Настоящее название этого растения - Strelitzia reginae (почему у этих растений такие труднопроизносимые названия?), но, очевидно, это растение - дворянское, королева флоры, названная в честь Шарлотты Мекленбург-Стрелицкой, королевы-консорта и жены короля Георга III. Королева Шарлотта была меценатом и ботаником-любителем и помогла расширить сады Кью.

У него также есть прозвище Журавлиный цветок, но я думаю, что Райская птица звучит гораздо экзотичнее и тропичнее, и действительно, они похожи на птиц, в честь которых названы. С хохолком на голове и невероятно реалистичным клювом, это драматическое цветение, настоящее шоу-стоппер в своем роде. Родина этого растения - Южная Африка, но условия в Португалии идеальны, где оно хорошо растет на полном солнце и даже переносит легкие соленые брызги и ветра, но оно не очень хорошо переносит холод, поэтому его лучше поставить в защищенное место.

Я очень хочу иметь такой сорт в своем саду, с его яркими цветами, которые поражают оранжевым, желтым, синим и красным цветом на фоне высоких, плотных, серо-зеленых или сине-зеленых листьев, напоминающих листья банана. Расщелины, появляющиеся на листьях, - это нормальное явление, растение приспосабливается к более сильным ветрам, приобретая "аэродинамическую форму", чтобы листья не превратились в гигантские паруса.

Это относительно небольшое растение достигает в зрелом возрасте 5-6 футов в высоту, но имейте в виду, что они могут не цвести до 5-6 лет, если вы только что посадили маленькое растение в горшок или в сад. Хорошая новость заключается в том, что их можно делить в грунте каждые 5 лет или около того, давая вам свободные растения для посадки в других местах! Растение растет из корневища, и все, что вам нужно сделать весной, - это отрезать часть корневища чистым острым ножом, при этом каждое деление будет иметь веер и корни.

Просто посадите растение в хорошую питательную среду, но оставьте "срез" заживать в течение нескольких дней, прежде чем поливать.

Другой вид, Strelitzia juncea, является смелым засухоустойчивым сортом и имеет похожие на птичьи цветы, но с узкими стеблями, похожими на тростник - без листовой подстилки! Она может вырастать до 4 футов и более и одинаково полезна как для контейнерной посадки, так и в ландшафтном дизайне.

За ними несложно ухаживать - достаточно поливать, когда верхний слой почвы становится сухим, но не переувлажнять, и при необходимости обрезать отмершие листья и цветки до самой земли. Им просто необходимо пространство для роста, так как они разрастаются в ширину, и на самом деле они не возражают против тесноты в контейнере, поэтому при условии хорошего дренажа они будут потрясающе смотреться на террасе или патио в большом глубоком горшке.

Есть еще два вида стрелиции - Альба (известная как дикий банан Кейп ) и Николаи (более известная как гигантская райская птица) - с белыми или кремовыми цветами, но они больше похожи на деревья и вырастают до огромных высот - 20 футов и более, и будут более уместны дома в качестве эффектного ландшафтного украшения.

Существует еще один вид, Strelitzia caudata, который в основном растет в дикой природе, так что если вы когда-нибудь посетите потрясающие горы южной Африки, присмотритесь к нему!

Предупреждение для владельцев домашних животных - растение ядовито для собак, кошек и лошадей. Семена цветка содержат токсичные дубильные вещества, а листья могут содержать синильную кислоту. Признаками отравления могут быть затрудненное дыхание, выделения из глаз и дискомфорт в пищеварительной системе, поэтому при любых подозрениях обратитесь к ветеринару. Если в вашей семье есть любители пожевать растения, возможно, вам стоит отказаться от этого растения. Но если вы сможете его вырастить, вы будете вознаграждены, внеся экзотический и элегантный штрих в ваш сад!