Jag blev förvånad när jag fick veta att min skvadronskompis vid flygvapenakademin använde sin skrivbordsdator för att hjälpa till att leta efter utomjordingar. Det verkade vara en ny och spännande uppgift. Det finns hundratals miljarder stjärnor bara i vår galax, för att inte tala om de nästan triljoner andra galaxer som finns. Med så många triljoner stjärnsystem där ute var det en tidsfråga innan vi hittade något?

Det var för 24 år sedan, och vi har fortfarande inte hittat någonting. Efter fyra decennier utan resultat verkar fallet med utomjordisk intelligens vara dött. Eftersom det inte finns några radiovågor där ute kanske vi är ensamma?

Kan detta vara sant? Är vi ensamma?

Stora tekniska framsteg

De senaste 40 åren har inneburit enorma tekniska framsteg på många områden. Astronomi, evolutionsbiologi, geologi, datavetenskap, optik och fysik har alla fått enorma genombrott. Extrasolära planeter visade sig vara vanliga i hela galaxen. Forskare fotograferade nyligen det första svarta hålet. Gravitationsvågor, som Einstein förutspådde, registrerades fysiskt 2015. Higgs-bosonen hittades vid Large Hadron Collider. Ändå hörde tusentals och åter tusentals SETI-mikrovågs- och radiovågsmottagare ingenting. Fullständig tystnad. Vi har inte upptäckt några ETI-signaler efter över 60 års sökande.

Varför är det så? Finns det ett bättre sätt?

I en artikel från maj 2011 med titeln "Dysonian Approach to SETI: A Fruitful Middle Ground?" föreslår författarna en annan metod för SETI.

Den amerikansk-engelska fysikern Freeman Dyson uppfann Dyson-sfären och var aktiv i tidiga SETI-försök. Dyson, som inte ska förväxlas med miljardären och uppfinnaren med samma namn, var en förespråkare av nya metoder för att söka efter ETI:er, t.ex. genom att söka efter arkeologiska artefakter som Dysonsfären.

De nuvarande SETI-satsningarna började 1959 när den berömda SETI-pionjären Giuseppe Cocconi och fysikern Philip Morrison publicerade artikeln "Searching for Interstellar Communications". De föreslog att man skulle söka efter smalbandiga signaler i radiospektrumet.

Dr Frank Drake redogjorde för sin berömda Drake-ekvation vid det första SETI-mötet 1961. Drake ska ha skapat ekvationen för att stimulera den vetenskapliga diskussionen. SETI:s grundare var optimistiska. Det fanns trillioner av världar där ute. Vi kommer verkligen att hitta något.

Ortodoxa SETI

Det som uppstod ur deras optimism betraktas som "ortodox SETI".

Ortodox SETI utgår från biologisk evolution i hela Vintergatan. Detta utesluter robotar och artificiell intelligens.

Ortodox SETI ägnar sig åt att söka inuti vår galax. Extragalaktisk kommunikation är en bro för långt.

Ortodox SETI förutsätter också att utomjordingar skulle vilja prata med oss. Synsättet har en antropomorfisk fördomsfullhet. Vidare är det vettigt att svara på meddelanden vi får eftersom det inte finns någon verklig och omedelbar fara eftersom ingenting kan färdas snabbare än ljuset. Trots att maskhål föreslås vara möjliga med vår nuvarande fysik är det bästa vi kan hoppas på ett långsamt utbyte av meddelanden över det enorma universum.

Denna uppfattning har visat sig vara föråldrad och inaktuell utifrån nya rön. Bland dessa är att livet uppstod nästan omedelbart på jorden när förhållandena tillät det. Livet är också mycket mer överlevnadsdugligt än vad vi ursprungligen trodde. Extremofila organismer som tardigrader och svavelandande mikroorganismer bevisar hur flexibelt livet är.

Framsteg inom astronomisk åldersbestämning visar att jorden i genomsnitt är 1,6 miljarder år yngre än de omgivande planeterna. Om livet uppstår omedelbart när förhållandena tillåter det, och vi är de yngsta medlemmarna i ett block av miljarder, var finns då alla de andra?

SETI har misslyckats med att introducera sig själv i den mänskliga kulturen och samhället. Det anses fortfarande inte vara mainstream. Dysonian SETI är en alternativ metod. Freeman Dyson föreslog att man skulle söka efter avancerade artefakter av solsystemstorlek.

Ortodox SETI utgår endast från biologiskt liv. Författarna hävdar att vi bör leta efter post-biologiska varelser som robotar, drönare och super-AI.

De hävdar att vi måste bredda vårt nät av möjliga mål och integrera andra möjligheter till ETI. Hur är det med de många tusen ETI-vittnen här på jorden? Hur är det med de många bekräftade fallen av UFO- och UAP-fenomen? Vad händer om resor snabbare än ljuset inte bara är möjliga utan även allestädes närvarande?

I årtionden har SETI och den etablerade vetenskapen förlöjligat ufologin och möjligheten att ortodoxa SETI-antaganden kan vara felaktiga.

Pinsamt ofullständigt

Våra fysikaliska modeller är pinsamt ofullständiga. En enkel genomgång av våra nuvarande fysikmodeller för mörk energi och mörk materia visar att mänskligheten fortfarande vet mycket mindre om universum än vad vi säger oss veta. Våra vetenskapsmän säger, med raka ansikten, att vi bara kan se 5 % av universum. Samma forskare säger också att ingenting kan färdas snabbare än ljuset.

De flesta människor tror nu att vi inte är ensamma i universum. Samtidigt begränsar vi oss till ofullständiga fysikaliska modeller. Kanske är det dags att vi öppnar våra sinnen och vetenskapliga instrument för andra möjligheter.

Vad tycker ni? Kommer vi att hitta utomjordingar? Kommer vi att känna igen dem när vi hittar dem? Varför har vi inte hittat några radiosignaler från rymden? Är vi ensamma? Vi älskar att höra från dig på The Portugal News!

Kolla in hela artikeln på min YouTube-kanal "Chris Lehto".