Det råder ingen tvekan om att det just nu sker stora innovationer inom behandling av naturliga språk, och AI kommer utan tvekan att bli otroligt avancerad. På tal om avancerad kan relationsagenten, kärleksfullt känd som Woebot, administrera "digitala terapier baserade på kliniskt giltiga terapier, vilket inkluderar: kognitiv beteendeterapi, dialektisk beteendeterapi, interpersonell psykoterapi som etablerar ett terapeutiskt band med användarna." Denna smarta chattbot är utbildad i KBT (kognitiv beteendeterapi) som syftar till att hjälpa dig att förstå känslomässiga svårigheter, inklusive ångest och depression.

Tillgängligheten till Woebot på global nivå är verkligen omvälvande när det gäller psykisk hälsa, eftersom Woebot är tillgänglig gratis i appbutiken. "Woebot finns där för dig i det ögonblick du behöver, oavsett när det är, och guidar dig genom KBT i det ögonblicket." Det finns också en enorm självvårdsaspekt i Woebot som Alison Darcy bekräftar "kan hjälpa användare med psykiska hälsoproblem och kan till och med hjälpa användare som inte är diagnostiserade men som lider av negativa tankar".

"Vi skulle aldrig säga att Woebot alltid kommer att vara tillräckligt i alla fall, men vi tror att det kan vara till hjälp och att det passar bra tillsammans med andra alternativ."

Vad var inspirationen bakom Woebot?

Dr Alison Darcy: "Woebot lanserades 2017. Jag har varit en klinisk forskare och jag arbetade i Stanford och byggde behandlingar och min forskningskarriär handlade alltid om att utmana problem med tillgång till stöd för psykisk hälsa, verkligen brett definierat, bortom de typiska sakerna som folk tänker på som: kostnader och utbudet av terapeuter, men också om att göra terapi mindre skrämmande samt att ta itu med varför våra nuvarande strukturer och tjänster misslyckas med att diagnostisera vissa grupper och underleverantörer. Antalet människor som lider av psykiska problem exploderade verkligen och det stod helt klart för mig att vi behövde en stor innovation och något som verkligen är skalbart."

"Jag blev mycket inspirerad av en hel del av den här neurokognitiva litteraturen som antydde att särskilt unga människor kan tänka annorlunda när de befinner sig i en spelmiljö och det gäller faktiskt även för terapi, så först utvecklade vi ett spel men det var inte tillräckligt övertygande så vi byggde en prototyp av Woebot och kunde genast se att människor reagerade på det på ett helt annat sätt."

Hur kan relationell teknik användas för att lösa den psykiska hälsokrisen?

A.D: "Det som var intressant är att vi fick reda på något extraordinärt, i stil med att även om vi lanserades 2017 så kom cirka 40 procent av vår användarbas tillbaka under pandemin, även om de hade använt Woebot flera år tidigare, vilket var väldigt ödmjukt eftersom det tyder på att det är något som kan hjälpa dem. Det talar för mig om en sorts relation, Woebot är något som respekterar mig och som inte dömer mig och som dyker upp konsekvent."

"Woebot kan upptäcka dig i en krissituation och hjälpa dig att få hjälp, Woebot upptäcker krissamtal som är 99 procent effektivt. Det handlar om att kalla ut Woebots begränsningar, låt oss prata om var du ska få hjälp. När vi har ett naturligt partnerskap med hälsovårdssystemet är det en naturlig plats att leda dem vidare till deras lokala resurser."

Är den mänskliga kontakten viktig?

A.D: "Även om Woebot fungerar bäst tillsammans med terapi finns det uppgifter som stödjer att människor kan känna sig mer bekväma med att tala med Woebot än att tala med en terapeut, även de som kan få tillgång till stöd för psykisk hälsa kommer inte alltid fram, så appen är ett steg i rätt riktning."

"I USA måste många universitet ta tempen på studenternas psykiska hälsa varje år, och jag såg uppgifterna för Stanford och det var häpnadsväckande. 50 procent av studenterna hade så allvarliga symptom på ångest eller depression att de inte kunde fungera, och det är oacceptabelt för mig."

"Universiteten har inrättat tjänster, men folk använder dem inte, vilket tyder på att folk behöver något mellan dessa. Det är så skrämmande för vissa människor, särskilt unga män eller människor som är marginaliserade av någon anledning, att tala med en terapeut. Stigmatisering är det viktigaste skälet. Vi har förstått att stigmatisering är så utbredd och att alla sociala och kulturella hinder som följer med den är så vanliga att de personer som tillhör de kategorier som har implicita fördomar ställs inför detta varje gång de träffar en annan person."

Hur kommer Woebot att utvecklas?

A.D: "Just nu distribueras det mer strukturerade programmet via våra partners i vårdsystemen, så i USA distribuerar dessa system Woebot till sina patienter, tyvärr är det inte tillgängligt i appbutiken. Du kommer dock att få se fler funktioner och mer funktionalitet och vi undersöker också en översättning till spanska, vilket kommer att bli vårt första europeiska språk, vi har börjat arbeta med hur det skulle se ut, men det är en komplicerad process. Det finns ett så stort behov runt om i världen så vi skulle gärna vilja göra appen anpassad till olika språk i framtiden."

För mer information om Woebot Health se https://woebothealth.com/ och ladda ner appen idag om du är i behov av stöd för psykisk hälsa.