En Portugal hay dos sistemas de peaje, el tradicional con barreras, en el que hay que parar para sacar el billete y pagar al final del trayecto, y luego hay algunas autopistas sin estas barreras, en las que simplemente se entra en la carretera de peaje y no se paga al final del recorrido. Aquí es donde empieza la confusión, ya que mucha gente se archiva para pagar los peajes porque simplemente no sabe cómo hacerlo.

Esto es exactamente lo que le ocurrió a Matthew Foster cuando, en diciembre de 2020, pasó por una autopista en la región de Coimbra. No se dio cuenta de que era "un peaje, ya que no había barrera ni cabinas de pago". Sin pensar en ello, seguimos nuestro camino".

De 4 a 200 euros

Ese fue el comienzo de una desafortunada serie de acontecimientos. Un simple peaje de unos 4 euros se ha convertido ahora en una multa de unos 200. "Actualmente esta 'deuda' asciende a unos 200 euros, que partió de un peaje de unos 4,70 euros", dijo a The Portugal News.

Según Matthew, al mes siguiente se trasladó a otra ciudad de Portugal, lo que provocó una de las razones por las que no recibió la multa inicial. Aunque notificó "a la oficina de finanzas y al departamento de matriculación de vehículos nuestra nueva dirección poco después de mudarse", las cartas nunca llegaron.

Sólo en noviembre de 2021 recibió una "multa" en su Portal das Finanças, de más de 80 euros, sin saber siquiera de dónde procedía: "Después de investigar a qué se debía, resultó ser de Via-Verde/Brisa, la empresa privada propietaria de la autopista de peaje en la que estuve en Coimbra".

Matthew contó a The Portugal News que llamó, envió un correo electrónico y se quejó a varias entidades implicadas, sin embargo, esto no impidió que la multa fuera a más: "Recibí una respuesta por correo electrónico de pagamento de portagens -la entidad a la que Brisa me pidió que enviara un correo electrónico- que en esencia estipulaba que debía pagarla porque había pasado el plazo legal, ¡aunque sólo me enteré un mes antes!".

Efectivamente, esta situación no es inusual. Le puede ocurrir a cualquiera que circule por alguna de las siguientes carreteras: A17, A25, A29, A4, A41, A42, A28, A22, A23 y A24.

En estas autopistas de peaje, hay sensores instalados a lo largo de las carreteras que cobran automáticamente al usuario de la carretera sin necesidad siquiera de un billete.

¿Dónde puedo pagar los peajes?

En primer lugar, tendrá que esperar unos dos días después de utilizar la autopista y sólo después el sistema le permitirá pagar la tasa.

Después, si tiene el coche registrado en Portugal, el peaje se puede pagar en persona en cualquier Payshop o en la oficina de correos, sin embargo, después de estas 48 horas sólo tiene cinco días para pagar. También puede utilizar la app de CTT o la página web de CTT. En caso contrario, te enviarán una carta con el importe a pagar (con un pequeño incremento) que debes abonar para evitar que el importe suba aún más. Si tienes un vehículo matriculado en el extranjero, puedes pagar una tarjeta de peaje en una oficina de correos o en la página web de CTT, o pagarla a través de los visitantes de Via Verde o de cualquier otro servicio.

Si quieres evitar cualquier situación como la anterior, consulta la página web del CTT, anota la matrícula de tu coche y comprueba si te queda algún peaje por pagar en https://www.ctt.pt/particulares/pagamentos/pagar-servicos-portagens/portagens/