Den portugisiska regeringen meddelade att från och med den 28 juni måste alla som reser till landet från Storbritannien ha 14 dagars karantän, om de inte har vaccinerats mot Covid-19, som ett svar på de ökande nivåerna av den virulenta Delta-varianten som för närvarande finns i Storbritannien.

Meddelandet i sig lämnade de som reste i måndags i fullständig förvirring, och Joe Mountain, delägare i SandyBlue, berättade följande för Portugal News: "Jag fick mitt första samtal klockan 7 på måndagsmorgonen från en gäst på flygplatsen i Storbritannien som reste med fyra barn i åldrarna 13-16 år. De hade checkat in på sitt easyJet-flyg men när de kom till gaten fick de veta att de inte skulle kunna resa. De berättade för mig att halva planet var avstängt på grund av reglerna om tonåringar och vaccinationer".

Förvirringen kring situationen berodde på att den portugisiska regeringen inledningsvis hade sagt att barn under 12 år inte behövde vaccinera sig för att undvika karantän, men att barn mellan 13 och 18 år (på måndag) måste vaccineras. En situation som Joe beskrev som "omöjlig, eftersom de inte vaccinerar någon under 18 år i Storbritannien".

"Vi blev förvånade över hela situationen eftersom denna regel påverkar ungefär 75 procent av våra kunder".

Läsaren Charles Barrett var också förvånad över situationen när det gäller tonåringar. Han sade till The Portugal News i måndags: "Jag noterade i dag att er premiärminister i praktiken har infört ett reseförbud för familjer eftersom människor måste dubbelvaccineras. Med tanke på att barn upp till 18 år inte erbjuds vaccinet och att endast barn under 12 år kan resa utan dubbelt vaccinationsintyg, vad händer då med de barn som är kvar i ingenmansland i åldern 13-18 år?

"Vi skulle ha flugit ut en vecka på lördag, men om situationen inte förändras har vi antingen satt två barn i karantän eller så har vi alla karantän i 14 dagar.

"Jag tror inte att Costa har tänkt igenom det här eller om han har gjort det så är det för att effektivt utesluta familjer som besöker och spenderar sina pengar i turistnäringen i sommar."

Efter 48 timmars osäkerhet ändrade den portugisiska regeringen sedan sina reseråd för dem som reser från Storbritannien till Portugal med nya bestämmelser. Regeringens webbplats Visit Portugal, som lyder under ministern för turism, uppdaterade sin sida om besökare från Portugal. På webbplatsen står det nu: "Passagerare från Storbritannien (viktiga och icke viktiga resor) måste följa 14 dagars profylaktisk isolering vid ankomsten till Portugal, eller
ha fullständig vaccinering i 14 dagar. Barn upp till 18 år behöver inte följa 14 dagars isolering om medföljande vuxna har bevis på fullständig vaccination. Barn under 12 år är undantagna från kraven på testning. Ungdomar mellan 12 och 18 år måste uppfylla kraven för testning."

Joe Mountain sade att han och hans gäster var glada över att problemet med tonåringar och vaccinationer hade lösts, men tillade att "det behövs mycket bättre kommunikation med turistindustrin, särskilt med tanke på dess ekonomiska betydelse, särskilt i Algarve".

"Förtydligandet av reglerna är bra för dem som har vaccinerat sig, men vi har fortfarande kunder som kommer att behöva sätta sig i karantän när de anländer om de inte har fått sina vaccineringar ännu. Lyckligtvis är Algarve den perfekta platsen för en karantänsemester eftersom man kan hyra en privat villa och få allting levererat till dörren medan man njuter av Algarves väder".



Tysk rödlista

Under tiden kommer Europeiska kommissionen att analysera om det tyska beslutet att placera Portugal på sin röda lista över resor på grund av Covid-19 "är proportionerligt".

"Europeiska kommissionen har underrättats och håller på att analysera om Tysklands åtgärder mot Portugal är proportionerliga eller inte", säger en källa till Lusa.

Förtydligandet kommer efter att Tyskland i fredags klassificerade Portugal som ett område med "oroande varianter", nämligen på grund av spridningen av Delta-varianten, vilket i praktiken resulterar i ett reseförbud som gäller sedan i tisdags.

För närvarande tillåter Tyskland endast tyska medborgare eller personer som är bosatta i landet att resa från Portugal, som fortfarande måste genomgå en 14-dagars karantän vid ankomsten.

Europeiska kommissionären med ansvar för rättsliga frågor, Didier Reynders, erinrade om att Europeiska kommissionen inför liknande förbud som införts under de senaste månaderna "var tvungen att ingripa för att begära att reseförbud undviks".

"Vi föreslog att man skulle införa andra mekanismer, t.ex. tester och karantäner, samtidigt som vi försvarade att reseförbud eller liknande åtgärder bör undvikas", sade Didier Reynders när han fick en specifik fråga om det tyska förbudet mot Portugal.

"I dessa tidigare situationer kunde vi göra framsteg i flera medlemsstater, med början i Tyskland för några månader sedan, men även i Belgien, Sverige och Ungern, som har gått mot att skapa ett system utan reseförbud."