Tenete presente che i treni e le reti già in servizio o in fase di sviluppo sono progettati per viaggiare tra i 250 e i 350 km/h. Non pensate che probabilmente non accadrà mai, sta già accadendo.

Mentre esaminavo la possibilità della comodità e del comfort dei moderni treni ad alta velocità, ho presto scoperto che i piani sono molto più avanzati di quanto avessi pensato in precedenza. Ho anche scoperto presto che anche lo sviluppo dei "treni albergo" è molto avanzato. Solo pochi anni fa, sembrava che i treni a cuccetta europei stessero per diventare una cosa del passato, dato che i servizi venivano continuamente ridotti. Non ora, una start-up francese ha rivelato i piani per una nuova rete di servizi notturni da Parigi a 12 destinazioni europee, tra cui Edimburgo e Porto. Non sono l'unica azienda che sta progettando questo. Lo scorso dicembre, l'austriaca OBB ha annunciato una collaborazione con la tedesca Deutsche Bahn, la francese SNCF e le ferrovie federali svizzere proponendo una serie di nuove rotte "Nightjet", e un treno notturno tra Zurigo e Barcellona.

Treni di mezzanotte

Midnight Trains" spera di reinventare completamente l'esperienza del treno notturno, lanciando un "hotel su rotaia" che offre un'alternativa più verde all'aereo e un'alternativa più confortevole ai servizi di base del treno notturno da tempo associati all'Europa. Stanno progettando di offrire camere di alta qualità, tutte con bagno e biancheria da letto di alta qualità e TV on demand. Ristorante di alta qualità, naturalmente, o consegna in camera. Entro il 2024 prevedono di aprire da Parigi a Porto.

Le compagnie che rilanciano i treni notturni non si rivolgono solo ai turisti diretti a sud, ma anche agli uomini d'affari diretti a nord da Parigi. Se c'è una domanda, possono già fornire questi servizi su tratte ad alta velocità.

In passato, i treni da Lisbona a Parigi dovevano fermarsi a Irun, la stazione di frontiera dove tutti i treni devono fermarsi, perché quelli che provengono/entrano in Franciadevono cambiare lo scartamento da 1.668 mm (5 ft 5+21⁄32 in) di scartamento iberico a 1.435 mm (4 ft 8+1⁄2 in) di scartamento standard. Anche l'alimentazione elettrica cambia qui, da 3000 V DC (sopra la Spagna) a 1500 V DC (sopra la Francia).

L'UE ha fatto bene

La buona notizia è che l'UE (che ogni tanto riesce a organizzare le cose) ha stabilito uno standard comune per i treni TGV in tutta Europa. Non è solo un sogno, in molti casi l'infrastruttura c'è - è già possibile gestire un treno ad alta velocità Parigi - Barcellona - Madrid - Siviglia, che viaggia a velocità fino a 350 km/h. Se c'è la domanda, gli operatori dei treni notturni possono facilmente offrire il servizio. La velocità di questi nuovi treni cambia tutto. La Spagna è già molto avanzata con i suoi servizi di rete TGV, il Siviglia-Madrid è stato incorporato per l'expo di Siviglia nel 1992.

E il Portogallo? Pedro Nuno Santos, ministro delle infrastrutture e degli alloggi ha detto all'International Railway Journal che il governo sta spendendo 4,5 milioni di euro per la prima fase di miglioramento del servizio tra Lisbona e Porto, riducendo il tempo di viaggio da 2h 44min a 1h 15min. Ammette apertamente che vuole vedere il ponte aereo esistente chiuso e sostituito da questo servizio TGV molto più ecologico, e tenete a mente, il suo centro città a centro città. Lisbona Faro seguirà, ma non è una priorità perché l'attuale alta velocità Alfa Pendular è molto popolare.

Il collegamento TGV Lisbona-Madrid è ora una priorità, anche se abbandonato nel 2012, i lavori sono ora in corso. Una volta completato questo significherà Parigi, Barcellona, Madrid Lisbona, tutti a velocità fino a 350 km/h sarà operativo. Attualmente la durata del viaggio Lisbona-Madrid è di 10 ore, ma con il servizio TGV i 500 km potrebbero essere coperti in circa due o tre ore. L'UE sta investendo molto in questo progetto.

Si è parlato molto recentemente di un collegamento TGV Siviglia-Faro, ma realisticamente questo progetto è lontano. È difficile credere che ci sia un'alta domanda di passeggeri per questa tratta e l'investimento necessario è molto alto. La conversione della Lisbona-Faro alla capacità e alla velocità del TGV sarà il primo collegamento da Faro al servizio TGV europeo.

A chi si rivolgerà questo servizio?

In primo luogo, coloro che sono impegnati nella riforma dell'ambiente. Il riscaldamento globale è una realtà e ci sono coloro che accoglieranno l'alternativa di emissioni di CO2 sostanzialmente inferiori. La BBC ha calcolato: "Il treno è praticamente sempre meglio dell'aereo, spesso di molto. Un viaggio da Londra a Madrid emetterebbe 43kg (95lb) di CO2 per passeggero in treno, ma 118kg in aereo ". https://www.bbc.com/news/science-environment-49349566

In secondo luogo, il treno batte l'aereo per comodità e convenienza. Se stai volando in Portogallo per un weekend di golf, il treno non fa per te. Allo stesso modo, per una settimana di vacanza, i voli vinceranno a mani basse per il prossimo futuro. Ma se vuoi rendere il viaggio parte della vacanza, evitare tutte le seccature dell'aeroporto, godere di più spazio per le gambe, un sedile più comodo, la possibilità di camminare, gustare un ottimo pasto, per non parlare di una buona notte di sonno mentre scivoli attraverso i confini, il treno ti attirerà presto. Guarda la campagna fuori dal finestrino, rilassati e goditi il viaggio. Questo è quanto di più vicino ad un viaggio senza stress possa esistere. Un tempo si pensava che i viaggi in treno fossero glamour, le carrozze Pullman, Wagon-lit, Orient Express e molte altre marche famose. Forse, il glamour dei viaggi in treno sta tornando in gloria. Non dovrete aspettare molto.

Vorrei ringraziare Kevin Smith, caporedattore dell'International Railway Journal, che mi ha fornito gran parte del background tecnico per questo articolo.