur. Încerca doar să-i sperie pe senatori să dea Navy mai multe nave. Și el nu a putut ține o lumânare la generalul Lordul Richards, fostul șef al forțelor armate britanice, care a mers la bat în week-end pentru a argumenta împotriva reducerilor aduse armatei britanice (10.000 de soldați la doar 72.000).

„Mă gândesc la Rusia și China”, a spus generalul Richards. „Nu cred neapărat că sunt pe cale să înceapă Al Treilea Război Mondial cu noi, dar încă posedă un număr mare. Dacă tot ce avem este chestii hi-tech, și le-am luat o jumătate de milion de soldați care pot veni peste graniță la tine, atunci capacitățile high-tech nu vor fi prea bune. ”

Dar ce graniţă e asta? Graniţa vestică a Rusiei este la aproape 2.000 km distanţă, iar Marea Britanie este o insulă. Cel mai apropiat teritoriu chinezesc este la 3.500 km. Dar apoi prim-ministrul Boris Johnson l-a închis pe Richards explicându-i că soldaţii nu vor conta atât de mult pentru că Regatul Unit primeşte mai multe arme nucleare.

Johnson anulează angajamentul Marii Britanii de a deține nu mai mult de 180 de arme nucleare (suficient pentru fiecare oraș de peste un milion de oameni din Rusia și China) și de a-și ridica limita declarată cu 40% până la 260 de focoase. Regatul Unit își va „rezerva, de asemenea, dreptul” de a utiliza arme nucleare împotriva „tehnologiilor emergente” nespecificate, care nu sunt neapărat nucleare, inclusiv „amenințările cibernetice”.

Davidson şi Richards reînvie un ritual tradiţional de primăvară şi tratează publicul ca pe nişte proşti. Intrăm într-un nou Război Rece, şi asta se aşteaptă de la ei din partea instituţiilor pentru care şi-au dedicat viaţa. Primul ministru britanic este atât de prost și neglijent, dar el nu intenționează să arunce bombe termonucleare reale asupra a câteva sute de milioane de ființe umane reale.

Johnson pur și simplu nu înțelege că declararea dorinței sale de a folosi bombe nucleare în primul rând împotriva unei amenințări nenucleare - sau sună așa este ceea ce vrea să spună - este o încălcare profundă a doctrinei descurajării nucleare care a ținut războiul de mare putere la distanță timp de trei sferturi de secol. Sună bine pentru el.

Până la etapa finală a Războiului Rece, instituțiile politice și militare de ambele părți s-au trezit și au fost foarte atente în alegerea cuvintelor. Ei nu au făcut amenințări inactive, au încetat să mai fabrice „surprize de primăvară” și nu au presupus că cealaltă parte ar ști când au fost doar bubuituri piept pentru scopuri politice interne.

Acea generaţie, care în cele din urmă a reuşit să oprească monstruoasa maşină a Doomsday, a dispărut acum. În locul lor este o generaţie de politicieni seniori şi ofiţeri militari care nu se tem cu adevărat de un război major. Nu s-a întâmplat în memoria vie, şi ei nu cred că încă ar putea. Omologii lor din China și Rusia sunt mai puțin vocale, dar aproape sigur la fel.

Comparativ cu cei care au avut locuri de muncă pe ambele părți la sfârșitul Războiului Rece, ei sunt băieței în joc, dar este același joc vechi. Războiul dintre puterile armate nucleare ar fi o nebunie, dar nu este imposibil. Şi fac asta în mijlocul unei pandemii globale.

În plus, acestea vorbesc astfel în faza de deschidere a unei crize climatice uriașe și a mediului, care va necesita un nivel ridicat de cooperare globală pentru a supraviețui. Există un ciclu de învățare și uitare din nou atât în afacerile militare, cât și în cele politice, iar noi lovim faza „uitării” la momentul nepotrivit.