Да, я знаю, что они имеют полное право на жизнь, но почему бы им просто не улететь куда-нибудь подальше? Каждый раз, когда я сижу на улице и любуюсь видом с чашечкой кофе или чая, кажется, что все осы, живущие по соседству, решили, что им пора разделить мою компанию. Они жужжат вокруг моего пространства, даже протискиваются через щель в окне или двери, если я сдаюсь и иду внутрь, чтобы скрыться от них. В прошлом меня жалили эти полосатые твари, и я очень хочу избежать этого снова - у моего дома были большие металлические ворота, и несколько ос свили гнездо в маленьком отверстии в раме ворот, и каждый раз, когда я захлопывал ворота, целая разъяренная банда вылетала наружу в поисках виновника, который посмел их огорчить.

Я выяснил несколько интересных вещей. Называемые здесь Vespae, они, как правило, повсюду, занимаясь своими маленькими делами, на самом деле являются природными контролерами вредителей и обычно не интересуются нами - они заняты измельчением гусениц, тли и даже пауков, которых они возвращают в колонию, чтобы накормить личинок королевы.

Из-за гендерной причуды это стерильные самки осы, и их единственная работа - собирать пищу для молодняка. Странно, но они могут рожать яйца мужского пола, но королева, скорее всего, съест эти яйца и нападет на кладку яиц. Рабочие питаются только сахаром, который они находят в нектаре цветов и росе, выделяемой тлями, но личинки ос в обмен на пищу выделяют рабочим богатые углеводами сахаристые выделения, и, подобно наркоману, рабочие будут вынуждены помогать кормить несколько тысяч молодых особей в колонии.

К концу лета колония может вырасти до 10 000 особей, личинки будут полностью сыты, а некоторые уже сами станут взрослыми осами, и тут происходит небольшое изменение - меньшее количество личинок производит сладкую секрецию для рабочих, и рабочие вынуждены искать сахар в другом месте, и именно здесь они начинают досаждать нам, так как их поведение меняется на обед за наш счет. Королева отложила последние яйца, и они превратятся в плодовитых самцов и самок ос, которые в следующем году сформируют свои собственные колонии.

Интересно, что жалит только самка, и ее жало - это модифицированное приспособление для откладывания яиц, называемое "яйцекладом", которого нет у самцов.

Я знаю, что существует много опасений по поводу распространения азиатской осы по Европе, но я не слишком много узнаю о других осах в Португалии. В мире существуют сотни видов, но, вероятно, наиболее распространенными здесь являются немецкие желтые жако, Vespula germanica, или обыкновенная оса, с характерным желто-полосатым телом, и европейские бумажные осы, Polistes dominula, более длинные в теле, с очень тонкой талией и длинными "болтающимися" ногами.

Бумажных ос я вижу чаще всего, и они строят гнезда практически в любом месте - под карнизами террас, под стульями или даже внутри закрытого зонтика, а зрелое гнездо имеет открытые "камеры" примерно для 200 личинок, и все гнездо висит на одной единственной бумажной нити, называемой "черешком".

Желтые жако обычно живут под землей в норах или в стенах, щелях и основаниях деревьев, к концу лета их гнезда достигают размеров баскетбольного мяча, и если они доставляют беспокойство, их следует профессионально удалить. Они также могут быть агрессивными, преследуя все, что они воспринимают как угрозу, и могут кусаться, чтобы лучше ухватить добычу, прежде чем использовать свое жало, и могут жалить многократно, поэтому всем, у кого есть аллергия на укусы, следует быть осторожными.

Лично я не думаю, что в этом году они хуже, чем в любом другом, я считаю, что это просто потому, что мы больше находимся дома из-за Covid-19, и, возможно, мы замечаем их больше!