Supongo que empieza como una planta pequeña, se convierte en un arbusto y se puede permitir -o incluso fomentar- que se convierta en un árbol. Endémica de Australia, crece bien aquí y se adapta bien a los paisajes portugueses.

Lleno de vibrantes flores rojas erizadas, crece bien a pleno sol en Portugal, sobre todo porque no es demasiado exigente con el suelo, siempre que esté bien drenado.

El Callistemon es su nombre oficial en latín, pero se le llama 'bottlebrush' porque las flores se parecen a los cepillos que se utilizan para limpiar el interior de las botellas.

Tienen una larga temporada de floración, así que siempre habrá una explosión de rojo en el jardín, pero hay otro color, el amarillo (C. sieberi), y varias especies diferentes que dan flores rojas, amarillas, naranjas o blancas, pero el rojo parece ser más popular. Las flores son realmente suaves al tacto, aunque dan la apariencia de ser duras y erizadas como un cepillo.

Se pueden cultivar a partir de semillas, y de hecho, cada flor roja tendrá una colección de semillas leñosas escondidas, que permanecen en la planta hasta que muere, o el fuego estimula su liberación. Unas pocas especies liberan sus semillas anualmente, pero un método más fácil de propagación es tomar esquejes, y éstos deben ser tomados de madera semimadura. Hay que pellizcar las hojas de la mitad inferior del esqueje y eliminar los botones florales, luego sumergir el extremo cortado de cada uno en polvo de hormonas (disponible en los centros de jardinería) y sumergirlo en una maceta con tierra universal, luego regar de vez en cuando hasta que esté lo suficientemente fuerte como para ser plantado, y colocarlo en una posición soleada y protegida. Para empezar desde cero, por supuesto, siempre se puede comprar un arbusto parcialmente crecido en un centro de jardinería, para reducir el tiempo de espera. Una vez establecidos, puedes empezar con un abono natural, como el compost, alrededor de las raíces.

Son de crecimiento lento, por lo que pueden tardar hasta 30 años en convertirse en un árbol, y se extienden mucho, por lo que puede ser necesaria alguna poda para mantenerlo en forma. Para ello, aclare ligeramente las ramas para que la luz del sol pueda llegar al interior de la planta, y elimine los chupones que crezcan de las raíces a medida que vayan apareciendo. Asimismo, elimina las ramas que se bifurcan o cruzan. Si parece que le faltan flores, recuerda que necesita al menos 6 horas de sol, por lo que podría ser que alguna otra planta o árbol le esté dando demasiada sombra.

Como hay tantas flores hermosas en uno de estos arbustos o árboles, a las abejas les encantará, y verás que tu arbusto zumba positivamente mientras buscan el néctar, y también atraerá a las mariposas. Sufrirán una o dos enfermedades por exceso de riego o por un suelo muy húmedo, pero en general, ¡son bastante difíciles de matar! No son venenosas para los perros, así que si tiene un mordedor en su familia canina, no le hará ningún daño.