Den 15 juni öppnade easyJet officiellt sin säsongsbaserade bas på Faros flygplats, som kommer att skapa 100 arbetstillfällen och främja förbindelserna från Faro till de största städerna i Europa med 21 rutter över hela kontinenten.

Denna säsongsbaserade bas kommer att vara aktiv mellan mars och oktober och har tre A320-flygplan, med rutter som förbinder Faro med Amsterdam, Basel, Belfast, Berlin Brandenburg, Bordeaux, Bristol, Genève, Glasgow, Liverpool, London Gatwick, London Luton, Lyon, Manchester, Milano MXP, Paris CDG och Paris Orly. Dessutom finns det fem nya linjer, som tillkännagavs på öppningsdagen, till Luxemburg, München, Lille, Toulouse och Zürich.

Invigningen inleddes med att ett easyJet-flygplan landade i Faro, följt av en talsession på flygplatsen.

Nicolas Notebaert, vd för Vinci Airports, var den första talaren och inledde med ett grönt tillkännagivande: "Vi lanserar också den första solcellsanläggningen på Faros flygplats som kommer att täcka 30 procent av flygplatsens energibehov".

Faro kommer att bli den första portugisiska flygplatsen med en solcellsanläggning. "Vi är glada eftersom vi är här tillsammans med easyJet för att främja turismen med ett miljöengagemang", sade Vinci Airports VD.

Under de senaste 22 åren har easyJet bidragit till regionens ekonomi och till främjandet av den internationella turismen. Genom öppnandet av den nya basen ökar flygbolaget också anställbarheten i regionen genom att skapa omkring 100 direkta arbetstillfällen genom portugisiska kontrakt.

Pedro Nuno Santos, minister för infrastruktur och bostäder i Portugal, framhöll: "Det är mycket viktigt under denna svåra tid i världen, särskilt inom luftfartssektorn, att vi har en ny bas som öppnas i Faro. Vi är säkra på att det kommer att bli en mycket framgångsrik verksamhet".

I slutet av sessionen berättade ministern för journalister om Storbritannien, Algarves viktigaste turistmarknad, att "den dag då den brittiska regeringen tillåter britterna att börja resa utan restriktioner vet vi att de kommer att återvända till Algarve".

I en intervju med The Portugal News på Faros flygplats sade José Lopes, easyJet Country Manager Portugal, att det faktum att Portugal nu finns med på Storbritanniens Amber List inte ändrade några planer för säsongsbasen i Faro, men att det hade spelat en roll när det gällde att definiera nya rutter, där Storbritannien inte var med.

"Dessa fem nya rutter är alla icke-brittiska och det har att göra med den här situationen, där Storbritannien tog bort oss från den gröna listan och även återigen sköt upp sin lättnad av spärren, vilket gör att vi måste titta på andra marknader", sade José Lopes.
Han nämnde också att easyJet för två veckor sedan införde en policy som gör det möjligt för passagerarna att ändra datum eller destination för sin flygning utan påföljd, fram till två timmar före flygningen.

"Passageraren måste bara betala om det finns en skillnad i biljettpriset till en ny destination, till exempel. I det fallet betalar han den extra kostnaden. Med denna åtgärd är vårt mål att människor ska känna sig trygga med att flyga igen, även med dessa ändringar som regeringarna fortsätter att genomföra i sista minuten för oss alla. Människor måste känna sig säkra på att de kan boka sina flygresor och om något händer kan de byta utan att förlora sina pengar", sade han till Portugal News.

Dessutom har easyJet en sida på sin webbplats där kunderna kan ta reda på alla nödvändiga resekrav för destinationslandet.

På frågan om easyJet har planer på att öka antalet flygplan, som för närvarande bara är tre, svarade José Lopes: "När allt återgår till det normala är målet att fortsätta att växa i Portugal, för vi tror att Portugal är ett resmål för nuet och framtiden, och easyJet vill fortsätta att måla landet orange".