Selon un rapport d'idealista, entre janvier et mi-juin, les investisseurs étrangers n'ont pas pu soumettre leurs demandes de visas dorés en raison de l'indisponibilité de la plateforme en ligne. Aujourd'hui, la plateforme est de nouveau opérationnelle, mais le temps d'attente pour les rendez-vous - une étape nécessaire à l'obtention d'un visa - a explosé, ayant plus que doublé depuis la pandémie de Covid-19. Actuellement, un investisseur peut attendre jusqu'à 18 mois pour un rendez-vous avec le SEF.

Face à cette situation, un investisseur étranger a décidé de poursuivre le SEF en justice et selon idealista, le juge a fini par donner raison au plaignant et a ordonné au SEF d'accélérer son processus. Cette décision est considérée comme "un précédent important qui peut être utilisé comme un paradigme pour guider le jugement de cas similaires", a déclaré à idealista/news Bettino Zanini, l'avocat qui a mené le processus.

L'avocat Bettino Zanini, spécialiste de l'immigration, a expliqué le processus qui commence par le dépôt de la demande de visas dorés sur le portail ARI (autorisation de séjour pour investissement) du SEF. Ensuite, la demande sera analysée par le SEF, ce qui prenait auparavant deux à trois mois mais qui prend maintenant jusqu'à huit mois selon l'avocat.

Des mois d'attente

Une fois la demande approuvée, les investisseurs peuvent fixer une date à SEF pour la remise des documents légalement requis et la collecte de leurs données biométriques et, à ce stade, les investisseurs étrangers pouvaient choisir entre plusieurs dates. Mais après la pandémie, les postes vacants se sont raréfiés et désormais, les candidats retenus attendent des mois avant de recevoir un courriel pour fixer un rendez-vous.

"L'augmentation substantielle du temps d'attente entre la réalisation de l'investissement et l'obtention du permis de séjour a été l'un des facteurs qui ont empêché les étrangers d'investir au Portugal", a déclaré Bettino Zanini.

"Les délais d'attente entre l'approbation et la programmation ont considérablement augmenté", rapporte Bettino, notant que les premières dates disponibles au SEF sont pour près de six mois après l'approbation. "Les investisseurs en visas dorés cherchent à avoir une prévision de la durée de la procédure. Et une procédure qui prenait 6 ou 8 mois, prend 18 mois ou plus depuis la pandémie de Covid-19".

Le tribunal demande à SEF d'accélérer

C'est en décembre 2021 qu'un citoyen anglais, client de Bettino Zanini, a décidé d'investir 350 000 € dans un fonds d'investissement immobilier au Portugal en vue d'obtenir un permis de séjour. Et "il était prêt à attendre huit mois jusqu'à ce qu'il obtienne son permis de séjour et s'installe au Portugal avec sa famille", a déclaré l'avocat dans des déclarations à idealista/news. Avec ce changement en tête, le citoyen étranger "prévoyait de quitter son pays de résidence pour venir vivre au Portugal". Ce qui impliquait de louer une maison, d'inscrire sa fille dans une école et de quitter le pays où il vivait.

"Les investisseurs choisissent d'investir des capitaux importants et avec cela ils s'attendent à être traités avec sérieux et prévisibilité", a déclaré Bettino Zanini.

L'investissement réalisé, l'investisseur a fait une demande en ligne sur le portail SEF ARI à la fin de l'année 2021 pour obtenir la résidence dans le pays. Et c'est à partir de ce moment-là que les délais ont commencé à glisser : "Le temps d'attente pour l'ensemble de la procédure, qui était déjà long, a augmenté". Après cinq mois, l'investisseur attendait toujours l'approbation de la première étape et c'est à ce moment-là qu'il a décidé de poursuivre contre SEF.

L'affaire a été déposée au tribunal le 11 avril 2022 et en juillet, l'avocat a reçu la décision finale du juge : que SEF devrait analyser et décider de la demande de visa doré et, si la demande remplissait tous les critères requis, alors SEF devrait prendre un rendez-vous disponible pour l'investisseur et sa famille dans les 10 jours, afin qu'ils puissent remettre tous les documents requis et collecter les données biométriques. "Le client était très satisfait de la décision rendue par le tribunal administratif de Lisbonne", a déclaré l'avocat à idealista/news.

Comment cela affecte-t-il les autres demandes de Golden Visa ?

À la question de savoir si la position du tribunal sur ce processus de visa d'or peut être appliquée à d'autres processus similaires, Bettino Zanini a répondu que "la décision ne s'applique qu'à ce cas". Mais "il s'agit d'un précédent important qui peut être utilisé comme un paradigme pour guider le jugement de cas similaires".

L'affaire est également considérée comme un avertissement aux autorités pour qu'elles se penchent sur les longs délais d'attente auxquels sont confrontés les investisseurs, car cela "est très préjudiciable à ce programme qui vise à attirer les investissements étrangers au Portugal et à stimuler l'économie du pays".

La somme d'argent que les citoyens étrangers doivent payer pour avoir accès aux permis de séjour est également soulignée par idealista. "Chaque investisseur paie près de 6 000 euros de frais pour la délivrance de son permis de séjour, ce qui est beaucoup plus élevé que les autres types de permis de séjour, [mais] en retour, il reçoit un service de moindre qualité avec des délais beaucoup plus longs que les autres cas".