Эти последние суровые предупреждения исходят от Павла Кириленко, губернатора Донецкой области на востоке Украины. После референдумов в России, подвергшихся международной критике, мир теперь полностью ожидает, что Россия объявит об аннексии недавно захваченной украинской территории. В связи с этими новыми событиями уже звучат призывы к российскому народу подняться против режима Путина. Широко распространенное недовольство, протесты и вид тысяч призывников, бегущих из страны, свидетельствуют о том, что миллионы россиян уже сыты по горло этим конфликтом.

Но Украина должна подготовиться к немыслимому. Кириленко предупредил, что если Россия прибегнет к "ядерному варианту", то это ввергнет их (Россию) в "пропасть". Он обратился к сотням тысяч российских призывников, которых в настоящее время мобилизуют для участия в боевых действиях на фронте, с предупреждением, что если они отправятся в Украину, то "погибнут, будут ранены или попадут в плен". Он посоветовал призывникам (многие из которых, как известно, являются невольными участниками путинской войны) остаться в России и "восстать против путинского режима", а не подвергаться опасности быть убитыми или искалеченными на передовой.

Губернатор Кириленко разговаривал со Sky News в тот момент, когда пять дней фиктивных референдумов подходили к концу в оккупированных Россией частях его региона, а также в Запорожской, Луганской и Херсонской областях на юго-востоке Украины. Результаты (не признанные международным сообществом) продемонстрировали подавляющее большинство голосов в пользу "ДА" аннексии этих территорий Россией. Г-н Кириленко заявил, что этот шаг не уменьшит решимости Украины и "ничего не изменит" в отношении намерения Украины вернуть все территории, захваченные войсками Путина.

Г-на Кириленко спросили, считает ли он лично, что аннексия захваченной украинской территории может потенциально повысить угрозу тактического ядерного удара со стороны путинских сил. Он сказал, что такую возможность следует рассматривать и что мир должен быть готов к "любому развитию событий". Он также сказал, что Кремль должен понять, что такой шаг ввергнет Россию в "пропасть". Губернатор также отметил, что существует реальная возможность развертывания химического или другого незаконного оружия массового поражения, и что Украина уже давно воспринимает такие угрозы "очень серьезно". Украинские усилия по эвакуации людей из наиболее "серьезных угрожаемых районов" уже давно предпринимаются.

Наблюдателям уже известно, что украинские войска укрепляют оборону в Донецкой области, чтобы предотвратить дальнейшее продвижение России. Украинцы активно контратакуют, чтобы вернуть больше территорий, контролируемых Россией. Украинцы активно используют импульс, полученный в результате контрнаступлений за последний месяц или около того, и таким образом отвоевали захваченную территорию в Харьковской области. Эти последние стратегические успехи украинских войск, как говорят, вызвали недовольство России, которая с тех пор поспешила с планами аннексии.

Когда губернатора области спросили, есть ли у него какие-либо сообщения для Владимира Путина, его ответ был предсказуемо сухим и прямым. Г-н Кириленко сказал, что не считает, что есть смысл посылать сообщения такому "больному человеку", как Владимир Путин. Вместо этого г-н Кириленко предпочел обратиться к простым россиянам, повторив свое леденящее душу послание, в котором он сказал, что российские призывники стоят перед самым суровым выбором: Либо они выполняют приказ Путина и отправляются на украинскую территорию и сталкиваются с вполне реальной возможностью не вернуться на российскую землю живыми, вернуться в Россию с отсутствующими частями тела или оказаться в тюрьме в качестве военнопленных. Другой вариант - российским призывникам последовать его совету и восстать против путинского режима, чтобы раз и навсегда положить конец этому кровавому конфликту.

Из того, что я узнал о России и ее потенциальном применении ядерного оружия, я надеюсь и верю, что такой мрачный сценарий остается маловероятным. Конечно, это всего лишь обоснованное предположение, потому что никто из нас не имеет особого представления о том, что происходит в голове у Путина. Однако он наверняка задумывался о высокой вероятности того, что применение ядерного оружия может привести к концу его правления. Это не потому, что безрассудные угрозы Путина могут спровоцировать глобальный ядерный конфликт, а потому, что ядерная атака на Украину может спровоцировать крах самого российского режима.

Российская ядерная доктрина допускает применение ядерного оружия только в том случае, если российское государство и его территориальная целостность находятся под "экзистенциальной угрозой". Парадокс заключается в том, что самая большая угроза целостности России исходит от самого Путина. Кумулятивный эффект его промахов в Украине подвергает испытанию стабильность его собственного режима, а также самой Российской Федерации. Ему удалось превратить Россию в государство-изгой. Его действия поставили все российское государство и его иерархию под жесткие экономические санкции. Российские "великие мачо-воины" перекрывают дороги в сторону Финляндии и Грузии, покидая страну в страхе перед долгой, суровой зимой резни и кровопролития на линии фронта. Даже военные командиры самого Путина просят разрешения на отступление. Все это воспринимается в России как большое унижение.

Ко всему прочему, некоторые из самых откровенных поджигателей войны Владимира Путина сбавляют обороты риторики, поскольку все большее число катастроф наносит неизгладимый урон гордому имиджу России. Она превратилась из крупной мировой военной сверхдержавы в загнанного в угол слабака всего за несколько коротких месяцев ведения войны фактически в пределах своих бывших советских границ.

Реакционер во мне боится эскалации этого конфликта и уже испытывает отвращение ко всему этому тошнотворному кровопролитию и убийствам. Пока украинцы хоть как-то поддерживают Россию, трудно представить, как они захотят ослабнуть, несмотря на весь сопутствующий ущерб, который понесла их страна в результате всего этого безумия. Но где-то в глубине души у меня в голове звучит голос провидца. Он постоянно напоминает мне, что единственный положительный исход не связан с кровопролитием и уж точно не связан с ядерным оружием. Я просто надеюсь, что такой же маленький провидческий голос есть и в головах враждующих фракций, и, что более важно, они прислушаются к нему, прежде чем эта война станет еще более ужасной.