Es un tema en el que los propietarios de mascotas podrían pensar para el futuro. Piénsalo bien, ya que lo ideal es que las mascotas no viajen, y menos en avión, a no ser que te mudes definitivamente o hagas un viaje muy largo.

Lo mejor es dejarlos en casa y conseguir un cuidador de mascotas, a ser posible que se traslade a tu casa, lo que causará el menor estrés posible a tu mascota. Un amigo o un familiar podría acogerlo temporalmente, o podrías alojarlo en un centro autorizado. Sí, los echarás de menos, pero probablemente sea mejor para tu mascota a largo plazo.

De todos modos, no estoy seguro de que sea posible volar con ellos ahora mismo gracias a Covid, y tendrías que consultarlo primero con tu compañía aérea. Si la única opción es volar, puede que tengas la opción de llevarlos a bordo contigo, dependiendo de la aerolínea que utilices. También dependerá de su tamaño, ya que tendrá que ir en un transportín lo suficientemente grande como para que pueda ponerse de pie o sentarse erguido sin tocar los lados.

Por lo general, su mascota sólo puede viajar en la cabina como equipaje de mano, si es lo suficientemente pequeña como para caber en un transportín bajo el asiento de delante, lo que excluye prácticamente a los perros más grandes, que tendrían que ir en un contenedor en la bodega, y puede que la bodega sea la única forma en que algunas aerolíneas transporten a su mascota, independientemente de su tamaño.

Otra forma de viajar sería por mensajería. Sea selectivo y asegúrese de que quien elija tenga las credenciales adecuadas o, al menos, esté recomendado. Nosotros utilizamos uno para llevar a nuestros perros a Portugal que estaba homologado por el DEFRA (Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido): les proporcionamos la comida necesaria para todo el viaje y algo que olía a nosotros como ropa de cama. Tenían sus propias jaulas separadas en un vehículo con aire acondicionado y paraban a dormir en hoteles que admitían mascotas a lo largo del camino.

Por último, puedes llevarlos contigo en tu propio coche. Haz que lleven un arnés o una correa de seguridad con clip para evitar que se lesionen, y si van en un trasportín, éste también debe estar anclado. Asegúrate de que no pasen ni frío ni calor, de que tengan sombra, de que lleves suficiente comida y agua para el viaje y de que te detengas para hacer las "pausas de confort" necesarias. No los dejes desatendidos en un coche cerrado mientras te vas a tomar un café o a comer: cuántas veces leemos historias angustiosas sobre animales domésticos que sufren por este motivo.

Permítame contarle una historia sobre el transporte de mis dos gatos. Uno de ellos se ponía enfermo de viaje con sólo mirar el coche, y un viaje a la gatera empezaba con él lamentándose de una manera tan desoladora, seguido de una ráfaga de olores, que me hacía saber que la pobre alma estaba siendo "enferma" por ambos lados. El criadero no estaba a más de una milla de distancia, y en cada viaje obteníamos esta actuación. Luego llegó el momento en el que viajamos con ellos desde el Reino Unido a Irlanda, y una consulta previa con el veterinario nos sugirió que lo dejáramos "inconsciente" durante el viaje, lo que me pareció bien, pero teníamos que llevarlo al veterinario por el camino, lo que implicaba escuchar los lamentos y oler los olores, y un cambio completo de la ropa de cama incluso antes de salir del condado. Pero funcionó, y cualquiera que mirara por la ventanilla del coche habría visto a este gato drogado, con aspecto de haber pasado una noche intensa de hierba gatera, con los ojos casi en blanco y una sonrisa tonta en la cara.

En cualquier caso, vayas donde vayas, asegúrate de que tu mascota lleva microchip, algo que se puede hacer fácilmente en tu veterinario, y que es obligatorio de todas formas, viajes o no. El microchip ISO de 15 dígitos es el estándar mundial, y si tu mascota tiene un chip de nueve o diez dígitos, puedes optar por implantarle un microchip de 15 dígitos, o tendrás que llevar tu propio escáner de microchips.

Es necesario tener las vacunas antirrábicas al día, y debe comprobar antes de partir si hay otras necesarias en su país de destino, y necesitarán un pasaporte para mascotas con certificación de un veterinario.

Ah, y asegúrate de que tus mascotas lleven un collar con tu número de teléfono: si tus peludos se dan a la fuga durante el viaje, tendrás más posibilidades de reunirte con ellos.