Ich lebe auf dem Land und sehe immer wieder Kaninchen und Hasen, die meinen Weg kreuzen und aufgeschreckt und panisch zurück ins Unterholz flüchten. Ich kenne ihre Unterschiede im Aussehen - Hasen sind größer, haben längere Ohren mit schwarzer Spitze und kräftigere Hinterbeine, aber es gibt auch noch andere Unterschiede.

Zum Beispiel, wo sie leben: Kaninchen leben unterirdisch in Höhlen, Hasen dagegen oberirdisch. Kaninchenbabys werden als Jungtiere bezeichnet und kommen blind, hilflos und haarlos zur Welt. Mit drei Wochen sind sie bereit, das Nest zu verlassen, obwohl sie noch sehr klein sind. Hasenbabys werden als Junghasen bezeichnet und kommen mit Fell zur Welt, können sehen und sind innerhalb weniger Stunden auf den Beinen.

Kein Wunder, dass es den Ausdruck "verrückt wie ein Märzhase" gibt, denn während der Paarungszeit testet das Hasenweibchen, Jill genannt, das Männchen, Jack genannt, durch Laufen. Wenn er sie erwischt (und sie ihn mag), wird die Paarung fortgesetzt, wenn sie nicht in der Stimmung ist, bleibt sie stehen und gibt ihm einen kräftigen Schlag, oder sogar mehrere! Und die Männchen stehen während der Paarungszeit auch auf und "boxen" sich gegenseitig, wenn eines glaubt, dass der Konkurrent versucht, seine Frau zu erobern!

Auch ihre Ernährung ist unterschiedlich: Hasen fressen Gräser, Kräuter und Feldfrüchte, aber auch Zweige und die Rinde von Sträuchern und Obstbäumen. Kaninchen fressen weichere Gräser, Unkraut, Klee, Wildblumen und Gemüsepflanzen. Das brachte ihnen in Australien einen sehr schlechten Ruf ein, der bis in die Mitte des 19. Jahrhunderts zurückreicht, als europäische Kaninchen von Thomas Austin, einem wohlhabenden Siedler in Victoria, Australien, zur Jagd in die australische Wildnis eingeführt wurden. Er ließ sich 13 europäische Wildkaninchen aus der ganzen Welt schicken, die er auf seinem Anwesen freiließ. Von diesem einen Ort aus dauerte es nur etwa 50 Jahre, bis sich diese Kaninchen über den gesamten Kontinent ausbreiteten, und heute gibt es schätzungsweise 200 Millionen Wildkaninchen, die immer noch herumhoppeln. 200 Millionen! Sie haben die Ernten verwüstet und möglicherweise das Aussterben mehrerer kleiner bodenlebender Säugetiere in den Trockengebieten Australiens verursacht, zum Rückgang vieler einheimischer Pflanzen und Tiere beigetragen und eine regelrechte Plage dargestellt. In dem Bemühen, ihre Zahl einzudämmen, wurde in den 50er Jahren die Myxomatose eingeführt, die dazu beitrug, ihre Zahl zu verringern, aber die Überlebenden haben sich seitdem angepasst und ihre Zahl teilweise wieder erhöht.

Abgesehen davon eignen sich domestizierte Kaninchen sehr gut als Haustiere, und es gibt mehrere Arten, aus denen man wählen kann, wobei jede langhaarige Rasse wahrscheinlich täglich gepflegt werden muss. Sie haben eine Lebenserwartung von 5 bis 8 Jahren, manche werden jedoch bis zu 12 Jahre alt, was Sie berücksichtigen sollten, bevor Sie sich ein Kaninchen zulegen. Seien Sie gewarnt: Sie sind wahre Fressmaschinen, die bis zu 30 Mal am Tag fressen und häufig kleine Mengen benötigen. Ihre Ernährung sollte einen hohen Ballaststoffanteil von 2-8 g pro Tag aufweisen. Ihre Zähne wachsen im Laufe ihres Lebens ständig, so dass sie durch Fressen dauernd abgenutzt werden müssen, und sie brauchen unbegrenzten Zugang zu Heu oder Gras, aber vermeiden Sie Grasschnitt, da dieser schnell fermentiert und ihre Mägen verstimmt. Kaninchen brauchen ein- bis zweimal täglich einen Esslöffel handelsübliche Kaninchennuggets oder Pellets, zusammen mit frischem Gemüse wie Salat, Kohl oder Brokkoli, aber Karotten oder andere süßere Gemüsesorten wie Wurzelgemüse sollten nur in kleinen Mengen gefüttert werden.

Außerdem brauchen sie einen Stall oder einen Ort, an dem sie vor Raubtieren geschützt sind - selbst Ihr Hund oder Ihre Katze könnten eine überraschende Bedrohung darstellen! Der Stall sollte groß genug für zwei oder mehr Abteilungen sein, und idealerweise sollte es einen Auslauf geben, der so groß ist, dass sich Ihr Kaninchen darin bewegen kann. Der Stall sollte mindestens drei Hüpfer lang" sein (etwa viermal so lang wie Ihr Kaninchen, wenn es ausgestreckt ist) und doppelt so breit wie Ihr Kaninchen. Alles, was kleiner ist, wird für Ihr Kaninchen zu eng sein, und wenn Sie ein junges Kaninchen kaufen, denken Sie daran, dass es noch wachsen wird.

Hasen wurden nicht für die Gefangenschaft oder als Haustiere gezüchtet, und lassen Sie sich nicht von der Bezeichnung "Belgischer Hase" täuschen - das ist eigentlich ein großes Kaninchen, das so gezüchtet wurde, dass es einem Hasen ähnelt.