EasyJet holidays, som erbjuder paketresor till Portugal, återupptog sin verksamhet i måndags och tog sina första kunder för året från Storbritannien till Faro. De planerar att ta med sig många fler under sommaren, och nästa månad öppnas en ny säsongsbaserad flygbas på Faros flygplats för lågprisflygbolaget. "Vi kommer att ha flygplan och besättningar baserade i Faro, vilket innebär att vi kan erbjuda stor flexibilitet och flygtider till kunder från Storbritannien", säger Matt Callaghan, easyJets direktör för kund och verksamhet, i en intervju med Portugal News.

Intervjun hölls vid en drinkmottagning som easyJet holidays stod värd för, på terrassen på hotellet Tivoli Vilamoura, för att fira omstarten av Portugal holidays tillsammans med sina lokala partners, som omfattade hotellpartner, turistbyråer och flygplatsmyndigheter.

Enligt Matt Callaghan kommer företaget att ha nästan 200 flygningar till Portugal under de närmaste veckorna och detta kommer att öka allt eftersom sommaren fortskrider: "Det kommer att öka betydligt och när det är som mest kommer vi att ha nästan 200 flygningar varje vecka".

Direktören för kund- och verksamhetsfrågor är stolt över att: "Vi är den första stora researrangören från Storbritannien som återupptar verksamheten", och tillägger att flygbolaget redan har lagt ut tiotusentals extra platser till försäljning och ökat semesterkapaciteten på befintliga linjer till Portugal.

Trots att han erkänner att hela landet är viktigt, är det Algarve som sticker ut för semesterfirare: "Jag tror att hela Portugal är viktigt för kunderna, men vi ser att Algarve erbjuder något annat än Lissabon och Porto för semesterfirare. Nu när vi kommer in på sommaren när folk letar efter ett resmål för strandsemester", framhöll Matt Callaghan.

Och antalet bokningar till Algarve fortsätter att öka: "Så snart den gröna listan offentliggjordes och vi såg att Portugal fanns med där, såg vi att bokningarna till Algarve verkligen ökade", säger han.

Matt Callaghan, som reste till Faro för semesterns återkomst, sade: "Det här är ögonblicket som vi har väntat på, och vi är verkligen glada över att välkomna våra första kunder från 2021 tillbaka på sina välförtjänta semestrar. Vi har redan fått ett fantastiskt gensvar från de kunder som vi har träffat i dag, och vi ser hur glada andra som reser den här veckan är".

Som en del av sin flexibla kundpolicy, som kallas Protection Promise, och i väntan på införandet av trafikljussystemet, har easyJet holidays nyligen ytterligare förbättrat sina Covid-åtaganden för kunder som vill resa i sommar. Kunderna kunde redan tidigare göra avgiftsfria ändringar av sin semester upp till 28 dagar före avresa och nu kan kunderna, om deras semester till exempel är på den gula listan, göra ändringar upp till 24 timmar före resan.

När det gäller testning bekräftade Matt Callaghan, som talade vid evenemanget och sedan till The Portugal News, att den brittiska regeringen måste sänka kostnaderna för testning och se över och ta bort testning för gröna länder med låg risk, eftersom "grönt verkligen bör betyda grönt".

Semesteroperatören hade ställt in alla semestrar sedan december 2020 som svar på reserestriktioner och FCO:s resevarningar. Efter regeringens reseutlysning den 7 maj startar återigen semestrar till resmålen på den gröna listan, Portugal och Gibraltar, den här veckan.