Двадцатилетняя афганская война для большинства жителей богатых западных стран, направивших туда войска, никогда не была чем-то большим, чем звуки за сценой, поэтому нельзя ожидать, что они запомнят "уроки" этой войны. У афганцев никогда не было реального выбора в этом вопросе, поэтому у них нет уроков, которые они могли бы запомнить. Но западные военные и политические элиты должны действовать лучше.

Первый урок таков: если вы должны куда-то вторгнуться, постарайтесь выбрать правильную страну. Американцы определенно хотели куда-то вторгнуться и наказать после террористического беспредела 11 сентября, но маловероятно, что правители Талибана в Афганистане знали о планах Усамы бин Ладена. Принцип "необходимости знать" предполагает, что они не знали.

Второй урок: какова бы ни была провокация, никогда не вторгайтесь в Афганистан. Его очень легко завоевать, но почти невозможно для иностранцев поддерживать долгосрочную военную оккупацию. Марионеточные правительства тоже не выживают. Афганцы изгнали Британскую империю в период ее расцвета, Советский Союз в период его наивысшего могущества и Соединенные Штаты.

Терроризм - это техника, а не идеология или страна. Sinn Fein в Ирландии начала 20-го века преследовала ту же цель, что и кенийские повстанцы Мау-Мау 1960-х годов - изгнание Британской империи, тогда как западные "анархисты" начала 1900-х годов не имели территориальной базы и (глубоко нереалистичных) глобальных амбиций. Так же, как и исламисты Аль-Каиды сегодня.

Существует столько же различных вкусов терроризма, сколько сортов французского сыра, и для борьбы с каждым из них необходимо использовать стратегии, соответствующие его специфическому стилю и целям. Более того, армии великих держав должны всегда помнить о главном принципе: национализм (также известный как "трайбализм") является величайшим усилителем силы.

Западные армии были изгнаны из Афганистана год назад, потому что они забыли все уроки, извлеченные ими из дюжины проигранных противоповстанческих войн в бывших колониях в период с 1954 по 1975 год: Франция в Алжире и Индокитае, Великобритания в Кении, на Кипре и в Адене, Португалия в Анголе и Мозамбике, а США во Вьетнаме.

Движущей силой всех этих позднеимперских войн был национализм, и западные армии действительно усвоили урок своих поражений. К 1970-м годам западные штабные военные колледжи учили своих будущих командиров тому, что западные армии всегда проигрывают партизанские войны в "третьем мире" (как его еще называли в то время).

Западные армии проигрывают независимо от того, насколько они велики и хорошо оснащены, потому что повстанцы сражаются на родной земле. Они не могут уйти и вернуться домой, потому что они уже дома. Ваша сторона всегда может уйти и вернуться домой, и рано или поздно ваша собственная общественность потребует, чтобы они это сделали. Поэтому в конечном итоге вы проиграете, даже если выиграете все сражения.


Но проигрыш не имеет значения, потому что повстанцы всегда в первую очередь националисты. Они могут подхватить кусочки какой-то великой идеологии, которая позволяет им чувствовать, что "история" на их стороне - марксизм, исламизм или что-то еще - но все, чего они действительно хотят, это чтобы вы вернулись домой, и они могли сами управлять своим шоу. Так что уходите. На самом деле они не пойдут за вами домой.

Это не просто урок того, как выйти из бесполезных постколониальных войн; это формула для избежания невыигрышных и, следовательно, бессмысленных войн в "третьем мире". Если у вас есть проблема терроризма, найдите другой способ ее решения. Не вторгайтесь. Даже русские усвоили этот урок после поражения в Афганистане в 1980-х годах.

Но военные поколения коротки: типичная военная карьера длится всего 25 лет, поэтому к 2001 году мало кто из западных военных помнил этот урок. Их преемникам пришлось заново учиться этому нелегкому делу в Афганистане и Ираке. Возможно, к настоящему моменту они это уже сделали, но скоро и они уйдут.

Этот цикл обучения и повторного забывания относится не только к псевдоимперским войнам в постколониальных частях мира. Войны между великими державами сами по себе имели такие страшные последствия ко времени Первой и Второй мировых войн, что подобные катастрофы сдерживались более 75 лет, но это время может закончиться.

Как и многие другие люди, я колеблюсь между надеждой и отчаянием в своем взгляде на ход истории: оптимистичный по понедельникам, средам и пятницам, пессимистичный по вторникам, четвергам и субботам, а по воскресеньям я вообще отказываюсь думать об этом.


Сегодня [заполните пробел], и поэтому я чувствую [надежду/отчаяние].