Il 5 novembre l'Assemblea della Repubblica ha respinto due proposte dei partiti politici BE e PAN che proponevano la possibilità di registrare i cavalli come animali da compagnia, detti anche animali domestici.

I partiti BE e PAN hanno sostenuto che i cavalli possono essere considerati animali da compagnia in casi specifici, ma che il registro nazionale degli equini (cavalli, muli e asini) non permette di considerarli come tali. Per questo motivo non sono coperti dalla legislazione specifica per gli animali da compagnia, che prevede, per esempio, sanzioni in caso di maltrattamento, sancite dal codice penale.

"Questi animali sono il bersaglio di abusi che secondo la legge del maltrattamento degli animali [da compagnia] sarebbero punibili e in questi casi non lo sono", ha detto la deputata del Blocco di sinistra, Maria Manuel Rola, per la quale "la limitazione della protezione degli animali quando il bersaglio del maltrattamento a quelli che abbaiano e miagolano non è adatta alla scienza o alla preoccupazione sociale".

I partiti PS, PSD, PCP e CDS-PP hanno votato contro i due progetti, che sono stati discussi insieme a una petizione firmata da più di 11.000 persone che chiedono l'adozione di una legislazione per proteggere gli equini, con l'argomento che sono l'obiettivo ricorrente di abbandono e maltrattamento.

Il PS, attraverso la deputata Palmira Maciel, ha ritenuto che se i cavalli sono "occasionalmente" utilizzati come animali da compagnia, "questo è reversibile e dovrebbe essere combinato con altre funzioni", quindi "al momento, non c'è bisogno di essere inclusi nel documento di identificazione".

Aspettando l'Europa

Il deputato socialista ha aggiunto che è in corso un processo con gli organismi europei al fine di creare una legislazione specifica per gli equini, poiché la "necessità di protezione" di questi animali è una "questione che attraversa la maggior parte dei paesi dell'Unione Europea".

In questo contesto, Palmira Maciel ha dichiarato che le legislazioni nazionali non dovrebbero essere riviste "finché non si conoscono le nuove disposizioni europee".

I partiti PSD, PCP e CDS-PP hanno anche considerato che la legislazione in vigore è "sufficiente" per garantire la protezione e il benessere di questi animali, mentre ci devono essere mezzi per mettere effettivamente in pratica risorse adeguate per l'ispezione e l'accoglienza degli animali abbandonati o maltrattati.

La deputata del PAN Bebiana Cunha ha deplorato che l'Assemblea della Repubblica respinga sistematicamente le proposte relative al benessere degli equini, sottolineando i casi di animali "abbandonati, affamati o morti sul ciglio della strada" che "continuano ad essere una realtà" in Portogallo, così come il "mercato illegale" di macellazione e vendita di carne di equini.

Per quanto riguarda la base di dati di registrazione degli equini in vigore, ha considerato che non funziona e ha delle lacune, con centinaia di animali nel paese ancora da identificare e registrare.