Собаки славятся своей преданностью и способностью охранять, охотиться и преследовать. Ранние волкодавы преследовали таких животных, как бизоны и мамонты, и гнали их до тех пор, пока они не уставали, а затем люди бросались на них с копьями или луками и стрелами, чтобы добить! Возможно, мы приручили некоторых из них и разводили их, чтобы они отгоняли добычу или отгоняли хищников-соперников, которые пытались украсть мясо.

Сегодня содержание домашнего животного - это совсем другое дело. Мы фактически очеловечили наших питомцев, мы разговариваем с ними, они составляют нам компанию, мы кормим их специальной едой, мы воспринимаем их как старых друзей, мы дарим им неумеренное количество любви, некоторые даже одевают их в человеческую одежду (это одна из моих личных ненавистей, должен сказать), и мы оплакиваем их, когда они "уходят за радугу". Наличие домашнего животного может улучшить наше настроение, повысить кровяное давление, уменьшить стресс и стать отличным лекарством от одиночества и депрессии, давая нам дружеское общение, а некоторые исследования показывают, что присутствие домашнего животного во время тревожного события может помочь уменьшить стресс от этого события. У большинства людей хорошее настроение повышается, а плохое снижается в окружении домашних животных, поэтому мы знаем, что общение с домашними животными приносит немедленную краткосрочную пользу, как физиологическую, так и психологическую.

Однако некоторые исследования показывают, что нет никакой разницы между здоровьем тех, кто имеет и не имеет домашних животных. Еще больше исследований показывают, что владение домашними животными может иметь и отрицательные стороны (и я имею в виду не только уборку какашек в саду!). Шокирующе, но они обнаружили, что некоторые владельцы домашних животных более склонны к одиночеству, депрессии, паническим атакам, ожирению, высокому кровяному давлению, язве желудка, головным болям, мигрени, употреблению большего количества лекарств и т.д., во что трудно поверить, хотя я знаю, что перхоть домашних животных может быть проблемой для тех, кто страдает астмой.

Исследование 2015 года показало, что дети с нарушениями внимания, которые читали настоящим животным, демонстрировали больше улучшений в совместном использовании, сотрудничестве, волонтерстве и решении поведенческих проблем, чем аналогичные дети, которые читали чучелу животного. Другое исследование показало, что дети-аутисты были спокойнее и больше взаимодействовали в присутствии морских свинок, чем игрушек.

И все же некоторые люди не могут наплевать на домашних животных! Мне это трудно понять! Но причины можно понять: им не нравится запах (ну да, мокрая собака - это не очень приятно), они оставляют шерсть повсюду (в этом есть свой резон), домашние животные плохо себя ведут (только если вы их неправильно дрессируете), а также убеждение, что животные грязные и их нужно держать на улице (если у вас дизайнерская мебель, думаю, это тоже резонно). Некоторые даже считают, что да, можно завести семейную собаку, но она должна жить на улице, а некоторые религиозные конфессии считают, что собаки нечисты и не должны быть допущены никуда, и условно считаются ритуально нечистыми. Эта идея связана с давней традицией, согласно которой даже простое появление собаки во время молитвы способно свести на нет все молитвы.

Возможно, некоторые люди не испытывают теплых чувств по отношению к животным из-за плохого опыта в прошлом, опасения, оставшегося от подавленного воспоминания. Иногда страх перед животными передается по наследству от родителей. Например, если кого-то в детстве укусила собака, он будет очень бдительно защищать от нее своих детей. Тогда ребенок естественным образом предполагает, что все собаки плохие и что от них нужно держаться подальше. Страх перед собаками (или кошками, если на то пошло) может быть очень глубоким.

У собак гораздо больше достоинств, чем принято считать - некоторые из них могут быть обучены помогать слепым или инвалидам, вынюхивать наркотики или взрывчатку, могут быть обучены для поисково-спасательных работ, пасти скот, некоторые обучены быть хорошими нападающими собаками для полиции, а некоторые даже способны обнаруживать раковые опухоли у нас, людей. Даже кошки полезны для отпугивания крыс и мышей от зернохранилищ - покажите мне ферму, где нет кошки!

Джордж Элиот однажды процитировала: "Животные - такие приятные друзья, они не задают вопросов, не критикуют".

Безусловно, это правда. В любом случае, на сегодня с меня хватит - мне нужно вывести моих собак!