Den mexikanska konstnären Jessica Alazraki från New York vann priset för nya konstnärer och den portugisiska konstnären Lena Rivo valdes ut som vinnare av priset i kategorin Animals och vann ett kontantpris på 500 pund med verket "Sleeping Sasha". Det mest betydelsefulla är att "Sleeping Sasha" var ett av 8674 bidrag till Jacksons Painting Prize i år.

Lena Rivo bor och arbetar i Portugal. Hon använder en mängd olika motiv i sina verk, bland annat landskap, stilleben och figurer. Lenas främsta medium är gouache, men hon använder även olja och akryl för större verk. Hon arbetar huvudsakligen på plats längs den portugisiska kusten och i fiskehamnar. Hon beskriver hur "ljus och färg är hennes främsta influenser. Portugals landskap, städer och egenskaper spelar en stor roll för de motiv jag väljer. Jag har ett abstrakt visuellt förhållningssätt till mina motiv, håller målningen så enkel som möjligt och fokuserar på stämningen eller atmosfären i scenen i motsats till de visuella detaljerna. Färg, kontrast och ljus är det viktigaste i mina målningar." När jag frågade Lena Rivo om Portugal är den plats där hon hämtar inspiration som konstnär, berättade hon följande: "Jag skulle kunna prata i timmar om hur mycket jag älskar Portugal. Det är ett otroligt vackert land som jag är förälskad i. Det är ett paradis för landskaps- och havsmålare. Det finns så många underbara målarplatser här för dem som älskar att måla stränder, floder, klippor, fiskehamnar, gamla städer och byar. Vädret är bra hela året och människorna är alltid trevliga och snälla. Jag har besökt många olika länder men vart jag än åker ser jag fram emot att återvända till Portugal."

Jackson's Painting Prize inrättades första gången 2016 för att fira och försvara det arbete som utförs av den gemenskap av konstnärer som kom för att hämta sina konstmaterial. "Vi ville ge dem en plattform för att dela med sig av sina verk och träffa andra konstnärer, samt stödja dem genom chansen att vinna kontant- och materialpriser". Årets panel bestod av Juliette Losq (samtidskonstnär), Tabish Khan (konstkritiker), Ruth Murray (konstnär och vinnare av Jackson's Painting Prize 2020), Gita Joshi (curator och konsthandlare), Kimberly Klauss (samtidskonstnär) och Elizabeth Dellert (Affordable Art Fair UK Fair Director). Alla sex jurymedlemmar väljer ut den korta listan från den långa listan. Förutom Jackson's Painting Prize på 6 000 pund, Emerging Artist Prize på 1 000 pund och en Jackson's voucher på 500 pund för People's Choice Award, finns det sex kategoripriser med ett kontantpris på 500 pund vardera: Djur, landskap/stadslandskap/sjölandskap, icke-representerande/abstrakt, porträtt/figur, vardagsliv och stilleben/botaniskt. En nyhet i prisprogrammet är också utmärkelsen Outstanding Watercolour Award med ett värdebevis på 500 pund från Jackson's, som skapats särskilt för att uppmärksamma akvarellkonstnärer. Du kan se alla vinnande verk på Jackson's Painting Prize-webbplatsen. Gary Thompson, chef för Jackson's Art Supplies, skriver att "Jackson's Painting Prize är ett utmärkt tillfälle för konstnärer att dela med sig av sina talanger till resten av världen. Vi är mycket glada över att se att en stor mängd olika medier har använts i år och att konstnärer i alla åldrar och med alla färdigheter har skickat in sina verk.

Varje år växer tävlingen och antalet konstnärer och bidrag i år var inget undantag. Cirka 3800 konstnärer skickade in 8675 konstverk. Tävlingen äger rum en gång om året och inlämningstiderna börjar i början av december. Jag frågade om vinnaren av Jacksons Painting Prize kan rita eller måla vad som helst eller om de måste hålla sig till särskilda kategorier, och han svarade: "Konstnärerna kan måla vilket tema eller ämne de vill, men varje bidrag måste lämnas in i en av sex kategorier som är utformade för att sammanfatta teman inom finkonsten. Dessutom godkänner de endast tvådimensionella målningar och teckningar i fin konst." Om du är intresserad av att söka mer information om Jackson's Painting Prize kan du besöka deras webbplats www.jacksonsart.com/paintingprize eller deras Instagram @jacksons_painting_prize. Om du vill veta mer kan du skicka ett e-postmeddelande till jpp@jacksonsart.co.uk.