Upcycling har blivit ett mycket trendigt ord på senare tid, och ofta ser man bilder på möbler som har fått nytt liv med färg, ofta dekorerade med blommor etc, och som plötsligt inte går att känna igen från originalet. Maken köpte faktiskt ett par gamla trästolar på en loppmarknad för ett tag sedan för att själv göra dem till upcycling.

Vanligtvis avser termen upcycling "kreativ återanvändning", där ett föremål blir något helt annat - jag läste just om en stege som förvandlats till bokhyllor, skateboarddelar till trendiga smycken och naturligtvis en gammal favorit från min ungdom - vinflaska till ljusstake - särskilt chiantiflaskor är mycket eftertraktade för detta ändamål!

Återanvändning är ett annat ord för detta, som innebär att ett föremål görs om till något annat, vanligtvis för ett ändamål som den ursprungliga tillverkaren inte hade tänkt sig, och vanligtvis skulle det vara något som är avsett för sopnedkastet. Exempel på detta är en trasig kratta som vänds på huvudet och vars tänder används som en klädhängare, gamla däck som lekredskap eller hackade däck som utgör ett utmärkt underlag för hästarena. Plastflaskor kan också återanvändas på uppfinningsrika sätt, t.ex. som isolering i springorna i betongblock. Vad sägs om däck som båtfendrar och plasttrummor som fodertråg och/eller kompostbehållare? Vad sägs om jordbrukare som använder gamla badkar som vattentråg för sina djur? Dessa föremål har inte tillverkats för dessa ändamål. Vad sägs om slitna kläder som trasor - har vi inte alla gjort det, gjort om en gammal t-shirt till en dammduk eller en putsduk till bilen? I fattiga länder har detta tyvärr skett i åratal, där bitar av plastfolie, korrugerad plåt och träpallar, som uppenbarligen var avsedda för något annat ändamål, på ett skickligt sätt har förvandlats till desperat behövda rudimentära bostäder. Jag upptäckte att till och med gamla flip-flops kan återvinnas av ett företag som grundats av en marinbiolog, som tar emot leveranser av flip-flops från hela världen och återvinner dem till färgglada, handgjorda föremål, inklusive konst, smycken och leksaker.

Och det är inte bara begränsat till dessa användningsområden. Vad sägs om musikinstrument? Som barn tillverkade vi maracas av småstenar eller torkade bönor som var inneslutna i yoghurtburkar och vände en kastrull upp och ner för att få en trumma. Ståltrummor eller stålpannor kom jag att tänka på, och när jag undersökte detta upptäckte jag att stålpannor skapades i Trinidad på 1930-talet, men stålpannornas historia kan spåras tillbaka till de förslavade afrikaner som fördes till öarna under 1700-talet. En kille vid namn Winston "Spree" Simon anses ha skapat den första "melodipan" som hade åtta tonhöjder och var den första pan som kunde rymma en hel melodi.

Metallpanspelarna upptäckte att de upphöjda områdena på metallbehållarna gav ett annat ljud än de områden som var plana, och genom experiment, tillfälligheter, försök och misstag utvecklades metallpanspelarna till den stålpanna-familj av instrument som vi känner till i dag.

Ett framstående exempel på upcycling av musikinstrument är Recycled Orchestra of Cateura i Paraguay. Alla orkesterns instrument är tillverkade av material som tagits från Asuncións soptipp, Cateura-lagunen i området, en extremt osund plats för ungdomar att leva och leka på, där fattigdom och brist på utbildning är en dålig kombination för barnens framtid. Men barnen har samlats för att spela på musikinstrument tillverkade av skrotmaterial!

Gamla vattenrör blir saxofoner. Gafflar, knivar, skedar och mynt blir tangenter. Burkar och bakplattor används för att göra fioler, och slagverkstrummor tillverkas av röntgenplattor och träpallar eller soptunnor.

Orkestern har uppträtt internationellt med Stevie Wonder och de amerikanska heavy-metalbanden Metallica och Megadeth. Hur häftigt är inte det?