Martedì è stato il giorno in cui il nostro Fondatore e Presidente di Comunità Sicure Portogallo, David Thomas, ha finalmente ricevuto la Medaglia dell'Ordine più Eccellente dell'Impero Britannico (MBE). David è stato insignito di questa onorificenza nel New Year's Honours List 2021 di Sua Maestà la Regina per "servizi alla sicurezza pubblica e ai cittadini britannici in Portogallo", ma a causa delle restrizioni Covid-19 è solo ora che la presentazione ufficiale ha potuto avere luogo. A David è stata data la possibilità di scegliere tra la presentazione nel Regno Unito (con un ospite) o in Portogallo, dove più ospiti potevano partecipare - ha scelto la seconda.

Il luogo era la residenza dell'ambasciatore britannico a Lisbona e l'occasione è stata ospitata dall'ambasciatore britannico Chris Sanity.

Alla cerimonia hanno partecipato membri del governo portoghese con cui David ha lavorato a stretto contatto, tra cui: Ana Mendes Godinho , Ministro del Lavoro, della Solidarietà e della Sicurezza Sociale; Patrícia Gaspar Segretario di Stato per l'Amministrazione Interna; Rita Marques Segretario di Stato per il Turismo; Tiago Oliveira Presidente dell'AGIF; Brigadier Generale José Manuel Duarte da Costa, Presidente dell'ANEPC; José Oliveira Direttore Nazionale della Pianificazione di Emergenza ANEPC; João Lázaro Presidente e Carmen Rasquete Segretario Generale APAV, così come la Famiglia di David, alcuni che finalmente sono riusciti a fare il viaggio dal Regno Unito, e i membri del Comitato SCP.

Rappresentanti della GNR e della PSP tra cui: Sovrintendente Martins Comandante PSP e il nuovo Comandante GNR nominato, Tenente Coronel Carlos ALMEIDA erano presenti, più il comandante delle operazioni di protezione civile Richard Marques, i servizi consolari del Regno Unito sono stati anche in grado di essere presenti in questa occasione molto speciale. Anche dall'Algarve era João Fernandes, Presidente Regionale Turismo Algarve; Vitor Manuel Gonçalves Aleixo, Sindaco di Loule; Alberto Mota Borges, Direttore Faro International Airport.

Circa 40 ospiti in tutto hanno sentito l'ambasciatore lodare il lavoro che David e Comunità sicure hanno fatto negli ultimi 10 anni, ma soprattutto quando la pandemia è iniziata e le informazioni che sono stati in grado di trasmettere alla popolazione non di lingua portoghese, nonché di fornire i dettagli più aggiornati della legislazione del governo. Ha anche parlato della dedizione che David ha mostrato alla comunità e all'SCP nei dieci anni della sua esistenza, ricordando che David e tutti i suoi colleghi sono volontari.

David ha fatto un discorso ringraziando tutti coloro che hanno reso possibile tutto questo e la fiducia, l'amicizia e la stretta collaborazione che si è sviluppata in questo periodo.

David ha dichiarato durante il suo discorso che coloro che partecipano dal governo sono quelli con cui ha avuto il piacere di lavorare a stretto contatto, soprattutto durante i tempi difficili del 2017 e 2018. Ha ricordato di essere stato contattato mentre era in vacanza nel Regno Unito nel giugno 2018 da Tiago Oliveira, ora presidente dell'AGIF, che a seguito di un incontro su Skype all'epoca, ha portato Safe Communities ad essere profondamente coinvolto nel processo di cambiamento riguardante la prevenzione degli incendi rurali e le misure di autoprotezione tra cui, il programma Safe Village e Safe People. Questo ha portato ad incontri con i funzionari presenti con i quali è stato un privilegio lavorare da allora.

David ha anche parlato delle immense sfide che Covid-19 ha posto, con le Comunità Sicure che si occupano letteralmente di migliaia di richieste 24/7 ricordando che il Comitato SCP è composto da volontari. Ha ringraziato in particolare Fernanda Goncalves, Mike Evans, Eliana Taveras, Daniel Fernandes e altri per tutto il loro incredibile lavoro durante questo periodo, spesso rinunciando al loro tempo sociale, e il team di Comunità sicure nel suo complesso. Il premio riconosce tutto il loro lavoro.

Purtroppo il vice ammiraglio Gouvia e Melo, capo della Task Force per le vaccinazioni, che David e Fernanda avevano incontrato sollevando varie questioni relative alle vaccinazioni, avrebbe dovuto partecipare ma non ha potuto farlo a causa di una priorità urgente.

Infine, David ha sottolineato il notevole sostegno del team consolare dell'ambasciata britannica, compreso fin dall'inizio Clive Jewell. Ha anche ringraziato sua moglie Jane per tutto il sostegno che ha dato e le sue due figlie Shelley, il compagno John, e Sophie.

David ha concluso ringraziando l'ambasciatore e tutto il team dell'ambasciata per la superba organizzazione che ha reso la cerimonia un'occasione memorabile.

Alla conclusione è stata presentata una torta per commemorare i 10 anni dell'esistenza di Comunità sicure che è stata lanciata ad Albufeira nell'ottobre 2011 in una manifestazione dell'ambasciata britannica con l'ambasciatore precedente Jill Gillard che ha officiato. Mike Evans, membro del consiglio di amministrazione di Comunità sicure Portogallo.