En un comunicado enviado hoy a la agencia de noticias Lusa, Naturtejo afirma que este descubrimiento se produjo en la continuación del proyecto de investigación paleontológica de las formaciones que componen el Sinclinal de Penha Garcia por parte del Servicio de Geología del municipio de Idanha-a-Nova, en el distrito de Castelo Branco.

El trabajo se centró en la Herdade do Vale Feitoso (Idanha-a-Nova), donde se conocían desde los años 70 una decena de yacimientos paleontológicos, entre los que se encontraban sitios de relevancia geológica del Inventario del Patrimonio Geológico y Geominero del Geoparque Mundial Naturtejo de la UNESCO.

"Además de la gran diversidad de fósiles marinos que fueron recogidos y que serán estudiados por el equipo del que forma parte Carlos Neto de Carvalho, coordinador científico del Geoparque Naturtejo, los diez días de intenso trabajo de campo permitieron descubrir nuevos yacimientos con fósiles nunca antes identificados en la región", se lee en la nota.

Trilobites, braquiópodos, equinodermos, bivalvos, graptolitos y ostrácodos, forman parte de una gran diversidad de organismos marinos, extinguidos desde hace cientos de millones de años, algunos de dimensiones casi microscópicas, fueron recogidos y ahora serán tratados, catalogados y estudiados, para ser posteriormente devueltos al municipio de Idanha-a-Nova.

Según Naturtejo, esta colección paleontológica podrá verse en el nuevo espacio interpretativo que se está desarrollando en Penha Garcia, que permitirá descubrir el "Océano Ordovícico de Penha Garcia" y las formas de vida de sus habitantes ancestrales más famosos, los trilobites.

El proyecto de investigación en curso en el territorio del Geoparque Mundial UNESCO Naturtejo está coordinado por la paleontóloga Sofia Pereira, de la Universidad de Coimbra.

El grupo internacional de geólogos y paleontólogos ha desarrollado una detallada cartografía estratigráfica, estructural y paleontológica de las formaciones geológicas, con una edad estimada entre 467 y 435 millones de años, que se extienden desde Salvador más allá del límite de las Termas de Monfortinho.

El trabajo de identificación y cartografía de los nuevos yacimientos paleontológicos contó con la participación de Tim Young, de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), que hizo de la región de Penha Garcia parte de su tesis doctoral.

El Geoparque Naturtejo da Meseta Meridional, que forma parte de la red mundial de la UNESCO, incluye los municipios de Castelo Branco, Idanha-a-Nova, Nisa, Oleiros, Penamacor, Proença-a-Nova y Vila Velha de Ródão.