Kropparna staplade sig ganska högt - i tiotusentals, faktiskt. Under de fem månaderna november 2020-mars 2021 dödade Covid 86 049 brittiska medborgare, varav de flesta förmodligen skulle ha överlevt om Johnsons regering hade haft en mindre nyckfull inställning till låsningar.

Han är oförskräckt och gör det igen. I måndags, när nya Covid-fall passerade 50 000 per dag och för närvarande fördubblades varannan vecka, meddelade Johnson att alla pandemirestriktioner skulle upphöra. Gå vart du vill, bär en mask eller inte som du vill, träng dig sex gånger i baren, kramar folk eller nyser på dem om du känner för det, inomhus, utomhus, överallt, när som helst.

Andra regeringar ser på, förvånade men fascinerade. Det skulle vara riktigt intressant att veta hur många dödsfall som krävs för att uppnå "flockimmunitet" i en befolkning som redan har vaccinerats i stor utsträckning, och här är en gubbe som är villig att kasta tärningen mot sitt eget folk. Titta noga och ta anteckningar.

Den brittiska befolkningen är ganska ledande när det gäller vaccinationer: 88 procent av de vuxna har fått sin första vaccination och 68 procent har fått båda doserna. Kanske är de redan på gränsen till flockimmunitet, som man allmänt trodde skulle börja verka vid 60 % av den vaccinerade befolkningen för den ursprungliga versionen av Covid-viruset, men som kan vara 80 % eller högre för nyare, mer smittsamma varianter.

Eller kanske är de senaste varianterna så smittsamma att flockimmunitet är helt omöjlig att uppnå (90 % eller mer) för alla vaccinationsprogram. Det skulle vara trevligt att veta, men inte med risk för att sprida död och lång Covid bland vårt eget folk. Men titta! Här kommer den trevlige herr Johnson, och han är villig att använda det brittiska folket som försökskaniner.

Man kan lätt föreställa sig att sådana tankar gick igenom franska eller amerikanska eller koreanska ledare, men det är ganska osannolikt att de gick igenom Johnsons eget sinne. Han är ingen detaljist, och det är mer troligt att han bara vandrade in i denna position genom ouppmärksamhet och önsketänkande.

För det första lovade han i mars eller april, när vaccinerna höll på att få fäste och saker och ting såg ut att gå bra, att "frihetsdagen", då alla restriktioner skulle upphävas, skulle infalla i mitten av juni. Sedan dök Deltavarianten upp och orsakade förödelse i Indien.

Detta tydde på a) att resenärer från Indien borde uteslutas från Storbritannien eller åtminstone sättas i karantän vid ankomsten, och b) att det kanske inte var rätt tid för djärva experiment med att avskaffa alla pandemirestriktioner. Men den tofsiga blondinen fortsatte, eftersom han hade planerat ett besök i slutet av april hos Indiens premiärminister för att förhandla fram det första stora handelsavtalet efter Brexit.

Han kunde knappast flyga till Indien om han inte lät indier flyga till Storbritannien, så han höll grindarna öppna i sjutton dagar efter att han hade förbjudit resor från Pakistan och Bangladesh (där smittrycket var mycket lägre). Det är därför nästan alla nya Covid-infektioner i Storbritannien är den ultrasmittsamma Delta-varianten, medan Delta på andra håll i Europa fortfarande är relativt sällsynt.

I mitten av april stängde Johnson portarna för indiska resenärer och sköt upp "frihetsdagen" med en månad. Men han har hållit fast vid det datumet trots att han hade Nederländernas hemska exempel framför sig. Nederländerna upphörde med alla restriktioner i slutet av juni, men införde dem på nytt förra veckan när nya infektioner blev vansinniga. Och nu har "frihetsdagen" anlänt till England.

Storbritanniens nya hälsominister, Sajid Javid (som just har fått Covid), förutspår glatt att det kan bli 100 000 nya infektioner per dag inom ett par veckor. Men oroa dig inte eftersom "kopplingen mellan infektion och sjukhusvistelse eller dödsfall har brutits".

Nej, det har den inte, även om sambandet uppenbarligen är mycket svagare på grund av vaccinationsnivån i Storbritannien. Inget vaccin ger fullständig immunitet, och om de dagliga infektionerna stiger till sexsiffriga tal kan till och med en sjukhusvistelse på en på tusen innebära hundratals sjukhusvistelser per dag. Johnson spelar med människors liv, även om det inte är klart om han verkligen förstår risken.

Å andra sidan kanske han kommer undan med det. Experimentens själva natur är att man inte vet resultatet i förväg, och detta är ett stort och viktigt experiment. Om den brittiska vaccinationsnivån verkligen låter ett land öppna sig helt och hållet, trots det värsta som nya varianter kan göra, är det goda nyheter för alla.

Och om det visar sig att så inte är fallet är det bara britterna som behöver dö.