Senza dubbio avrete sentito parlare di un 'branco di lupi' o di un 'gregge di pecore' - la maggior parte delle persone lo ha fatto - ma ce ne sono alcuni davvero strani là fuori in cui mi sono imbattuto di recente.

Un "Omicidio" di corvi è al limite dell'insolito, una teoria è che i corvi spesso si riuniscono e "decidono il destino capitale di un altro corvo" (non suona molto vicino!). Un'altra possibile origine proviene da persone che vedono "l'apparizione dei corvi come un presagio di morte".

Herd' è il nome comunemente usato per un gruppo di bovini, elefanti o cervi, ma anche cavalli. Altri sostantivi collettivi per specifici gruppi di cavalli includono branco di straccioni/scapoli (puledri), truppa (cavalli militari), stallone (cavalli da riproduzione), e una corda (cavalli che appartengono a una persona).

Una 'congregazione' di alligatori o coccodrilli - suppongo che si potrebbe paragonare a un gruppo di persone (congregazione) che guardano estasiati un predicatore, ma in questo caso il predicatore potresti essere tu, l'obiettivo!

Un 'branco' di leoni di cui probabilmente tutti abbiamo sentito parlare, forse per la loro qualità regale e maestosa, ma mi sono imbattuto in una 'folla' di emù, che si applica anche ai canguri.

Molti termini si spiegano da soli: un 'esercito' di formiche (che marciano in fila), una 'torre' di giraffe (beh, sono alte!), uno 'sciame' di locuste, una 'zattera' di lontre - ma un altro termine strano è una 'pagaia' di ornitorinchi, e apparentemente è insolito vederne un gruppo perché sono piuttosto solitari.

Un gruppo di pipistrelli è talvolta chiamato un 'calderone', e una 'colonia' di pipistrelli è il nome collettivo dato a un gruppo di pipistrelli femmina che sono in lattazione e alla loro prole (beh, si vive e si impara!), e 'colonia' viene fuori di nuovo - questa volta per quanto riguarda i castori.

Una 'truppa' di scimmie è abbastanza comune, e un gruppo di armadilli è chiamato 'rotolo' (probabilmente perché tendono ad arrotolarsi quando sono minacciati). Un nido di scoiattoli è chiamato 'dray' ma è uno 'scurry' per un gruppo di maschi non imparentati.

I gufi sono associati alla saggezza, quindi un gruppo di gufi è chiamato "parlamento" (hmm non ne sono così sicuro!)

Un gruppo di volpi è chiamato 'skulk'. La parola skulk deriva da una parola scandinava e generalmente significa aspettare, appostarsi o muoversi furtivamente. Le volpi hanno la reputazione di essere furtive, quindi questa parola sembra funzionare abbastanza bene! Un gruppo di gatti selvatici è chiamato 'distruzione', probabilmente con una buona ragione.

Le opzioni sostantive collettive per le manguste includono 'business' e 'rush' - entrambe si riferiscono al ritmo frenetico con cui vanno alla ricerca quotidiana di cibo, basandosi principalmente sul loro acuto senso dell'olfatto.

Un gruppo di orsi è chiamato 'sleuth' o 'sloth'- ma un gruppo di bradipi, per me, ottiene il primo premio per essere il più descrittivo - un 'snuggle' - un nome che la Sloth Conservation Society ha inventato!