Zwei der ranghöchsten Minister in Johnsons Kabinett, Schatzkanzler (Finanzminister) Rishi Sunak und Gesundheitsminister Sajid Javid, traten am Dienstagnachmittag zurück, nachdem sie Johnsons jüngste Lügen gehört hatten. So haben ein Dutzend andere jüngere Minister.

Besonders brutal fiel Javids Rücktrittsschreiben aus: „Ich kann guten Gewissens nicht mehr länger in dieser Regierung dienen …. Der Ton, den Sie als Führer vorgeben, und die Werte, die Sie vertreten, spiegeln Ihre Kollegen, Ihre Partei und … wider letztendlich das Land ... Diese Situation wird sich unter Ihrer Führung nicht ändern - und Sie haben daher mein Vertrauen verloren.“

Vor einem Monat schrieb ich, dass "Johnson innerhalb eines Jahres weg sein wird". Ich habe mich geirrt: Er wird wahrscheinlich innerhalb eines Monats verschwinden, und was ihn letztendlich zu Fall bringen wird, ist nicht die Wirtschaft oder der Brexit oder eines seiner anderen Versäumnisse, die angekündigte Leistung zu erbringen. Es sind die unaufhörlichen, instinktiven, dummen Lügen.

Das dicke Ende war Johnsons Leugnung, dass er wissentlich einen politischen Verbündeten und mutmaßlichen Sexualstraftäter, Chris Pincher, zu einer Reihe von hochrangigen Regierungsposten ernannt hatte, obwohl er von anderen konservativen Parlamentsabgeordneten davor gewarnt worden war.

Seit 2017 wurde Pincher wiederholt vorgeworfen, jüngere Männer, darunter auch konservative Parlamentsabgeordnete, körperlich belästigt zu haben, aber es wurde nichts gegen ihn unternommen und Johnson ignorierte die Warnungen.

Nachdem er im Februar im Parlament zum stellvertretenden Chef von Pincher ernannt worden war, wurden jedoch weitere Beschwerden über Pinchers Verhalten laut – und Johnson sagte sofort, dass er nie vor ihm gewarnt worden sei. Es war eine typische Johnson-Lüge, ungeachtet der Tatsache, dass die Leute, die ihn tatsächlich gewarnt hatten, dazu verpflichtet waren, sich zu äußern. Und es stellte sich heraus, dass es der letzte Reinfall war.

Am Dienstag sagte ein ehemaliger hochrangiger Beamter, er habe Johnson persönlich vor der Ernennung von Pincher gewarnt. Plötzlich sagten in einer kurzen YouGov-Meinungsumfrage am Dienstagabend 69 % der Briten, er solle zurücktreten. Nur 18 % meinten, er sollte im Amt bleiben.

Sogar eine Mehrheit der Leute, die bei der letzten Wahl konservativ gestimmt hatten, meinte, Johnson sollte sofort zurücktreten. Er überlebte letzten Monat ein Vertrauensvotum seiner eigenen konservativen Abgeordneten, aber 41% von ihnen stimmten dafür, ihn als Parteivorsitzenden (und damit als Premierminister) abzusetzen. Sie werden in Kürze wieder dabei sein, und dieses Mal könnten sie Erfolg haben

Die Regeln des Komitees von 1922, aller konservativen Abgeordneten im feierlichen Konklave, besagen, dass es für ein Jahr keinen weiteren geben kann, wenn der Führer eine Führungsherausforderung überlebt. Aber es wird nächste Woche eine Wahl für die Exekutive des Komitees geben, und eine neue Exekutive kann diese Regel ändern, wenn sie dies wünscht. Das werden sie wahrscheinlich.

Johnson muss vielleicht tretend und schreiend aus der Downing Street Nummer 10 gezerrt werden, aber er ist auf dem Weg nach draußen – also ist es jetzt an der Zeit, wohltätig zu sein. Wenn die meisten Menschen lügen, machen sie zuerst eine schnelle mentale Berechnung darüber, ob es funktionieren wird, denn bei einer Lüge erwischt zu werden, ist im Allgemeinen schlimmer als der Preis, die Wahrheit zu sagen.

Johnson macht das nicht, oder zumindest macht er es nicht sehr gut. Er schreckt nicht einmal davor zurück, dass andere Menschen aus eigener Erfahrung wissen, dass er lügt. In den unsterblichen Worten von Chico Marx: „Wem wirst du glauben? Mir oder deinen eigenen Augen."

Dies ist das Verhalten eines Soziopathen (oder vielleicht eines Psychopathen – die Wörter werden im populären Diskurs synonym verwendet). Es bezieht sich auf Menschen, die normalerweise männlich, intelligent und charmant sind. Sie haben Serienbeziehungen zu Frauen und hinterlassen viele Kinder. Sie sind solipsistisch und manipulativ – und häufig überzeugende Lügner.

Johnson kreuzt jedes Kästchen bis auf eines an. Er lügt häufig und er hat eindeutig die Fähigkeit eines Soziopathen, seine eigene Lüge aufrichtig zu glauben, sobald er sie sagt. Aber seine Lügen zerfallen oft innerhalb von Tagen, Stunden oder sogar Augenblicken, nachdem sie ausgesprochen wurden; er macht sich nur nicht die Mühe, die Wahrscheinlichkeit zu berechnen, dass sie glauben werden. Er ist ein unfähiger Lügner.

Das ist es, was ihn jetzt mehr als jede Tat oder Missetat niederwirft. Sogar konservative Wähler haben die Lügen satt, aber er kann wirklich nicht anders. Es macht also keinen Sinn, ihm die Schuld zu geben – aber sie hätten ihn wirklich nicht wählen sollen, und jetzt verstehen sie das.

Die meisten von Johnsons verbliebenen Kabinettskollegen versuchen nur, den besten Zeitpunkt für den Absprung herauszufinden, und der konservative Abgeordnete Andrew Bridgen hatte einen Rat für sie alle. „Diejenigen, die jetzt auf ihren Händen sitzen (und länger in Johnsons Kabinett bleiben), können sich für den kommenden Führungswettbewerb ausschließen.“