(Ты там, сзади. Прекратите хихикать! Это не повод для смеха! Мир висит на волоске!)

Историки, жаждущие оказаться в центре внимания, проводят параллели с прошлыми дипломатическими катастрофами, такими как Мюнхенская конференция 1938 года (умиротворение Гитлера) и Ялта в 1945 году (раздел Европы и передача Сталину восточной половины в 1945 году).

И вот только что! Заместитель министра иностранных дел Сергей Рябков, только что вернувшийся в Москву с переговоров, заявил российскому телевидению, что если переговоры провалятся, он не может "ни подтвердить, ни исключить", что Россия направит "военные активы" на Кубу и в Венесуэлу.

Вот это да! Кинжал - нет, два кинжала - направлен в сердце Америки (хотя им придется поработать над длиной венесуэльского кинжала, поскольку от Каракаса до Майами 2 000 км). Если это не заставит американцев сдаться, то что заставит?

Извините. Достаточно сарказма. Просто все это баловство и гримасничанье на камеру надоедает. Это незначительная дипломатическая размолвка, которую намеренно раздули гораздо больше, чем она есть на самом деле, и к ней относятся слишком серьезно.

Начнем с того, что Россия разыгрывает "кубинскую карту". Куба по-прежнему является коммунистической страной, и режим Мадуро в Венесуэле также стремится в этом направлении - но Россия, если вы забыли, перестала быть коммунистической тридцать лет назад.

Путинский режим в Москве является националистическо-популистским, и у Кубы нет абсолютно никаких мотивов принимать российские войска и рисковать вызвать конфронтацию с Соединенными Штатами. В любом случае, российские войска на Кубе не будут представлять никакой военной угрозы для США. Что они собираются делать? Вторгнуться во Флориду?

Намерение Рябкова, очевидно, заключалось в том, чтобы провести опрос американских дипломатов на тему "Как бы вам понравилось, если бы...?". Как бы вам понравилось, если бы российские войска находились "в 90 милях от Флориды" (как говорили во время кубинского кризиса 1962 года), а не войска НАТО в 450 км от Москвы (где они находятся сейчас).

Взрослый американец ответил бы на это так: "Кого это волнует?" В реальной жизни в Конгрессе США есть несколько троглодитов, которые будут работать в поте лица по поводу российских войск на Кубе - но поскольку кубинцы не согласились бы на это в первую очередь, это действительно не имеет никакого значения.

Ну, а как же тогда предполагаемые исторические прецеденты: Мюнхен и Ялта? В обоих случаях речь шла о предоставлении "сферы влияния" в Европе великой державе (Германии в 1938 году, Советскому Союзу в 1945 году), которая могла легко обеспечить исполнение своих желаний на местах.

Россия фактически требует сопоставимой сферы влияния в своих старых странах-"сателлитах", которым не будет позволено иметь дружественные иностранные войска на своей земле, даже если они являются членами НАТО, но это совершенно бесполезно. У России нет военного потенциала, чтобы навязать свою волю на земле.

Так будет ли "война в Европе", как предполагают лихорадочные заголовки? Не в том смысле, в котором они подразумевают: массивные бронетанковые войска прокатятся по целым странам, и угроза ядерной войны будет маячить на заднем плане. Но, возможно, на границе Украины с Россией или непосредственно внутри нее начнется стрельба.

Конечно, вдоль этой границы, в поддерживаемых Россией отколовшихся провинциях Донецка и Луганска, уже идет небольшая перестрелка. Как заявил в пятницу пресс-секретарь Пентагона Джон Кирби, Путин, возможно, планирует сделать еще больше.

Кирби предупредил, что Россия "заранее подготовила группу оперативников для проведения того, что мы называем "операцией ложного действия", операции, призванной выглядеть как нападение на них или на русскоязычное население Украины, в качестве предлога для вторжения". Он может быть прав - и он может быть неправ. Спутники видят их местоположение, но не их намерения.

Что-то задело Путина, и он добивается уступок, которых, как он должен знать, ему не добиться, угрозами, которые он не может привести в исполнение.

Не исключено, что он может ввязаться в локальное столкновение, которое повлечет за собой жесткие санкции против России.

Крайне маловероятно, что он попытается завоевать всю или даже половину Украины.

Почти немыслимо, чтобы это закончилось сражениями в стиле Второй мировой войны между крупными бронетанковыми силами.