Sinceramente, puedo decir que me encantan los centros de jardinería: hay algo muy satisfactorio en la expectación, en las vueltas, en la inspección, en la elección y, finalmente, en la lucha por meter tu nueva selección en el coche sin doblarte ni cortarte pedazos de ramitas con la puerta cerrada. Mis padres eran ávidos jardineros y, de niño, les acompañaba en sus visitas, y eran los últimos lugares a los que quería ir: lugares enormes llenos de "cosas verdes" y a los que tenía que ir porque "ellos" querían ir, y yo probablemente me arrastraba hoscamente detrás de ellos. Ahora me interesan mucho las "cosas verdes" y visito voluntariamente los centros de jardinería.

Los centros de jardinería también abundan aquí en Portugal, y algunos son especialistas en determinadas plantas, otros incluso ofrecen servicios de jardinería. Venden muchas cosas, desde plantas y árboles reales hasta macetas y adornos, luces y equipos, y cosas que nunca habrías imaginado que tuvieran relación con los jardines.

Las plantas son diversas y magníficas, algunas son las que uno espera encontrar, otras más exóticas, desde olivos gigantes hasta palmeras, pasando por diminutos cactus espinosos, todos ellos conservados en perfecto estado. Intente comprar uno, y es difícil saber cuál comprar de entre una mesa llena de otros similares, todos con el mismo aspecto, todos quizá en flor, todos de la misma altura, algunos con capullos expectantes esperando a estallar en la vida. Y si se compran árboles ya crecidos, probablemente podrán organizar no sólo la entrega, sino también la plantación.

Si tiene un espacio vacío, puede haber magníficos budas de distintos tamaños para elegir, o una elegante estatua de una dama griega, que pide un nuevo hogar. ¿Iluminación para su terraza? ¿Solar o de red? ¿De color o clara? ¿Foco o cuerda? ¿Algo centelleante para captar el sol? Las opciones son infinitas.

Y en cuanto a las macetas, la mayoría ofrece una amplia gama de tamaños y colores: desde macetas de un tamaño que podría albergar a Alí Babá y sus 40 ladrones, de terracota tradicional o bellamente esmaltadas, hasta paquetes ecológicos para que las pequeñas plántulas comiencen su delicada vida. Se pueden comprar encantadoras estatuas clásicas para colocarlas en los arbustos, o quizás unas diseñadas para producir el reconfortante sonido del agua en el estanque, y hablando de estanques, también puede haber plantas para ellos.

Calentadores de patio para las noches en las que quieres sentarte al aire libre, pero hace demasiado frío... desde cosas alimentadas por gas con formas espaciales que dan una llama perezosa e hipnotizante, hasta chimeneas alimentadas por madera o carbón, algunas de las cuales puedes incluso cocinar.

Equipamiento

El equipamiento de algunos de estos centros de jardinería es para todos los gustos, desde palas y rastrillos de todas las formas y tamaños para cada trabajo. Herramientas manuales, cubos, carretillas, mangueras, guantes, semillas... una lista interminable de artículos imprescindibles para todo tipo de jardineros, desde los profesionales más experimentados hasta los que se inician en la jardinería. Y escondidos en algún lugar habrá bolsas y bolsas de diferentes tierras o fertilizantes que se adaptan a cada planta.

Muchos centros venden también regalos "no relacionados con la jardinería", y son una gran tienda de regalos, desde velas aromáticas y jabones, hasta bonitos jarrones de cristal o platos de baratijas, e incluso tallas de madera y preciosas campanas de madera colgantes.

Algunas cosas que son importantes en un buen centro de jardinería: obviamente, grandes plantas en las mejores condiciones posibles, y una señalización informativa que diga todo lo que necesitas saber sobre dónde plantar, qué esperar, etc. Los expositores útiles también serían un plus, para dar una indicación de qué plantas no sólo quedan bien juntas, sino que crecerán bien juntas, y por último, un personal informativo y servicial. Ah, y un merchandising inteligente: ya sé que intentan vender sus productos, pero es bueno ver si esa enorme bola de cerámica a la que le has echado el ojo, por ejemplo, queda realmente bien con las plantas, o si esa carretilla de madera por la que suspiras es el recipiente adecuado para las plantas que piensas comprar.