Ingenting ser snyggare ut längs en tom vägg eller ett tomt staket än en klätterväxt med massor av färg! Det finns ett eller två välvilliga klätterväxter som fungerar riktigt bra i Portugal, och även om många av dem är kända för aktiva trädgårdsmästare är det värt att nämna en eller två för nybörjare.

Bougainvillaea är en av mina favoriter - de härliga pappersblommorna som varar och varar hela sommaren - men de verkliga blommorna på bougainvillaea är faktiskt ganska små, vanligtvis vita, och omges av de färgglada "högbladen". Det är de som är de riktiga pråligaste och de finns i röda, lila, magenta, varmrosa, ljusrosa, orange, aprikos och vita nyanser. Det är högbladen, som ofta kallas "falska blommor", som lockar pollinatörer till de riktiga blommorna som ligger gömda i den färgglada bakgrunden. De trivs i full sol och växer bra i krukor eller i jorden, och när de väl har etablerat sig tål de hård beskärning efter att blomningen har upphört. Den har några rejäla taggar, så se upp! De tar inte så gärna emot att flyttas på grund av sitt känsliga rotsystem - jag har en som kämpar efter att jag flyttade den från jorden till en kruka när jag flyttade, men det är möjligt om du gör det under vintern när växten är i vila.

Den rosa trumpetvinen (Podranea ricasoliana) blommar överdådigt med utställda, trumpetformade blommor på våren och hösten. Se till att lägga till den här på din lista om du letar efter säsongsbetonad färg. Den är robust och snabbväxande och ser lite ömtålig ut, men är förvånansvärt tålig och behöver beskäras för att hålla sin frodiga tillväxt under kontroll. Den är egentligen en utbredd buske, men om den uppmuntras kan den bli en klätterväxt och behöver förankras om den odlas mot en vägg eller en spaljé.

En annan färgglad favorit är kapkaprifolen (Tecomaria capensis), som egentligen inte alls tillhör kaprifoljefamiljen.

Det är en attraktiv prydnadsväxt som ofta används som avskärmning och dekoration och kan också klippas till en häck. Den är egentligen en buske men gör sig bra som klätterväxt mot en vägg eller en spaljé. Den har en lysande, livlig orange färg, ibland gul, mot små mörkt glänsande blad. Den älskar full sol och klarar vinden bra eftersom den har ganska vedartade stammar och är torktolerant - (den jag har verkar trivas med vanvård!), och har blommor hela året.

Wisteria (Wisteria floribunda) är en annan favorit. Den är långlivad och kan producera imponerande mängder kaskadblommor i lila, vitt, blått och lavendelrosa på försommaren, men blommorna håller bara i 3-4 veckor. Den behöver endast måttligt med vatten och tål alkalisk jord. Jag har aldrig behövt göra något åt min, men tydligen kan man behöva tillsätta kelatjärn om plantan utvecklar kloros, ett tillstånd där bladen blir gula. Wisteria behöver ofta beskäras för att få formen, men behöver inte mycket gödsel. Nackdelen är att de slarvigt tappar alla sina blad på vintern, och ett något fult virrvarr av rankor återstår fram till våren.

Till sist kommer jasmin med sina delikata vita blommor som avger en vacker doft. Det är en viktig doft som noteras i parfymer, och har tydligen också växtbaserade egenskaper. Jasminplantor kan kräva lite ansträngning, men resultatet är väl värt arbetet. Skötseln av jasminplantor är inte svår men kräver vaksamhet - vinrankorna måste tränas tidigt när de är unga, och du kan behöva använda plantbindare eller bara hjälpa dem att väva dem genom spaljésektioner, annars kommer de bara hjälplöst att vifta med sina rankor som någon slags grön utomjording!

Gödsla plantan på våren precis innan den nya tillväxten dyker upp och knip av vinrankornas spetsar under det andra året för att främja förgrening som kommer att fylla spaljén med buskig tillväxt. Jasminplantan är känslig för spindelkvalster, som kan bekämpas med trädgårdsolja eller neemolja.

En annan vinstock som trivs bra är Portugal? Ja, det måste vara vinrankan - men det är en annan historia!