La momentul scrierii, mi-am petrecut ultimele patru zile fără apă curentă, în timp ce așteptam să fie montată o pompă de foraj de schimb — o sarcină enormă pe care o înțeleg, și probabil ceva fără toată lumea ar putea face fără în acest moment al anului — ei bine, presupun că în orice moment al anului cu adevărat.

Se simte un pic ca camping, spălat vase într-o jumătate de castron de apă călduță, și spălarea corpului în același mod! Întotdeauna am cumpărat apă pentru băut oricum, dar m-a făcut să-mi dau seama cât de multă apă irosim. De nenumărate ori în ultimele zile am plecat automat să-mi clătesc degetele sub un robinet de funcționare și am blestemat când nimic nu a ieșit. Acum păstrez o cantitate mică într-un castron pentru clătirea degetelor lipicioase și reîmprospătați-o atunci când este necesar.

Chiar trebuie să facem duş în fiecare zi? Evident, dacă aveți un loc de muncă murdar - sau un loc de muncă transpirat - și, cu siguranță, în căldura verii întregi, un duș este necesar uneori de două ori pe zi, dar câți oameni opresc apa în timp ce „săpuneți” și apoi înapoi pentru o clătire finală? Voi fi primul care recunosc că îmi place luxul de a sta într-un duș fierbinte sau de a umple o baie până când am început să plutesc, dar cu ani în urmă, dacă ai fi fost elegant, unele fată săracă servitoare ar fi transpirat drumul ei în sus și în jos pe scări cu ulcioare aburite pentru a satisface cerințele dumneavoastră de baie. Dacă erai sărac, făceai o baie puțin adâncă o dată pe săptămână „fie că ai nevoie de ea sau nu”, așa cum se obișnuia să spună, bărbatul casei primind primul apă curată și toți ceilalți țopăind în apă, în ordinea vârstei. De aici vine zicala „aruncarea copilului cu apa de baie”, deoarece apa ar fi fost atât de murdară încât nu ai fi văzut copilul acolo!

Chiar îmi amintesc ca un copil mama mea dumping mine în chiuveta de piatră mare în bucătărie pentru o baie (economisirea de apă, probabil), și atunci când proprii mei copii au fost mici nu am avut o baie, doar un duș, și mi-ar umple picioarele de acest lucru cu câțiva centimetri de apă prețioasă - prețioase, deoarece apa a trebuit să fie tankered într-o casă fără reţea sau gaura de sondă. Apa a fost conservată după zile ploioase, dar nu a fost niciodată suficientă.

Dacă ajungem la o etapă aici, în Portugalia, unde seceta devine tot mai frecventă — iar acestea devin deja din ce în ce mai frecvente — apa noastră prețioasă ar putea fi chiar raționalizată. Vă puteți imagina, să zicem, doar câteva galoane fiind permise în fiecare zi, sau nu apă după o anumită perioadă de timp? Sau numai în anumite zile? Mintea mea lucrează peste program — imaginându-ne pe toţi mergând la baragem sau la cel mai apropiat râu cu coşuri de spălat, şi lovind cearşafurile de o stâncă, pentru că nu puteam irosi apa acasă! Ce pas înapoi ar fi, într-o epocă în care putem pune omul pe lună, dar nu apă în robinetele noastre.

O altă zonă în care apa este irosită, este în toaletă. Obişnuiam să avem o zicală nedelicată: „Când e galben, lasă-l moale, când e maro, spală-l”. Presupun că lucrul bun este că cele mai multe loos au o opțiune de „culoare scurtă” sau „culoare lungă”, dar chiar și atunci, este nevoie de destul de un pic de apă pentru spălare „scurt”, 5 până la 7 galoane de fapt pentru o baie mai vechi, așa că poate ar trebui să spălăm mai puțin, și cu siguranță nu doar pentru a spăla un țesut sau muc de tigara departe.

Există o mulţime de sfaturi de economisire a apei disponibile — dar între timp, îmi ţin degetele încrucişate că „serviciul normal va fi reluat” în curând, sau vom cerşi prieteni pentru un duş în loc de o ceaşcă de ceai la următoarea noastră vizită la ei — sau vom fi nevoiţi să ne alăturăm unei săli de sport doar pentru Duşuri gratuite!